Geschichte & Kultur

Wie Insulin entdeckt wurde

Das Experiment, das zur ersten Entdeckung von Insulin führte – dem in der Bauchspeicheldrüse hergestellten Hormon , das die Glukosemenge im Blut reguliert – fand fast nicht statt.

 

Wie Insulin fast nicht entdeckt wurde

Seit Jahren vermuten Wissenschaftler, dass das Geheimnis der Kontrolle erhöhter Glukosespiegel im inneren Bereich der Bauchspeicheldrüse liegt. Und als sich 1920 ein kanadischer Chirurg namens Frederick Banting an den Leiter der Abteilung für Physiologie der Universität von Toronto wandte, um dieses Geheimnis zu finden, wurde er zunächst abgewiesen.

Banting vermutete, dass in einem Abschnitt der Bauchspeicheldrüse, den Langerhans-Inseln, ein mysteriöses Hormon produziert wurde. Er vermutete, dass das Hormon durch die Verdauungssäfte der Bauchspeicheldrüse zerstört wurde. Wenn er die Bauchspeicheldrüse abschalten und die Langerhans-Inseln am Laufen halten könnte, könnte er die fehlende Substanz finden.

 

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Glücklicherweise setzte sich Bantings Überzeugungskraft durch und Abteilungsleiter John McLeod gab ihm Laborraum, um sein Experiment durchzuführen. Im August 1921 gelang es Banting und Best, Hormone aus den Langerhans-Inseln zu extrahieren, die sie nach dem lateinischen Wort für Insel Insulin nannten. Wenn sie Hunden mit hohem Blutzuckerspiegel das Insulin injizierten , fielen diese Werte schnell ab.

Da McLeod nun ein Interesse zeigte, arbeiteten die Männer schnell daran, die Ergebnisse zu duplizieren, und machten sich dann daran, einen Test an einem menschlichen Probanden, dem 14-jährigen Leonard Thompson, durchzuführen, bei dem sein Blutzuckerspiegel niedriger und sein Urin von Zucker befreit war.

Das Team veröffentlichte seine Ergebnisse 1923 und Banting und McLeod erhielten den Nobelpreis für Medizin (Banting teilte sein Preisgeld mit Best). Am 3. Juni 1934 wurde Banting für seine medizinische Entdeckung zum Ritter geschlagen. Er wurde 1941 bei einem Flugzeugabsturz getötet.

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