Geschichte & Kultur

Wer hat Ethernet erfunden?

„Ich kam eines Tages zur Arbeit am MIT und der Computer war gestohlen worden. Deshalb rief ich DEC an, um ihnen die Nachricht zu übermitteln, dass dieser 30.000-Dollar-Computer, den sie mir geliehen hatten, verschwunden war. Sie dachten, dies sei das Beste, was jemals passiert ist, denn es stellte sich heraus, dass ich den ersten Computer in meinem Besitz hatte, der klein genug war, um gestohlen zu werden!“ (Robert Metcalfe)

Das Ethernet ist ein System zum Verbinden von Computern innerhalb eines Gebäudes mithilfe von Hardware, die von Maschine zu Maschine ausgeführt wird. Es unterscheidet sich vom Internet. das entfernte Computer verbindet. Ethernet verwendet Software, die aus dem Internetprotokoll entlehnt wurde. Die Verbindungshardware war jedoch die Grundlage für ein Patent, das neu entwickelte Chips und Verkabelungen umfasste. Das Patent beschreibt Ethernet als „Mehrpunkt-Datenkommunikationssystem mit Kollisionserkennung“.

 

Robert Metcalfe und Ethernet 

Robert Metcalfe war Mitglied des Forschungspersonals von Xerox im Palo Alto Ranch Center, wo einige der ersten PCs hergestellt wurden. Metcalfe wurde gebeten, ein Netzwerksystem für die Computer von PARC aufzubauen. Xerox wollte diese Einrichtung, weil sie auch den weltweit ersten Laserdrucker bauten und wollten, dass alle PARC-Computer mit diesem Drucker arbeiten können.

Metcalfe stand vor zwei Herausforderungen. Das Netzwerk musste schnell genug sein, um den sehr schnellen neuen Laserdrucker zu betreiben. Es musste auch Hunderte von Computern innerhalb desselben Gebäudes verbinden. Dies war noch nie ein Problem gewesen. Die meisten Unternehmen hatten einen, zwei oder vielleicht drei Computer in einem ihrer Räumlichkeiten in Betrieb.

Metcalfe erinnerte sich an ein Netzwerk namens ALOHA, das an der Universität von Hawaii verwendet wurde. Es stützte sich auf Funkwellen anstelle von Telefonkabeln, um Daten zu senden und zu empfangen. Dies führte zu seiner Idee, Koaxialkabel anstelle von Funkwellen zu verwenden, um Interferenzen bei Übertragungen zu begrenzen.

Die Presse hat oft behauptet, dass Ethernet am 22. Mai 1973 erfunden wurde, als Metcalfe seinen Vorgesetzten ein Memo schrieb, in dem er sein Potenzial ankündigte. Metcalfe behauptet jedoch, dass Ethernet tatsächlich über einen Zeitraum von mehreren Jahren sehr allmählich erfunden wurde. Im Rahmen dieses langwierigen Prozesses veröffentlichten Metcalfe und sein Assistent David Boggs 1976 einen Artikel mit dem Titel Ethernet: Distributed Packet-Switching für lokale Computernetzwerke  .

Das Ethernet-Patent ist das US-Patent Nr. 4,063,220, das 1975 erteilt wurde. Metcalfe schloss 1980 die Schaffung eines offenen Ethernet-Standards ab, der 1985 zum IEEE-Industriestandard wurde. Heute gilt Ethernet als geniale Erfindung, die bedeutet, dass wir uns nicht mehr einwählen müssen auf das Internet zugreifen.

 

Robert Metcalfe heute 

Robert Metcalfe verließ Xerox 1979, um die Nutzung von PCs und lokalen Netzwerken zu fördern . Er überzeugte die Unternehmen Digital Equipment, Intel und Xerox erfolgreich, zusammenzuarbeiten, um Ethernet als Standard zu fördern. Dies gelang ihm, da Ethernet heute das am weitesten verbreitete LAN-Protokoll und ein internationaler Standard für die Computerindustrie ist.

Metcalfe gründete 3Com im Jahr 1979. 2010 nahm er eine Position als Professor für Innovation und Murchison Fellow of Free Enterprise an der Cockrell School of Engineering der University of Texas an.

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