Geschichte & Kultur

Die Geschichte des Schaltjahres

Ein Schaltjahr ist ein Jahr mit 366 Tagen anstelle der üblichen 365. Schaltjahre sind erforderlich, da die tatsächliche Länge eines Jahres fast 365,25 Tage beträgt, nicht 365 Tage, wie allgemein angegeben. Schaltjahre treten alle vier Jahre auf, und Jahre, die gleichmäßig durch vier teilbar sind (z. B. 2020), haben 366 Tage. Dieser zusätzliche Tag wird am 29. Februar in den Kalender aufgenommen.

Es gibt jedoch eine Ausnahme von der Schaltjahrregel für Jahrhundertjahre wie das Jahr 1900. Da ein Jahr tatsächlich etwas weniger als 365,25 Tage beträgt, führt das Hinzufügen eines zusätzlichen Tages alle vier Jahre dazu, dass über 400 Jahre etwa drei zusätzliche Tage hinzugefügt werden. Aus diesem Grund wird nur eines von vier Jahrhunderten als Schaltjahr angesehen. Jahrhundertjahre gelten nur dann als Schaltjahre, wenn sie gleichmäßig durch 400 teilbar sind. Daher waren 1700, 1800, 1900 und 2100 keine Schaltjahre. Aber 1600 und 2000 waren Schaltjahre.

 

Julius Caesar, Vater des Schaltjahres

Julius Caesar war 45 v. Chr. Hinter dem Ursprung des Schaltjahres. Die frühen Römer hatten einen 355-Tage- Kalender und um Feste jedes Jahr zur gleichen Jahreszeit zu veranstalten, wurde alle zwei Jahre ein 22- oder 23-Tage-Monat geschaffen. Julius Caesar beschloss, die Dinge zu vereinfachen, und fügte verschiedenen Monaten des Jahres Tage hinzu, um den 365-Tage-Kalender zu erstellen. Die eigentlichen Berechnungen wurden von Caesars Astronomen Sosigenes durchgeführt. Jedes vierte Jahr nach dem 28. Februar (29. Februar) sollte ein Tag hinzugefügt werden, was jedes vierte Jahr zu einem Schaltjahr macht.

1582 verfeinerte Papst Gregor XIII. Den Kalender weiter mit der Regel, dass der Schalttag in jedem Jahr stattfinden würde, das wie zuvor beschrieben durch vier teilbar ist.

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