Wissenschaft

Astronomie 101 – Frühgeschichte der Astronomie

Astronomie ist die älteste Wissenschaft der Menschheit. Die Menschen haben nach oben geschaut und versucht zu erklären, was sie am Himmel sehen, wahrscheinlich seit es die ersten „menschenähnlichen“ Höhlenbewohner gab. Es gibt eine berühmte Szene im Film 2001: Eine Weltraum-Odyssee , in der ein Hominide namens Moonwatcher den Himmel überblickt, die Sehenswürdigkeiten betrachtet und darüber nachdenkt, was er sieht. Es ist wahrscheinlich, dass solche Wesen wirklich existierten und versuchten, den Kosmos so zu verstehen, wie sie ihn sahen.

 

Prähistorische Astronomie

Schneller Vorlauf etwa 10.000 Jahre bis zur Zeit der ersten Zivilisationen und der frühesten Astronomen, die bereits herausgefunden haben, wie man den Himmel benutzt. In einigen Kulturen waren es Priester, Priesterinnen und andere „Eliten“, die die Bewegung von Himmelskörpern untersuchten, um Rituale, Feiern und Pflanzzyklen zu bestimmen. Mit ihrer Fähigkeit, himmlische Ereignisse zu beobachten und sogar vorherzusagen, hatten diese Menschen eine große Macht in ihren Gesellschaften. Dies liegt daran, dass der Himmel für die meisten Menschen ein Rätsel blieb und in vielen Fällen Kulturen ihre Gottheiten in den Himmel setzen. Jeder, der die Geheimnisse des Himmels (und des Heiligen) herausfinden konnte, musste ziemlich wichtig sein.

Ihre Beobachtungen waren jedoch nicht gerade wissenschaftlich. Sie waren praktischer, obwohl sie etwas für rituelle Zwecke verwendet wurden. In einigen Zivilisationen gingen die Menschen davon aus, dass Himmelsobjekte und ihre Bewegungen ihre eigene Zukunft „vorhersagen“ könnten. Dieser Glaube führte zu der jetzt reduzierten Praxis der Astrologie, die mehr Unterhaltung als irgendetwas Wissenschaftliches ist.

 

Die Griechen gehen voran

Die alten Griechen gehörten zu den ersten, die Theorien über das entwickelten, was sie am Himmel sahen. Es gibt viele Beweise dafür, dass sich frühe asiatische Gesellschaften auch auf den Himmel als eine Art Kalender stützten. Sicherlich nutzten Navigatoren und Reisende die Positionen von Sonne, Mond und Sternen, um sich auf dem Planeten zurechtzufinden.

Beobachtungen des Mondes deuteten darauf hin, dass auch die Erde rund war. Die Menschen glaubten auch, dass die Erde das Zentrum aller Schöpfung sei. In Verbindung mit der Behauptung des Philosophen Platon, die Kugel sei die perfekte geometrische Form, schien die erdzentrierte Ansicht des Universums eine natürliche Übereinstimmung zu sein.

Viele andere frühe Beobachter glaubten, der Himmel sei wirklich eine riesige kristalline Schale, die sich über die Erde wölbt. Diese Ansicht machte einer anderen Idee Platz, die der Astronom Eudoxus und der Philosoph Aristoteles im 4. Jahrhundert v. Chr. Erklärten. Sie sagten, Sonne, Mond und Planeten hingen an einer Reihe nistender, konzentrischer Kugeln, die die Erde umgeben. Niemand konnte sie sehen, aber etwas hielt die Himmelsobjekte hoch, und unsichtbare Nistkugeln waren eine ebenso gute Erklärung wie alles andere.

Obwohl dieses Modell für alte Menschen hilfreich war, die versuchten, einen Sinn für ein unbekanntes Universum zu finden, half es nicht, die Bewegungen von Planeten, Mond oder Sternen von der Erdoberfläche aus richtig zu verfolgen. Trotzdem blieb es mit wenigen Verfeinerungen für weitere sechshundert Jahre die vorherrschende wissenschaftliche Sicht des Universums.

 

Die ptolemäische Revolution in der Astronomie

Im zweiten Jahrhundert v. Chr. Fügte Claudius Ptolemaeus (Ptolemäus). ein in Ägypten arbeitender römischer Astronom, dem geozentrischen Modell der Verschachtelung kristalliner Kugeln eine eigene seltsame Erfindung hinzu. Er sagte, dass sich die Planeten in perfekten Kreisen aus „etwas“ bewegten, die an diesen perfekten Kugeln befestigt waren. Das ganze Zeug drehte sich um die Erde. Er nannte diese kleinen Kreise „Epizyklen“ und sie waren eine wichtige (wenn auch falsche) Annahme. Obwohl es falsch war, konnte seine Theorie zumindest die Wege der Planeten ziemlich gut vorhersagen. Ptolemäus ‚Ansicht blieb die „bevorzugte Erklärung für weitere vierzehn Jahrhunderte!“

 

Die kopernikanische Revolution

Das änderte sich im 16. Jahrhundert, als  Nicolaus Copernicus. ein polnischer Astronom, der die umständliche und ungenaue Natur des ptolemäischen Modells ermüdete, begann, an einer eigenen Theorie zu arbeiten. Er dachte, es müsse einen besseren Weg geben, um die wahrgenommenen Bewegungen der Planeten und des Mondes am Himmel zu erklären. Er vermutete, dass sich die Sonne im Zentrum des Universums befand und die Erde und andere Planeten sich um sie drehten. Scheint einfach und sehr logisch. Diese Idee widersprach jedoch der Idee der Heiligen Römischen Kirche (die weitgehend auf der „Perfektion“ der Ptolemäus-Theorie beruhte). Tatsächlich verursachte ihm seine Idee einige Probleme. Das liegt daran, dass nach Ansicht der Kirche die Menschheit und ihr Planet immer und nur als Zentrum aller Dinge zu betrachten waren. Die kopernikanische Idee stufte die Erde zu etwas herab, über das die Kirche nicht nachdenken wollte. Da es die Kirche war und die Macht über alles Wissen übernommen hatte, warf sie ihr Gewicht herum, um seine Idee zu diskreditieren.

Aber Copernicus blieb bestehen. Sein Modell des Universums war zwar immer noch falsch, hatte aber drei Hauptaufgaben. Es erklärte die progressiven und retrograden Bewegungen der Planeten. Es nahm die Erde von ihrem Platz als Zentrum des Universums. Und es vergrößerte die Größe des Universums. In einem geozentrischen Modell ist die Größe des Universums begrenzt, so dass es sich alle 24 Stunden drehen kann, da sonst die Sterne aufgrund der Zentrifugalkraft abgeworfen werden. Vielleicht fürchtete die Kirche mehr als eine Herabstufung unseres Platzes im Universum, da sich mit Copernicus ‚Ideen ein tieferes Verständnis des Universums änderte.

Während es ein großer Schritt in die richtige Richtung war, waren Copernicus ‚Theorien immer noch ziemlich umständlich und ungenau. Er ebnete jedoch den Weg für ein weiteres wissenschaftliches Verständnis. Sein Buch Über die Revolutionen der Himmelskörper, das veröffentlicht wurde, als er auf seinem Sterbebett lag, war ein Schlüsselelement zu Beginn der Renaissance und des Zeitalters der Aufklärung. In diesen Jahrhunderten wurde die wissenschaftliche Natur der Astronomie unglaublich wichtig. ebenso wie der Bau von Teleskopen zur Beobachtung des Himmels. Diese Wissenschaftler haben zum Aufstieg der Astronomie als spezialisierte Wissenschaft beigetragen, die wir heute kennen und auf die wir uns verlassen.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

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