Geschichte & Kultur

Geschichte der integrierten Schaltung (Mikrochip)

Es scheint, dass die integrierte Schaltung erfunden werden sollte. Zwei getrennte Erfinder, die sich ihrer Aktivitäten nicht bewusst waren, erfanden fast gleichzeitig nahezu identische integrierte Schaltkreise oder ICs.

Jack Kilby. ein Ingenieur mit einem Hintergrund in Siebdruckplatten auf Keramikbasis und Hörgeräten auf Transistorbasis, begann  1958 bei  Texas Instruments zu arbeiten. Ein Jahr zuvor hatte der Forschungsingenieur  Robert Noyce  die Fairchild Semiconductor Corporation mitbegründet. Von 1958 bis 1959 arbeiteten beide Elektrotechniker an einer Antwort auf das gleiche Dilemma: Wie man aus weniger mehr macht.

„Was wir damals nicht realisiert haben, war, dass die integrierte Schaltung die Kosten für elektronische Funktionen um den Faktor eine Million auf eins senken würde, das hatte noch nie zuvor für irgendetwas getan“ – Jack Kilby

 

Warum die integrierte Schaltung benötigt wurde

Bei der Entwicklung einer komplexen elektronischen Maschine wie eines Computers war es immer erforderlich, die Anzahl der beteiligten Komponenten zu erhöhen, um technische Fortschritte zu erzielen. Die monolithische (aus einem Einkristall gebildete) integrierte Schaltung platzierte die zuvor getrennten Transistoren. Widerstände, Kondensatoren und die gesamte Verbindungsverdrahtung auf einem Einkristall (oder „Chip“) aus Halbleitermaterial. Kilby verwendete Germanium und Noyce verwendete Silizium für das Halbleitermaterial.

 

Patente für die integrierte Schaltung

1959 meldeten beide Parteien Patente an. Jack Kilby und Texas Instruments erhielten das US-Patent Nr. 3,138,743 für miniaturisierte elektronische Schaltungen. Robert Noyce und die Fairchild Semiconductor Corporation erhielten das US-Patent Nr. 2.981.877 für eine integrierte Schaltung auf Siliziumbasis. Die beiden Unternehmen haben sich nach mehreren Jahren juristischer Auseinandersetzungen mit Bedacht entschieden, ihre Technologien gegenseitig zu lizenzieren, um einen globalen Markt mit einem Wert von rund 1 Billion US-Dollar pro Jahr zu schaffen.

 

Kommerzielle Veröffentlichung

1961 stammten die ersten im Handel erhältlichen integrierten Schaltkreise von der Fairchild Semiconductor Corporation. Alle Computer wurden dann mit Chips anstelle der einzelnen Transistoren und der dazugehörigen Teile hergestellt. Texas Instruments verwendete die Chips erstmals 1962 in Luftwaffencomputern und der Minuteman-Rakete. Später verwendeten sie die Chips, um die ersten elektronischen tragbaren Taschenrechner herzustellen. Der ursprüngliche IC hatte nur einen Transistor, drei Widerstände und einen Kondensator und hatte die Größe eines kleinen Fingers eines Erwachsenen. Heute kann ein IC, der kleiner als ein Penny ist, 125 Millionen Transistoren aufnehmen.

Jack Kilby hält Patente auf über sechzig Erfindungen und ist auch als Erfinder des tragbaren Taschenrechners (1967) bekannt. 1970 wurde er mit der National Medal of Science ausgezeichnet. Robert Noyce gründete 1968 mit 16 Patenten Intel, das Unternehmen, das für die Erfindung des Mikroprozessors verantwortlich ist. Für beide Männer ist die Erfindung des integrierten Schaltkreises historisch gesehen eine der wichtigsten Innovationen der Menschheit. Fast alle modernen Produkte verwenden Chip-Technologie.

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