Geschichte & Kultur

Die Gebrüder Wright und der erste Flug eines Flugzeugs

Nachdem Wilbur Wright 1899 ein Anforderungsschreiben an die Smithsonian Institution geschrieben hatte, um Informationen über Flugversuche zu erhalten, entwarfen die Gebrüder Wright ihr erstes Flugzeug. Es war ein kleines Doppeldecker-Segelflugzeug, das als Drachen geflogen wurde, um ihre Lösung zur Steuerung des Fahrzeugs durch Flügelverformung zu testen. Wing Warping ist eine Methode, bei der die Flügelspitzen leicht gewölbt werden, um die Rollbewegung und das Gleichgewicht des Flugzeugs zu steuern.

 

Lehren aus der Vogelbeobachtung

Die Gebrüder Wright verbrachten viel Zeit damit, Vögel im Flug zu beobachten. Sie bemerkten, dass Vögel in den Wind stiegen und dass die Luft, die über die gekrümmte Oberfläche ihrer Flügel strömte, Auftrieb erzeugte. Vögel ändern die Form ihrer Flügel, um sich zu drehen und zu manövrieren. Sie glaubten, dass sie diese Technik verwenden könnten, um eine Rollkontrolle durch Verziehen oder Ändern der Form eines Teils des Flügels zu erhalten.

 

Die Segelflugzeugexperimente

In den nächsten drei Jahren würden Wilbur und sein Bruder Orville eine Reihe von Segelflugzeugen entwerfen, die sowohl unbemannt (als Drachen) als auch pilotiert fliegen würden. Sie lesen über die Werke von Cayley  und Langley und die Drachenflüge von Otto Lilienthal. Sie korrespondierten mit Octave Chanute über einige ihrer Ideen. Sie erkannten, dass die Kontrolle des fliegenden Flugzeugs das wichtigste und am schwierigsten zu lösende Problem sein würde.

Nach einem erfolgreichen Segelflugtest bauten und testeten die Wrights einen Segelflugzeug in voller Größe. Sie wählten Kitty Hawk, North Carolina, wegen seines Windes, Sandes, hügeligen Geländes und seiner abgelegenen Lage als Testgelände. Im Jahr 1900 testeten die Gebrüder Wright ihren neuen 50-Pfund-Doppeldecker mit seiner 17-Fuß-Spannweite und dem Flügelverformungsmechanismus bei Kitty Hawk sowohl auf unbemannten als auch auf pilotierten Flügen erfolgreich. Tatsächlich war es das erste pilotierte Segelflugzeug. Basierend auf den Ergebnissen planten die Gebrüder Wright, die Steuerung und das Fahrwerk zu verfeinern und ein größeres Segelflugzeug zu bauen.

1901 flogen die Wright Brothers in Kill Devil Hills, North Carolina, das größte Segelflugzeug, das jemals geflogen wurde. Es hatte eine Flügelspannweite von 22 Fuß, ein Gewicht von fast 100 Pfund und Kufen für die Landung. Es traten jedoch viele Probleme auf. Die Tragflächen hatten nicht genügend Hubkraft, der Vorwärtsaufzug war nicht wirksam bei der Steuerung der Neigung und der Flügelverzerrungsmechanismus führte gelegentlich dazu, dass das Flugzeug außer Kontrolle geriet. In ihrer Enttäuschung sagten sie voraus, dass der Mensch in ihrem Leben wahrscheinlich nicht fliegen wird.

Trotz der Probleme mit ihren letzten Flugversuchen überprüften die Gebrüder Wright ihre Testergebnisse und stellten fest, dass die von ihnen verwendeten Berechnungen nicht zuverlässig waren. Sie beschlossen, einen Windkanal zu bauen, um verschiedene Flügelformen und ihre Auswirkungen auf den Auftrieb zu testen. Basierend auf diesen Tests hatten die Erfinder ein besseres Verständnis für die Funktionsweise eines Tragflügels und konnten genauer berechnen, wie gut ein bestimmtes Flügeldesign fliegen würde. Sie planten, ein neues Segelflugzeug mit einer Flügelspannweite von 32 Fuß und einem Heck zu entwerfen, um es zu stabilisieren.

 

Das Flugblatt

1902 flogen die Gebrüder Wright mit ihrem neuen Segelflugzeug zahlreiche Testgleiter. Ihre Studien zeigten, dass ein beweglicher Schwanz helfen würde, das Fahrzeug auszugleichen, und so verbanden sie einen beweglichen Schwanz mit den Flügelverzerrungsdrähten, um Kurven zu koordinieren. Mit erfolgreichen Gleiten zur Überprüfung ihrer Windkanaltests planten die Erfinder den Bau eines Motorflugzeugs.

Nach monatelanger Untersuchung der Funktionsweise von Propellern entwickelten die Gebrüder Wright einen Motor und ein neues Flugzeug, die robust genug waren, um das Gewicht und die Vibrationen des Motors aufzunehmen. Das Fahrzeug wog 700 Pfund und wurde als Flyer bekannt.

 

Der erste bemannte Flug

Die Gebrüder Wright bauten eine bewegliche Spur, um den Flyer zu starten. Diese Abfahrt würde dem Flugzeug helfen, genügend Fluggeschwindigkeit zu erreichen, um fliegen zu können. Nach zwei Versuchen, diese Maschine zu fliegen, von denen einer zu einem leichten Absturz führte, nahm Orville Wright den Flyer am 17. Dezember 1903 für einen 12-Sekunden-Dauerflug mit. Dies war der erste erfolgreiche Motor- und Pilotflug in der Geschichte.

1904 fand am 9. November der erste Flug statt, der mehr als fünf Minuten dauerte. Der Flyer II wurde von Wilbur Wright geflogen.

1908 verschlechterte sich der Passagierflug, als am 17. September der erste tödliche Flugzeugabsturz stattfand. Orville Wright pilotierte das Flugzeug. Orville Wright überlebte den Absturz, sein Passagier, Signal Corps Lieutenant Thomas Selfridge, jedoch nicht. Die Gebrüder Wright hatten seit dem 14. Mai 1908 den Passagieren erlaubt, mit ihnen zu fliegen.

1909 kaufte die US-Regierung am 30. Juli ihr erstes Flugzeug, einen Doppeldecker von Wright Brothers. Das Flugzeug wurde für 25.000 USD plus einen Bonus von 5.000 USD verkauft, da es 40 Meilen pro Stunde überstieg.

 

Gebrüder Wright – Vin Fiz

 

Erstes bewaffnetes Flugzeug

Am 18. Juli 1914 wurde eine Luftfahrtabteilung des Signalkorps (Teil der Armee) eingerichtet. Die fliegende Einheit enthielt Flugzeuge der Gebrüder Wright sowie einige Flugzeuge ihres Hauptkonkurrenten Glenn Curtiss.

 

Patentklage

Obwohl die Erfindung von Glenn Curtiss. Querruder (französisch für „kleiner Flügel“), sich stark von dem Flügelverzerrungsmechanismus der Wrights unterschied, stellte der Gerichtshof fest, dass die Verwendung von seitlichen Kontrollen durch andere vom Patentrecht „nicht autorisiert“ war.

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