Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Elektrofahrzeuge begann 1830

Per Definition verwendet ein Elektrofahrzeug oder EV einen Elektromotor als Antrieb anstelle eines benzinbetriebenen Motors. Neben dem Elektroauto gibt es Fahrräder, Motorräder, Boote, Flugzeuge und Züge, die alle mit Strom betrieben werden.

 

Anfänge

Wer den allerersten EV erfunden hat, ist ungewiss, da mehreren Erfindern Anerkennung zuteil wurde. 1828 erfand der Ungar Ányos Jedlik ein kleines Modellauto, das von einem von ihm entworfenen Elektromotor angetrieben wurde. Zwischen 1832 und 1839 (das genaue Jahr ist ungewiss) erfand Robert Anderson aus Schottland einen rohen elektrisch angetriebenen Wagen. 1835 wurde ein weiteres kleines Elektroauto von Professor Stratingh aus Groningen, Holland, entworfen und von seinem Assistenten Christopher Becker gebaut. 1835 baute Thomas Davenport, ein Schmied aus Brandon, Vermont, ein kleines Elektroauto. Davenport war auch der Erfinder des ersten in Amerika gebauten Gleichstrommotors.

 

Bessere Batterien

Praktischere und erfolgreichere elektrische Straßenfahrzeuge wurden sowohl von Thomas Davenport als auch von dem Schotten Robert Davidson um 1842 erfunden. Beide Erfinder verwendeten als erste die neu erfundenen, nicht wiederaufladbaren elektrischen Zellen (oder Batterien ). Der Franzose Gaston Plante erfand 1865 eine bessere Speicherbatterie, und sein Landsmann Camille Faure verbesserte die Speicherbatterie 1881 weiter. Speicherbatterien mit besserer Kapazität wurden benötigt, damit Elektrofahrzeuge praktisch wurden.

 

Amerikanische Designs

In den späten 1800er Jahren waren Frankreich und Großbritannien die ersten Nationen, die die weit verbreitete Entwicklung von Elektrofahrzeugen unterstützten. 1899 stellte ein in Belgien gebauter elektrischer Rennwagen namens „La Jamais Contente“ einen Weltrekord für Landgeschwindigkeit von 100 km / h auf. Es wurde von Camille Jénatzy entworfen.

Erst 1895 widmeten sich die Amerikaner den Elektrofahrzeugen, nachdem AL Ryker ein elektrisches Dreirad gebaut hatte und William Morrison 1891 einen Sechs-Personen-Wagen baute. Viele Innovationen folgten, und das Interesse an Kraftfahrzeugen nahm in den USA stark zu Ende der 1890er und Anfang des 20. Jahrhunderts. Tatsächlich wird William Morrisons Design, das Platz für Passagiere bot, oft als das erste echte und praktische Elektrofahrzeug angesehen.

1897 wurde die erste kommerzielle EV-Anwendung eingerichtet: eine Flotte von New Yorker Taxis, die von der Electric Carriage and Wagon Company in Philadelphia gebaut wurden.

 

Erhöhte Popularität

Um die Jahrhundertwende war Amerika wohlhabend. Autos, die jetzt in Dampf-, Elektro- oder Benzinversionen erhältlich sind, wurden immer beliebter. Die Jahre 1899 und 1900 waren der Höhepunkt von Elektroautos in Amerika, da sie alle anderen Autotypen überboten. Ein Beispiel war der 1902 von der Woods Motor Vehicle Company aus Chicago gebaute Phaeton, der eine Reichweite von 18 Meilen, eine Höchstgeschwindigkeit von 14 Meilen pro Stunde und Kosten von 2.000 US-Dollar hatte. Später im Jahr 1916 erfand Woods ein Hybridauto, das sowohl einen Verbrennungsmotor als auch einen Elektromotor hatte.

Elektrofahrzeuge hatten zu Beginn des 20. Jahrhunderts viele Vorteile gegenüber ihren Konkurrenten. Sie hatten nicht die Vibrationen, Gerüche und Geräusche, die mit benzinbetriebenen Autos verbunden waren. Das Wechseln der Gänge bei Benzinautos war der schwierigste Teil des Fahrens. Elektrofahrzeuge erforderten keine Gangwechsel. Während dampfbetriebene Autos auch keine Gangschaltung hatten, litten sie an kalten Morgenstunden unter langen Startzeiten von bis zu 45 Minuten. Die Dampfwagen hatten weniger Reichweite, bevor sie Wasser benötigten, als die Reichweite eines Elektroautos mit einer einzigen Ladung. Die einzigen guten Straßen dieser Zeit waren in der Stadt, was bedeutete, dass die meisten Pendler lokal waren, eine perfekte Situation für Elektrofahrzeuge, da ihre Reichweite begrenzt war. Das Elektrofahrzeug war die bevorzugte Wahl von vielen, da es keine manuelle Anstrengung zum Starten erforderte, wie bei der Handkurbel bei Benzinfahrzeugen. und es kein Ringen mit einem Schalthebel gab.

Während einfache Elektroautos weniger als 1.000 US-Dollar kosten, waren die meisten frühen Elektrofahrzeuge reich verzierte, massive Wagen, die für die Oberschicht entworfen wurden. Sie hatten ein schickes Interieur aus teuren Materialien und durchschnittlich bis 1910 3.000 US-Dollar. Elektrofahrzeuge waren bis in die 1920er Jahre erfolgreich, und die Produktion erreichte 1912 ihren Höhepunkt.

 

Elektroautos sind fast ausgestorben

Aus folgenden Gründen wurde das Elektroauto immer beliebter. Es dauerte mehrere Jahrzehnte, bis ein erneutes Interesse an diesen Fahrzeugen bestand.

  • In den 1920er Jahren verfügte Amerika über ein besseres Straßensystem, das die Städte miteinander verband und den Bedarf an Fahrzeugen mit größerer Reichweite mit sich brachte.
  • Die Entdeckung von texanischem Rohöl senkte den Benzinpreis, so dass er für den Durchschnittsverbraucher erschwinglich war.
  • Die Erfindung des Elektrostarters durch  Charles Kettering  im Jahr 1912 machte die Handkurbel überflüssig.
  • Die Einleitung der Massenproduktion von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor durch  Henry Ford  machte diese Fahrzeuge im Preisbereich von 500 bis 1.000 US-Dollar allgemein verfügbar und erschwinglich. Dagegen stieg der Preis für die weniger effizient produzierten Elektrofahrzeuge weiter an. 1912 wurde ein elektrischer Roadster für 1.750 US-Dollar verkauft, während ein Benzinauto für 650 US-Dollar verkauft wurde.

Elektrofahrzeuge waren bis 1935 so gut wie verschwunden. Die folgenden Jahre bis in die 1960er Jahre waren tote Jahre für die Entwicklung von Elektrofahrzeugen und für ihre Verwendung als persönlicher Transport.

 

Die Rückkehr

In den 60er und 70er Jahren wurden   Fahrzeuge mit alternativen Kraftstoffen benötigt. um die Probleme der Abgasemissionen von Verbrennungsmotoren zu verringern und die Abhängigkeit von importiertem ausländischem Rohöl zu verringern. Viele Versuche, praktische Elektrofahrzeuge herzustellen, erfolgten nach 1960.

 

Battronic Truck Company

In den frühen 60er Jahren gründeten die Boyertown Auto Body Works gemeinsam mit Smith Delivery Vehicles, Ltd., England, und der Exide Division der Electric Battery Company die Battronic Truck Company. Der erste Battronic-Elektro-Lkw wurde 1964 an die Potomac Edison Company ausgeliefert. Dieser Lkw war in der Lage, Geschwindigkeiten von 40 km / h, eine Reichweite von 100 km und eine Nutzlast von 2.500 Pfund zu erreichen.

Battronic arbeitete von 1973 bis 1983 mit General Electric zusammen, um 175 Nutzfahrzeuge für den Einsatz in der Versorgungsindustrie herzustellen und die Fähigkeiten batteriebetriebener Fahrzeuge zu demonstrieren.

Battronic entwickelte und produzierte Mitte der 1970er Jahre auch etwa 20 Personenbusse.

 

CitiCars und Elcar

Zwei Unternehmen waren in dieser Zeit führend in der Produktion von Elektroautos. Sebring-Vanguard produzierte über 2.000 „CitiCars“. Diese Autos hatten eine Höchstgeschwindigkeit von 44 Meilen pro Stunde, eine normale Reisegeschwindigkeit von 38 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 50 bis 60 Meilen.

Die andere Firma war Elcar Corporation, die den „Elcar“ produzierte. Der Elcar hatte eine Höchstgeschwindigkeit von 45 Meilen pro Stunde, eine Reichweite von 60 Meilen und kostete zwischen 4.000 und 4.500 Dollar.

 

Postdienst der Vereinigten Staaten

1975 kaufte der United States Postal Service 350 elektrische Jeeps von der American Motor Company, um sie in einem Testprogramm zu verwenden. Diese Jeeps hatten eine Höchstgeschwindigkeit von 50 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 40 Meilen bei einer Geschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde. Das Erhitzen und Auftauen wurde mit einer Gasheizung durchgeführt und die Wiederaufladezeit betrug zehn Stunden.

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