Geschichte & Kultur

Geschichte der elektrischen Weihnachtsbeleuchtung

Wie so viele elektrische Dinge beginnt die Geschichte der elektrischen Weihnachtsbeleuchtung mit Thomas Edison. Während der Weihnachtszeit 1880 hängte Edison, der im vergangenen Jahr die Glühbirne erfunden hatte, vor seinem Labor in Menlo Park, New Jersey, Lichterketten auf.

Ein Artikel in der New York Times  vom 21. Dezember 1880 beschrieb einen Besuch von Beamten der New Yorker Regierung in Edisons Labor im Menlo Park. Der Weg vom Bahnhof zu Edisons Gebäude war mit elektrischen Lampen ausgekleidet und mit 290 Glühbirnen beleuchtet, „die von allen Seiten ein weiches und mildes Licht ausstrahlten“.

Wusstest du?

  • Der erste Einsatz elektrischer Weihnachtsbeleuchtung erfolgte 1880 durch Thomas Edison.
  • Der erste beleuchtete Weihnachtsbaum wurde von einem Mitarbeiter von Edison Reportern vorgeführt, die 1882 sein Haus in Manhattan besuchten.
  • Elektrisches Licht war anfangs sehr kostspielig und erforderte die Dienste eines ausgebildeten Elektrikers.
  • Als die Kosten für elektrisches Licht erschwinglich wurden, breitete sich ihre Verwendung schnell aus, da sie viel sicherer als Kerzen waren.

Aus dem Artikel geht nicht hervor, dass Edison beabsichtigte, die Lichter mit Weihnachten in Verbindung zu bringen. Aber er veranstaltete ein Feiertagsessen für die Delegation aus New York, und die neuartige Beleuchtung schien in die Urlaubsstimmung zu passen.

Bis zu dieser Zeit war es üblich, Weihnachtsbäume mit kleinen Kerzen zu beleuchten, was natürlich gefährlich sein konnte. Im Jahr 1882 veranstaltete ein Mitarbeiter von Edison eine Show mit elektrischem Licht, die die praktische Anwendung von Elektrizität zur Weihnachtsfeier zum Ziel hatte. Edward H. Johnson, ein enger Freund von Edison und Präsident der Firma Edison, die für die Beleuchtung in New York City gegründet wurde. beleuchtete zum ersten Mal einen Weihnachtsbaum mit elektrischem Licht.

 

Die ersten elektrischen Weihnachtsbaumbeleuchtungen

Johnson baute einen Weihnachtsbaum mit elektrischem Licht auf und bat im typischen Stil der Edison-Unternehmen um Berichterstattung in der Presse. Eine Sendung von 1882 in der Detroit Post and Tribune über einen Besuch in Johnsons Haus in New York City war möglicherweise die erste Berichterstattung über elektrische Weihnachtslichter.

Einen Monat später berichtete auch eine Zeitschrift der damaligen Zeit, Electrical World, über Johnsons Baum. Ihr Artikel nannte es „den schönsten Weihnachtsbaum in den Vereinigten Staaten“.

Zwei Jahre später schickte die New York Times einen Reporter zu Johnsons Haus auf der East Side von Manhattan, und in der Ausgabe vom 27. Dezember 1884 erschien eine erstaunlich detaillierte Geschichte .

Unter der Überschrift „Ein brillanter Weihnachtsbaum: Wie ein Elektriker seine Kinder amüsierte“ begann der Artikel:

„Ein hübscher und neuartiger Weihnachtsbaum wurde gestern Abend von Herrn EH Johnson, Präsident der Edison Company for Electric Lighting, in seiner Residenz, Nr. 136 East Thirty-Sixth Street, einigen Freunden gezeigt. Der Baum wurde von beleuchtet Elektrizität, und Kinder sahen nie einen helleren oder farbintensiveren Baum als die Kinder von Mr. Johnson, als die Strömung umgedreht wurde und sich der Baum zu drehen begann. Mr. Johnson experimentiert seit einiger Zeit mit Hausbeleuchtung durch Elektrizität er entschied, dass seine Kinder einen neuartigen Weihnachtsbaum haben sollten.

„Es stand gestern Abend in einem oberen Raum etwa zwei Meter hoch und blendete Personen, die den Raum betraten. Es gab 120 Lichter am Baum mit Globen in verschiedenen Farben, während die leichte Lametta-Arbeit und die übliche Verzierung von Weihnachtsbäumen zu sein schienen ihr bester Vorteil bei der Beleuchtung des Baumes. „

 

Ein Edison Dynamo drehte den Baum

Johnsons Baum war, wie der Artikel weiter erklärte, ziemlich aufwendig und drehte sich dank seiner geschickten Verwendung von Edison-Dynamos:

„Mr. Johnson hatte einen kleinen Edison-Dynamo am Fuße des Baumes platziert, der durch Durchleiten eines Stroms aus dem großen Dynamo im Keller des Hauses in einen Motor umgewandelt wurde. Mit diesem Motor wurde der Baum hergestellt mit einer stetigen, regelmäßigen Bewegung drehen.

„Die Lichter wurden in sechs Sätze unterteilt, von denen jeweils ein Satz vor dem Baum beleuchtet wurde. Durch ein einfaches Mittel zum Brechen und Herstellen einer Verbindung durch Kupferbänder um den Baum mit entsprechenden Knöpfen wurden die Sätze von Lichtern hergestellt schaltete sich in regelmäßigen Abständen aus und wieder ein, als sich der Baum umdrehte. Die erste Kombination bestand aus reinem weißem Licht. Als der sich drehende Baum die Verbindung des Stroms, der ihn versorgte, trennte und die Verbindung mit einem zweiten Satz herstellte, erschienen rote und weiße Lichter Dann kamen Gelb und Weiß und andere Farben. Sogar Kombinationen der Farben wurden hergestellt. Durch Teilen des Stroms vom großen Dynamo konnte Herr Johnson die Bewegung des Baumes stoppen, ohne die Lichter zu löschen. „

Die New York Times lieferte zwei weitere Absätze, die noch mehr technische Details über den erstaunlichen Weihnachtsbaum der Familie Johnson enthielten. Als er den Artikel mehr als 120 Jahre später las, war es offensichtlich, dass der Reporter die elektrischen Weihnachtslichter als ernsthafte Erfindung betrachtete.

 

Die ersten elektrischen Weihnachtslichter waren teuer

Während Johnsons Baum als Wunder angesehen wurde und Edisons Firma versuchte, elektrische Weihnachtslichter zu vermarkten, wurden sie nicht sofort populär. Die Kosten für die Beleuchtung und die Dienstleistungen eines Elektrikers für deren Installation waren für die breite Öffentlichkeit unerreichbar. Wohlhabende Menschen veranstalteten jedoch Weihnachtsbaumpartys, um die elektrische Beleuchtung zu demonstrieren.

Berichten zufolge bestellte Grover Cleveland einen Weihnachtsbaum im Weißen Haus. der 1895 mit Edison-Glühbirnen beleuchtet wurde. (Der erste Weihnachtsbaum im Weißen Haus gehörte Benjamin Harrison im Jahr 1889 und wurde von Kerzen beleuchtet.)

Die Verwendung kleiner Kerzen blieb trotz ihrer inhärenten Gefahr bis weit ins 20. Jahrhundert die beliebte Methode zur Beleuchtung von Weihnachtsbäumen im Haushalt.

 

Elektrische Weihnachtsbaumbeleuchtung sicher gemacht

Eine beliebte Legende besagt, dass ein Teenager namens Albert Sadacca, nachdem er 1917 von einem tragischen Brand in New York City gelesen hatte, der durch Kerzen verursacht wurde, die einen Weihnachtsbaum anzündeten, seine Familie, die im Neuheitengeschäft tätig war, aufforderte, erschwingliche Lichterketten herzustellen. Die Familie Sadacca versuchte, elektrische Weihnachtslichter zu vermarkten, aber die Verkäufe waren zunächst langsam.

Als sich die Menschen mehr auf Haushaltsstrom einstellten, wurden Glühbirnen an Weihnachtsbäumen immer häufiger. Albert Sadacca wurde übrigens Chef einer Beleuchtungsfirma im Wert von Millionen von Dollar. Andere Unternehmen, darunter vor allem General Electric, stiegen in das Weihnachtslichtgeschäft ein, und in den 1930er Jahren waren elektrische Weihnachtslichter zu einem Standardbestandteil der Weihnachtsdekoration geworden.

Anfang des 20. Jahrhunderts begann die Tradition der öffentlichen Baumbeleuchtung. Eine der bekanntesten, die Beleuchtung des Nationalen Weihnachtsbaums in Washington, DC, begann 1923. Ein Baum auf der Ellipse am südlichen Ende des Geländes des Weißen Hauses wurde am 24. Dezember 1923 erstmals vom Präsidenten beleuchtet Calvin Coolidge. Ein Zeitungsbericht am folgenden Tag beschrieb die Szene:

„Als die Sonne unter dem Potomac unterging, berührte der Präsident einen Knopf, der den Weihnachtsbaum der Nation beleuchtete. Die Riesentanne aus seiner Heimatstadt Vermont loderte sofort mit unzähligen Elektriken, die durch Lametta und Rot leuchteten, während diejenigen, die diesen Gemeinschaftsbaum umgaben, Kinder und Kinder Erwachsene, jubelten und sangen.

„Die Menge zu Fuß wurde von Tausenden vergrößert, die in Autos kamen, und zur Musik der Sänger wurde die Zwietracht der Hörner hinzugefügt. Stundenlang drängten sich die Menschen zur Ellipse, die dunkel war, außer an der Stelle, an der der Baum stand. seine Brillanz wird durch einen Suchscheinwerfer verstärkt, der seine Strahlen vom Washington Monument abgibt, das ihn überblickt. „

Eine weitere prominente Baumbeleuchtung im Rockefeller Center in New York City begann bescheiden im Jahr 1931, als Bauarbeiter einen Baum schmückten. Als der Bürokomplex zwei Jahre später offiziell eröffnet wurde, wurde die Baumbeleuchtung zu einer offiziellen Veranstaltung. In der Neuzeit ist die Baumbeleuchtung des Rockefeller Center zu einer jährlichen Veranstaltung geworden, die live im nationalen Fernsehen übertragen wird.

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