Geschichte & Kultur

Die Erfindung und Geschichte des Höhenmessers

Der Höhenmesser ist ein Instrument, das den vertikalen Abstand in Bezug auf einen Referenzpegel misst. Es kann die Höhe der Landoberfläche über dem Meeresspiegel oder die Höhe eines Flugzeugs über dem Boden angeben. Französisch Physiker Louis Paul Cailletet erfand das Höhenmesser und den Hochdruck – Manometer .

Cailletet war der erste, der 1877 Sauerstoff, Wasserstoff, Stickstoff und Luft verflüssigte. Er hatte die Zusammensetzung der Gase untersucht, die Eisen im Hochofen der Eisenhütte seines Vaters abgibt. Gleichzeitig verflüssigte der Schweizer Arzt Raoul-Pierre Pictet Sauerstoff mit einer anderen Methode. Cailletet interessierte sich für die Luftfahrt, was zur Entwicklung eines Höhenmessers zur Messung der Höhe eines Flugzeugs führte .

 

Version 2.0 AKA das Kollsman-Fenster

1928 veränderte ein deutsch-amerikanischer Erfinder namens Paul Kollsman die Welt der Luftfahrt mit der Erfindung des weltweit ersten genauen barometrischen Höhenmessers, der auch als „Kollsman-Fenster“ bezeichnet wurde. Sein Höhenmesser wandelte den Luftdruck in Fuß in die Entfernung über dem Meeresspiegel um. Es erlaubte sogar Piloten, blind zu fliegen.

Kollsman wurde in Deutschland geboren und studierte dort Bauingenieurwesen. Er wanderte 1923 in die USA aus und arbeitete in New York als LKW-Fahrer für Pioneer Instruments Co. Er gründete 1928 die Kollsman Instrument Company, als Pioneer sein Design nicht akzeptierte. Er ließ den damaligen Leutnant Jimmy Doolittle 1929 einen Testflug mit dem Höhenmesser durchführen und konnte sie schließlich an die United States Navy verkaufen.

Kollsman verkaufte seine Firma 1940 für vier Millionen Dollar an die Square D Company. Die Kollsman Instrument Company wurde schließlich ein Geschäftsbereich der Sun Chemical Corporation. Kollsman reichte auch Hunderte anderer Patente ein, darunter solche zur Umwandlung von Salzwasser in Süßwasser und für eine rutschfeste Badezimmeroberfläche. Er besaß sogar eines der frühesten Skigebiete in den Vereinigten Staaten, Snow Valley in Vermont. Er heiratete die Schauspielerin Baroness Julie „Luli“ Deste und kaufte das Anwesen The Enchanted Hill in Beverly Hills.

 

Der Funkhöhenmesser 

Lloyd Espenschied erfand 1924 den ersten Funkhöhenmesser. Espenschied stammte aus St. Louis, Missouri, und schloss sein Studium der Elektrotechnik am Pratt Institute ab. Er interessierte sich für drahtlose und Funkkommunikation und arbeitete für Telefon- und Telegraphenunternehmen. Er wurde schließlich Direktor für die Entwicklung von Hochfrequenzübertragungen bei Bell Telephone Laboratories.

Das Prinzip der Funktionsweise besteht darin, einen von einem Flugzeug gesendeten Strahl von Funkwellen zu überwachen und ihre Zeit bis zur Rückkehr zu reflektieren, um die Höhe über dem Boden zu berechnen. Der Funkhöhenmesser unterscheidet sich vom barometrischen Höhenmesser dadurch, dass er die Höhe über dem Boden unter und nicht über dem Meeresspiegel anzeigt. Dies ist ein entscheidender Unterschied für eine verbesserte Flugsicherheit. 1938 wurde der FM-Radiohöhenmesser erstmals in New York von Bell Labs demonstriert. Bei der ersten öffentlichen Anzeige des Geräts wurden Funksignale vom Boden reflektiert, um den Piloten die Höhe eines Flugzeugs anzuzeigen.

Neben dem Höhenmesser war er auch Mitentwickler des Koaxialkabels, einem wichtigen Bestandteil des Fernseh- und Fernsprechdienstes. Er hielt über 100 Patente in der Kommunikationstechnologie.

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