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Jüngste Rechtsgeschichte der Todesstrafe in Amerika

Die Todesstrafe, auch als Todesstrafe bekannt, ist die von der Regierung sanktionierte Hinrichtung einer Person, die von einem Gericht zum Tode verurteilt wurde, als Strafe für ein Verbrechen. Verbrechen, die mit der Todesstrafe bestraft werden können, werden als Kapitalverbrechen bezeichnet und umfassen schwerwiegende Straftaten wie Mord, schwere Vergewaltigung, Vergewaltigung von Kindern, sexueller Kindesmissbrauch, Terrorismus, Verrat, Spionage, Aufruhr, Piraterie, Flugzeugentführung, Drogenhandel und Drogenhandel , Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen die Menschlichkeit und Völkermord.

Derzeit erlauben 56 Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten, ihren Gerichten, die Todesstrafe zu verhängen, während 106 Länder Gesetze erlassen haben, die sie vollständig abschaffen. Acht Länder sanktionieren die Todesstrafe unter besonderen Umständen wie Kriegsverbrechen, und 28 Länder haben sie in der Praxis abgeschafft.

Wie in den USA ist die Todesstrafe umstritten. Die Vereinten Nationen haben nun fünf unverbindliche Resolutionen verabschiedet, in denen ein globales Moratorium für die Todesstrafe gefordert wird und dessen endgültige weltweite Abschaffung gefordert wird. Während die meisten Länder es abgeschafft haben, leben über 60% der Weltbevölkerung in Ländern, in denen die Todesstrafe erlaubt ist. Es wird angenommen, dass China mehr Menschen hinrichtet als alle anderen Länder zusammen.

 

Die Todesstrafe in den Vereinigten Staaten

Während die Todesstrafe seit der Kolonialzeit ein wesentlicher Bestandteil des amerikanischen Justizsystems war. als eine Person wegen Straftaten wie Hexerei oder Traubenraub hingerichtet werden konnte, war die moderne Geschichte der amerikanischen Hinrichtung weitgehend von der politischen Reaktion auf die öffentliche Meinung geprägt.

Zwischen 1977 und 2017 – dem letzten Jahr, das in den Daten des US Bureau of Justice Statistics verfügbar ist – haben 34 Staaten 1.462 Menschen hingerichtet. Das Strafvollzugssystem des Staates Texas macht 37% aller Hinrichtungen aus.

 

Freiwilliges Moratorium: 1967-1972

Während alle bis auf 10 Staaten Ende der 1960er Jahre die Todesstrafe erlaubten und durchschnittlich 130 Hinrichtungen pro Jahr durchgeführt wurden, wandte sich die öffentliche Meinung scharf gegen die Todesstrafe. Mehrere andere Nationen hatten die Todesstrafe Anfang der 1960er Jahre fallen lassen, und die Justizbehörden in den USA begannen zu hinterfragen, ob Hinrichtungen „grausame und ungewöhnliche Strafen“ gemäß der achten Änderung der US-Verfassung darstellten oder nicht. Die öffentliche Unterstützung für die Todesstrafe erreichte 1966 ihren niedrigsten Stand, als eine Gallup-Umfrage ergab, dass nur 42% der Amerikaner der Praxis zustimmten.

Zwischen 1967 und 1972 beobachteten die USA ein freiwilliges Hinrichtungsmoratorium, als der Oberste Gerichtshof der USA mit dem Thema rang. In mehreren Fällen, in denen die Verfassungsmäßigkeit nicht direkt geprüft wurde, änderte der Oberste Gerichtshof die Anwendung und Verwaltung der Todesstrafe. Der bedeutendste dieser Fälle betraf Jurys in Kapitalfällen. In einem Fall von 1971 bestätigte der Oberste Gerichtshof das uneingeschränkte Recht der Jurys, sowohl die Schuld oder Unschuld des Angeklagten festzustellen als auch die Todesstrafe in einem einzigen Verfahren zu verhängen.

 

Der Oberste Gerichtshof hebt die meisten Gesetze zur Todesstrafe auf

In der Rechtssache Furman gegen Georgia aus dem Jahr 1972 erließ der Oberste Gerichtshof eine 5-4-Entscheidung, mit der die meisten Gesetze zur Todesstrafe auf Bundes- und Landesebene als „willkürlich und launisch“ eingestuft wurden. Das Gericht entschied, dass die Todesstrafengesetze, wie geschrieben, gegen die Bestimmung „grausame und ungewöhnliche Bestrafung“ der achten Änderung und die Garantien für das ordnungsgemäße Verfahren der vierzehnten Änderung verstießen.

Infolge von Furman gegen Georgia wurden mehr als 600 Gefangene, die zwischen 1967 und 1972 zum Tode verurteilt worden waren, in Todesurteile umgewandelt.

 

Oberster Gerichtshof bestätigt neue Gesetze zur Todesstrafe

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in der Rechtssache Furman gegen Georgien hat die Todesstrafe selbst nicht als verfassungswidrig eingestuft, sondern nur die spezifischen Gesetze, nach denen sie angewendet wurde. So begannen die Staaten schnell, neue Gesetze zur Todesstrafe zu schreiben, die der Entscheidung des Gerichts entsprechen sollten.

Das erste der neuen Todesstrafengesetze, die von den Bundesstaaten Texas, Florida und Georgia geschaffen wurden, gab den Gerichten einen größeren Ermessensspielraum bei der Anwendung der Todesstrafe für bestimmte Straftaten und sah das derzeitige „gegabelte“ Prozesssystem vor, in dem ein erster Prozess Schuld oder Schuld feststellt Unschuld und eine zweite Prüfung bestimmen die Bestrafung. Die Gesetze von Texas und Georgia erlaubten der Jury, über die Bestrafung zu entscheiden, während Floridas Gesetz die Bestrafung dem Prozessrichter überließ.

In fünf verwandten Fällen bestätigte der Oberste Gerichtshof verschiedene Aspekte der neuen Todesstrafengesetze. Diese Fälle waren:

Gregg gegen Georgia. 428 US 153 (1976)
Jurek gegen Texas. 428 US 262 (1976)
Proffitt gegen Florida. 428 US 242 (1976)
Woodson gegen North Carolina. 428 US 280 (1976)
Roberts gegen Louisiana. 428, US 325 (1976)

Infolge dieser Entscheidungen haben 21 Staaten ihre alten Gesetze zur Todesstrafe verworfen, und Hunderte von Todeskandidaten wurden zu lebenslangen Haftstrafen verurteilt.

 

Die Ausführung wird fortgesetzt

Am 17. Januar 1977 sagte der verurteilte Mörder Gary Gilmore zu einem Exekutionskommando in Utah: „Lass es uns tun!“ und wurde der erste Gefangene seit 1976, der nach den neuen Todesstrafengesetzen hingerichtet wurde. Im Jahr 2000 wurden in 14 US-Bundesstaaten insgesamt 85 Gefangene – 83 Männer und zwei Frauen – hingerichtet.

 

Aktueller Status der Todesstrafe

Zum 1. Januar 2015 war die Todesstrafe in 31 Bundesstaaten legal: Alabama, Arizona, Arkansas, Kalifornien, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Nevada, New Hampshire, North Carolina, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Texas, Utah, Virginia, Washington und Wyoming.

Neunzehn Staaten und der District of Columbia haben die Todesstrafe abgeschafft: Alaska, Connecticut, District of Columbia, Hawaii, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nebraska, New Jersey, New Mexico, New York, North Dakota , Rhode Island, Vermont, West Virginia und Wisconsin.

Zwischen der Wiedereinführung der Todesstrafe 1976 und 2015 wurden in 34 Staaten Hinrichtungen durchgeführt.

Von 1997 bis 2014 führte Texas alle Staaten mit Todesstrafe an und führte insgesamt 518 Hinrichtungen durch, weit vor den 111 von Oklahoma, den 110 von Virginia und den 89 von Florida.

Detaillierte Statistiken zu Hinrichtungen und Todesstrafe finden Sie auf der Website des Bureau of Justice Statistics zur Todesstrafe .

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