Geschichte & Kultur

Stephanie Kwolek: Moderne Alchemistin

Stephanie Kwolek ist wirklich eine moderne Alchemistin. Ihre Forschungen mit chemischen Hochleistungsverbindungen für die DuPont Company führten zur Entwicklung eines synthetischen Materials namens Kevlar, das fünfmal stärker ist als das gleiche Gewicht von Stahl.

 

Stephanie Kwolek: Die frühen Jahre

Kwolek wurde 1923 in New Kensington, Pennsylvania, als Sohn polnischer Einwanderereltern geboren. Ihr Vater John Kwolek starb, als sie 10 Jahre alt war. Er war von Natur aus ein Naturforscher, und Kwolek verbrachte als Kind Stunden mit ihm, um die Natur zu erkunden. Sie schrieb ihm ihr Interesse an Wissenschaft und ihrer Mutter Nellie (Zajdel) Kwolek ihr Interesse an Mode zu.

Nach seinem Bachelor-Abschluss 1946 am Carnegie Institute of Technology (heute Carnegie-Mellon University) mit einem Bachelor-Abschluss arbeitete Kwolek als Chemiker bei der DuPont Company. Während ihrer 40-jährigen Amtszeit als Wissenschaftlerin würde sie letztendlich 28 Patente erhalten. 1995 wurde Stephanie Kwolek in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen. Für ihre Entdeckung von Kevlar wurde Kwolek für herausragende technische Leistungen mit der Lavoisier-Medaille des Unternehmens DuPont ausgezeichnet.

 

Mehr über Kevlar

Kevlar, 1966 von Kwolek patentiert, rostet oder korrodiert nicht und ist extrem leicht. Viele Polizisten verdanken ihr Leben Stephanie Kwolek, denn Kevlar ist das Material für kugelsichere Westen. Andere Anwendungen der Verbindung – sie wird in mehr als 200 Anwendungen verwendet – umfassen Unterwasserkabel, Tennisschläger, Skier, Flugzeuge. Seile, Bremsbeläge, Raumfahrzeuge, Boote, Fallschirme. Skier und Baumaterialien. Es wurde für Autoreifen, Feuerwehrstiefel, Hockeyschläger, schnittfeste Handschuhe und sogar gepanzerte Autos verwendet. Es wurde auch für schützende Baumaterialien wie bombensichere Materialien, Hurrikansichere Räume und überforderte Brückenverstärkungen verwendet.

 

Wie Körperschutz funktioniert

Wenn eine Pistole auf Körperpanzer trifft , wird sie in einem „Netz“ aus sehr starken Fasern gefangen. Diese Fasern absorbieren und verteilen die Aufprallenergie, die von der Kugel auf die Weste übertragen wird, wodurch sich die Kugel verformt oder „pilzt“. Zusätzliche Energie wird von jeder aufeinanderfolgenden Materialschicht in der Weste absorbiert, bis die Kugel gestoppt wurde.

Da die Fasern sowohl in der einzelnen Schicht als auch mit anderen Materialschichten in der Weste zusammenarbeiten, wird ein großer Bereich des Kleidungsstücks daran gehindert, das Eindringen der Kugel zu verhindern. Dies hilft auch bei der Ableitung der Kräfte, die nicht durchdringende Verletzungen (was üblicherweise als „stumpfes Trauma“ bezeichnet wird) zu inneren Organen verursachen können. Leider gibt es derzeit kein Material, mit dem eine Weste aus einer einzigen Materialschicht hergestellt werden könnte.

Gegenwärtig kann die heutige moderne Generation von verdeckbaren Körperschutzmitteln Schutz in einer Vielzahl von Stufen bieten, um die meisten gängigen Handfeuerwaffengeschosse mit niedriger und mittlerer Energie zu besiegen. Körperschutz, der zur Abwehr von Gewehrfeuer entwickelt wurde, ist entweder halbsteif oder starr gebaut und enthält typischerweise harte Materialien wie Keramik und Metalle. Aufgrund seines Gewichts und seiner Sperrigkeit ist es für den routinemäßigen Einsatz durch uniformierte Streifenpolizisten unpraktisch und für den Einsatz in taktischen Situationen reserviert, in denen es bei höheren Bedrohungen für kurze Zeit von außen getragen wird.

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