Geschichte & Kultur

Hindenburg-Katastrophe

Die plötzliche Katastrophe war schockierend. Am 19. Mai 1937 um 19.25 Uhr, als die Hindenburg versuchte, auf der Lakehurst Naval Air Station in New Jersey zu landen, erschien eine Flamme auf der äußeren Abdeckung der Rückseite der Hindenburg . Innerhalb von 34 Sekunden wurde das gesamte Luftschiff vom Feuer verzehrt.

 

Ausziehen, starten, abheben, losfahren

Am 3. Mai 1937 bestellte der Kapitän der Hindenburg (auf dieser Reise Max Pruss) den Zeppelin aus seinem Schuppen an der Luftschiffstation in Frankfurt. Wie üblich, als alles fertig war, rief der Kapitän: „Schiff hoch!“ („Up ship!“) Und die Bodenmannschaft ließen die Handhabungslinien los und stießen das riesige Luftschiff nach oben.

Diese Reise war die erste der Saison 1937 für den Personenverkehr zwischen Europa und den Vereinigten Staaten und war nicht so beliebt wie die Saison 1936. 1936 hatte die Hindenburg zehn erfolgreiche Reisen (1.002 Passagiere) absolviert und war so beliebt, dass sie Kunden abweisen musste.

Auf dieser Reise, der ersten der Saison 1937, war das Luftschiff nur halb voll und beförderte 36 Passagiere, obwohl es für 72 Personen ausgerüstet war.

Für ihr 400-Dollar-Ticket (720 Dollar Hin- und Rückfahrt) konnten sich die Passagiere in den großen, luxuriösen Gemeinschaftsräumen entspannen und gutes Essen genießen. Sie konnten an Bord spielen, singen oder dem Babyflügel zuhören oder einfach nur sitzen und Postkarten schreiben.

Mit 61 Besatzungsmitgliedern an Bord waren die Passagiere gut untergebracht. Der Luxus der Hindenburg war ein Wunder im Flugverkehr. Angesichts der Tatsache, dass Passagiere erst 1939 mit schwereren Flugzeugen (Flugzeugen) über den Atlantik gebracht wurden, war die Neuheit und der Luxus, in der Hindenburg zu reisen, erstaunlich.

Die Laufruhe überraschte viele Passagiere der Hindenburg . Louis Lochner, ein Zeitungsmann, beschrieb die Reise wie folgt: „Sie fühlen sich, als wären Sie in den Armen von Engeln getragen.“ 1 Es gibt andere Geschichten von Passagieren, die nach mehreren Stunden in der Luft aufwachen und die Besatzung fragen, wann das Schiff abheben soll. 2

Auf den meisten Reisen über den Atlantik hielt die Hindenburg eine Höhe von ungefähr 650 Fuß und kreuzte ungefähr 78 Meilen pro Stunde; Auf dieser Reise stieß die Hindenburg jedoch auf starken Gegenwind, der sie verlangsamte und die Ankunftszeit der Hindenburg am 6. Mai 1937 von 6 auf 16 Uhr zurückschob .

 

Der Sturm

Am Nachmittag des 6. Mai 1937 braute sich ein Sturm über der Lakehurst Naval Air Station (New Jersey) zusammen. Nachdem Kapitän Pruss die Hindenburg über Manhattan mit einem Blick auf die Freiheitsstatue genommen hatte, befand sich das Luftschiff fast über Lakehurst, als sie dort waren erhielt einen Wetterbericht, der besagte, dass der Wind bis zu 25 Knoten betrug.

In einem Schiff. das leichter als Luft ist. können Winde gefährlich sein. So einigten sich sowohl Kapitän Pruss als auch Kommandant Charles Rosendahl, der für die Flugstation zuständige Offizier, darauf, dass die Hindenburg auf eine Verbesserung des Wetters warten sollte. Die Hindenburg fuhr dann in einem fortlaufenden Kreis nach Süden, dann nach Norden, während sie auf besseres Wetter wartete.

Familie, Freunde und Zeitungsleute warteten in Lakehurst auf die Landung der Hindenburg . Die meisten waren seit den frühen Morgenstunden dort, als das Luftschiff zum ersten Mal landen sollte.

Um 17 Uhr gab Commander Rosendahl den Befehl, Zero Hour zu ertönen – eine laute Sirene, die die 92 Marine- und 139 Zivilpersonalbesatzungsmitglieder aus der nahe gelegenen Stadt Lakehurst winkte. Die Bodenmannschaft sollte dem Luftschiff beim Landen helfen, indem sie sich an den Festmacherleinen festhielt.

Um 18 Uhr begann es richtig zu regnen und bald darauf begann es sich zu klären. Um 18.12 Uhr informierte Commander Rosendahl Kapitän Pruss: „Die Bedingungen gelten jetzt als geeignet für die Landung.“ 3 Die Hindenburg war vielleicht etwas zu weit gereist und war um 19.10 Uhr immer noch nicht in Lakehurst, als Commander Rosendahl eine weitere Nachricht schickte: „Die Bedingungen haben sich definitiv verbessert und empfehlen eine frühestmögliche Landung.“ 4

 

Ankunft

Nicht lange nach der letzten Nachricht von Commander Rosendahl  erschien die  Hindenburg über Lakehurst. Die  Hindenburg  passierte den Flugplatz, bevor sie zur Landung kam. Kapitän Pruss kreiste über den Flugplatz und versuchte, die Hindenburg zu verlangsamen   und ihre Höhe zu senken. Vielleicht wegen des Wetters besorgt, bog Kapitän Pruss scharf nach links ab, als sich das Luftschiff dem Festmachermast näherte.

Da die  Hindenburg  ein wenig schwanzlastig war, wurden 600 kg Ballastwasser abgeworfen (oft wurden unachtsame Zuschauer, die sich zu nahe an ein sich näherndes Luftschiff gewagt hatten, vom Ballastwasser durchnässt). Da das Heck noch schwer war, ließ die  Hindenburg  weitere 500 kg Ballastwasser fallen und tränkte diesmal einige der Zuschauer.

Um 19.21 Uhr war die  Hindenburg  noch etwa 300 Meter vom Festmachermast entfernt und etwa 300 Meter in der Luft. Die meisten Passagiere standen an den Fenstern, um zu beobachten, wie die Zuschauer größer wurden, als das Luftschiff seine Höhe verringerte, und um ihrer Familie und ihren Freunden zu winken.

Die fünf Offiziere an Bord (zwei waren nur Beobachter) befanden sich alle in der Kontrollgondel. Andere Besatzungsmitglieder befanden sich in der Heckflosse, um Festmacher freizugeben und das hintere Landerad fallen zu lassen.

 

Eine Flamme

Um 19.25 Uhr sahen Zeugen eine kleine, pilzförmige Flamme von der Spitze des Schwanzabschnitts der Hindenburg direkt vor der Schwanzflosse aufsteigen  . Die Besatzungsmitglieder im Heck des Luftschiffs sagten, sie hätten eine Detonation gehört, die sich anhörte, als würde der Brenner eines Gasherds eingeschaltet. 5

Innerhalb von Sekunden verschlang das Feuer den Schwanz und breitete sich schnell aus. Der Mittelteil stand bereits in Flammen, bevor der Schwanz der  Hindenburg  auf den Boden fiel. Es dauerte nur 34 Sekunden, bis das gesamte Luftschiff von Flammen verzehrt war.

Die Passagiere und die Besatzung hatten nur Sekunden Zeit, um zu reagieren. Einige sprangen aus den Fenstern, andere fielen. Da sich die  Hindenburg zum  Zeitpunkt des Brandes noch 300 Fuß (ungefähr 30 Stockwerke) in der Luft befand, überlebten viele dieser Passagiere den Sturz nicht.

Andere Passagiere wurden durch das Bewegen von Möbeln und gefallenen Passagieren im Schiff eingeklemmt. Andere Passagiere und Besatzungsmitglieder sprangen vom Schiff, als es sich dem Boden näherte. Sogar andere wurden aus der brennenden Masse gerettet, nachdem sie den Boden berührt hatte.

Die Bodenmannschaft, die dort gewesen war, um das Fahrzeug beim Festmachen zu unterstützen, wurde eine Rettungsmannschaft. Die Verletzten wurden auf die Krankenstation des Flugplatzes gebracht; Die Toten wurden in den Presseraum gebracht, in die spontane Leichenhalle.

 

Die Radiosendung

Vor Ort hielt der Radiosender Herbert Morrison seine emotionalen Erfahrungen aus erster Hand fest, als er sah, wie die  Hindenburg  in Flammen aufging. ( Seine Radiosendung  wurde aufgezeichnet und am nächsten Tag in einer schockierten Welt abgespielt.)

 

Nachwirkungen

Angesichts der Schnelligkeit der Katastrophe ist es erstaunlich, dass nur 35 der 97 Männer und Frauen an Bord sowie ein Mitglied der Bodenmannschaft bei der Hindenburg-  Katastrophe ums Leben kamen  . Diese Tragödie – von so vielen über Fotos, Nachrichtenrollen und Radio gesehen – beendete effektiv den kommerziellen Passagierservice in starren, leichter als Luftfahrzeugen.

Obwohl zu der Zeit angenommen wurde, dass das Feuer durch ein Wasserstoffgasleck verursacht wurde, das durch einen Funken statischer Elektrizität entzündet wurde, ist die Ursache der Katastrophe immer noch umstritten.

Anmerkungen

1. Rick Archbold,  Hindenburg: Eine illustrierte Geschichte  (Toronto: Warner / Madison Press Book, 1994) 162.
2. Archbold,  Hindenburg  162.
3. Archbold,  Hindenburg  178.
4. Archbold,  Hindenburg  178.
5. Archbold,  Hindenburg  181 .

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