Geschichte & Kultur

Hernan Cortes und seine Tlaxcalan-Verbündeten

Der Konquistador Hernan Cortes und seine spanischen Truppen haben das Aztekenreich nicht alleine erobert. Sie hatten Verbündete, wobei die Tlaxcalaner zu den wichtigsten gehörten. Wie sich diese Allianz entwickelte und wie ihre Unterstützung entscheidend für den Erfolg von Cortes war.

Als Konquistador Hernan Cortes 1519 bei seiner kühnen Eroberung des mexikanischen (aztekischen) Reiches von der Küste ins Landesinnere zog, musste er das Land der äußerst unabhängigen Tlaxcalaner durchqueren, die die Todfeinde der Mexica waren. Zuerst kämpften die Tlaxcalaner bösartig gegen die Konquistadoren, aber nach wiederholten Niederlagen beschlossen sie, mit den Spaniern Frieden zu schließen und sich mit ihnen gegen ihre traditionellen Feinde zu verbünden. Die Hilfe der Tlaxcalans würde sich schließlich für Cortes in seiner Kampagne als entscheidend erweisen.

 

Tlaxcala und das Aztekenreich im Jahre 1519

Von etwa 1420 bis 1519 beherrschte die mächtige Mexica-Kultur den größten Teil Zentralmexikos. Einer nach dem anderen hatte die Mexica Dutzende benachbarter Kulturen und Stadtstaaten erobert und unterworfen und sie zu strategischen Verbündeten oder ärgerlichen Vasallen gemacht. Bis 1519 blieben nur noch wenige vereinzelte Überreste übrig. Unter ihnen befanden sich vor allem die äußerst unabhängigen Tlaxcalaner, deren Territorium sich östlich von Tenochtitlan befand. Das von den Tlaxcalanern kontrollierte Gebiet umfasste etwa 200 halbautonome Dörfer, die durch ihren Hass auf die Mexica vereint waren. Die Menschen stammten aus drei ethnischen Hauptgruppen: den Pinomes, Otomí und Tlaxcalans, die von kriegerischen Chichimecs abstammen, die vor Jahrhunderten in die Region gezogen waren. Die Azteken versuchten wiederholt, sie zu erobern und zu unterwerfen, scheiterten jedoch immer. Kaiser Montezuma II. Selbst hatte zuletzt 1515 versucht, sie zu besiegen. Der Hass der Tlaxcalaner auf die Mexica war sehr tief.

 

Diplomatie und Gefecht

Im August 1519 machten sich die Spanier auf den Weg nach Tenochtitlan. Sie besetzten die kleine Stadt Zautla und überlegten ihren nächsten Schritt. Sie hatten Tausende von Verbündeten und Trägern aus Cempoalan mitgebracht, angeführt von einem Adligen namens Mamexi. Mamexi riet, durch Tlaxcala zu gehen und möglicherweise Verbündete daraus zu machen. Von Zautla aus schickte Cortes vier Cempoalan-Gesandte nach Tlaxcala, um über ein mögliches Bündnis zu sprechen, und zog in die Stadt Ixtaquimaxtitlan. Als die Gesandten nicht zurückkehrten, zogen Cortes und seine Männer aus und betraten ohnehin das Gebiet von Tlaxcalan. Sie waren nicht weit gegangen, als sie auf Pfadfinder aus Tlaxcalan stießen, die sich zurückzogen und mit einer größeren Armee zurückkamen. Die Tlaxcalaner griffen an, aber die Spanier vertrieben sie mit einem konzertierten Kavallerieangriff und verloren dabei zwei Pferde.

 

Diplomatie und Krieg

In der Zwischenzeit versuchten die Tlaxcalaner zu entscheiden, was sie mit den Spaniern tun sollten. Ein Prinz aus Tlaxcalan, Xicotencatl der Jüngere, hatte einen klugen Plan. Die Tlaxcalaner würden die Spanier angeblich willkommen heißen, aber ihre Otomí-Verbündeten schicken, um sie anzugreifen. Zwei der Cempoalan-Abgesandten durften fliehen und sich bei Cortes melden. Zwei Wochen lang machten die Spanier kaum Fortschritte. Sie blieben auf einem Hügel im Lager. Tagsüber griffen die Tlaxcalaner und ihre Otomi-Verbündeten an, nur um von den Spaniern vertrieben zu werden. Während der Kampfpause starteten Cortes und seine Männer Strafangriffe und Lebensmittelüberfälle gegen lokale Städte und Dörfer. Obwohl die Spanier schwächer wurden, waren die Tlaxcalaner bestürzt zu sehen, dass sie trotz ihrer überlegenen Anzahl und heftigen Kämpfe nicht die Oberhand gewannen. In der Zwischenzeit tauchten Gesandte des mexikanischen Kaisers Montezuma auf und ermutigten die Spanier, weiter gegen die Tlaxcalaner zu kämpfen und nichts zu vertrauen, was sie sagten.

 

Frieden und Bündnis

Nach zwei Wochen blutiger Kämpfe überzeugten die Führer von Tlaxcalan die militärische und zivile Führung von Tlaxcala, um Frieden zu fordern. Der hitzköpfige Prinz Xicotencatl der Jüngere wurde persönlich nach Cortes geschickt, um um Frieden und ein Bündnis zu bitten. Nachdem Cortes einige Tage lang nicht nur mit den Ältesten von Tlaxcala, sondern auch mit Kaiser Montezuma Nachrichten hin und her geschickt hatte, beschloss er, nach Tlaxcala zu gehen. Cortes und seine Männer betraten am 18. September 1519 die Stadt Tlaxcala.

 

Ruhe und Verbündete

Cortes und seine Männer würden 20 Tage in Tlaxcala bleiben. Es war eine sehr produktive Zeit für Cortes und seine Männer. Ein wichtiger Aspekt ihres längeren Aufenthalts war, dass sie sich ausruhen, ihre Wunden heilen, sich um ihre Pferde und Ausrüstung kümmern und sich im Grunde auf den nächsten Schritt ihrer Reise vorbereiten konnten. Obwohl die Tlaxcalaner wenig Reichtum hatten – sie wurden von ihren Mexica-Feinden effektiv isoliert und blockiert -, teilten sie das Wenige, das sie hatten. Dreihundert Tlaxcalan-Mädchen wurden den Konquistadoren übergeben, darunter einige von adeliger Geburt für die Offiziere. Pedro de Alvarado erhielt eine der Töchter von Xicotencatl, dem Ältesten namens Tecuelhuatzín, der später Doña Maria Luisa getauft wurde.

Aber das Wichtigste, was die Spanier bei ihrem Aufenthalt in Tlaxcala gewonnen haben, war ein Verbündeter. Selbst nach zwei Wochen ständigen Kampfes gegen die Spanier hatten die Tlaxcalaner immer noch Tausende von Kriegern, wilde Männer, die ihren Ältesten (und dem Bündnis, das ihre Ältesten geschlossen hatten) treu waren und die Mexica verachteten. Cortes sicherte diese Allianz, indem er sich regelmäßig mit Xicotencatl the Elder und Maxixcatzin, den beiden großen Herren von Tlaxcala, traf, ihnen Geschenke gab und versprach, sie von der verhassten Mexica zu befreien.

Der einzige Knackpunkt zwischen den beiden Kulturen schien Cortes ‚Beharren darauf zu sein, dass die Tlaxcalaner das Christentum annehmen, was sie nur ungern taten. Am Ende machte Cortes es nicht zu einer Bedingung ihres Bündnisses, aber er setzte die Tlaxcalaner weiterhin unter Druck, ihre früheren „götzendienerischen“ Praktiken zu konvertieren und aufzugeben.

 

Eine entscheidende Allianz

Für die nächsten zwei Jahre ehrten die Tlaxcalaner ihre Allianz mit Cortes. Tausende wilder Tlaxcalan-Krieger kämpften für die Dauer der Eroberung an der Seite der Eroberer. Die Beiträge der Tlaxcalaner zur Eroberung sind vielfältig, aber hier sind einige der wichtigsten:

    • In Cholula warnten die Tlaxcalaner Cortes vor einem möglichen Hinterhalt: Sie nahmen am folgenden Cholula-Massaker teil, nahmen viele Cholulaner gefangen und brachten sie zurück nach Tlaxcala, wo sie entweder versklavt oder geopfert werden sollten.
    • Als Cortes gezwungen war, an die Golfküste zurückzukehren, um sich dem Eroberer Panfilo de Narvaez und einer Vielzahl spanischer Soldaten zu stellen, die vom Gouverneur Diego Velazquez aus Kuba geschickt wurden, um das Kommando über die Expedition zu übernehmen, begleiteten ihn Tlaxcalan-Krieger und kämpften in der Schlacht von Cempoala.
    • Als Pedro de Alvarado das Massaker beim Festival von Toxcatl befahl. halfen Tlaxcalan-Krieger den Spaniern und beschützten sie, bis Cortes zurückkehren konnte.
    • Während der Nacht der Leiden halfen Tlaxcalan-Krieger den Spaniern, bei Nacht aus Tenochtitlan zu fliehen.
    • Nachdem die Spanier aus Tenochtitlan geflohen waren, zogen sie sich nach Tlaxcala zurück, um sich auszuruhen und neu zu gruppieren. Der neue Azteke Tlatoani Cuitláhuac sandte Abgesandte zu den Tlaxcalanern und forderte sie auf, sich gegen die Spanier zu vereinigen. Die Tlaxcalaner lehnten ab.
    • Als die Spanier Tenochtitlan 1521 zurückeroberten, schlossen sich ihnen Tausende von Tlaxcalan-Soldaten an.

 

 

Erbe der Spanisch-Tlaxcalanischen Allianz

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Cortes die Mexica ohne die Tlaxcalans nicht besiegt hätte. Tausende von Kriegern und eine sichere Basis, die nur wenige Tage von Tenochtitlan entfernt war, waren für Cortes und seine Kriegsanstrengungen von unschätzbarem Wert.

Schließlich sahen die Tlaxcalaner, dass die Spanier eine größere Bedrohung darstellten als die Mexica (und das schon die ganze Zeit). Xicotencatl der Jüngere, der die Spanier die ganze Zeit über misstrauisch gewesen war, versuchte 1521 offen mit ihnen zu brechen und wurde von Cortes öffentlich gehängt; Es war eine schlechte Rückzahlung an den Vater des jungen Prinzen, Xicotencatl the Elder, dessen Unterstützung für Cortes so entscheidend gewesen war. Aber als die Tlaxcalan-Führung anfing, sich Gedanken über ihr Bündnis zu machen, war es zu spät: Zwei Jahre ständigen Krieges hatten sie viel zu schwach gemacht, um die Spanier zu besiegen, was sie selbst mit voller Kraft im Jahr 1519 nicht erreicht hatten .

Seit der Eroberung haben einige Mexikaner Tlaxcalans als „Verräter“ angesehen, die wie Cortes ‚versklavte Dolmetscherin Doña Marina (besser bekannt als “ Malinche „) den Spaniern bei der Zerstörung der einheimischen Kultur geholfen haben. Dieses Stigma hält bis heute an, wenn auch in geschwächter Form. Waren die Tlaxcalans Verräter? Sie kämpften gegen die Spanier und beschlossen dann, als diese gewaltigen ausländischen Krieger ein Bündnis gegen ihre traditionellen Feinde anboten, dass „wenn man sie nicht schlagen kann, schließen Sie sich ihnen an“. Spätere Ereignisse haben gezeigt, dass diese Allianz vielleicht ein Fehler war, aber das Schlimmste, was den Tlaxcalanern vorgeworfen werden kann, ist mangelnde Weitsicht.

 

Quellen

  • Castillo, Bernal Díaz del, Cohen JM und Radice B.
  • Die Eroberung von Neuspanien . London: Clays Ltd./Penguin; 1963.
  • Abgabe, Kumpel. Conquistador: Hernan Cortes, König Montezuma und der letzte Kampf der Azteken. New York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. Die wahre Entdeckung Amerikas: Mexiko 8. November 1519 . New York: Touchstone, 1993.

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