Sozialwissenschaften

Leben und Werk von Herbert Spencer

Herbert Spencer war ein britischer Philosoph und Soziologe, der während der viktorianischen Zeit intellektuell aktiv war. Er war bekannt für seine Beiträge zur Evolutionstheorie und für ihre Anwendung außerhalb der Biologie, auf den Gebieten der Philosophie, der Psychologie und innerhalb der Soziologie. In dieser Arbeit prägte er den Begriff „Überleben der Stärksten“. Darüber hinaus half er bei der Entwicklung der funktionalistischen Perspektive. einem der wichtigsten theoretischen Rahmenbedingungen in der Soziologie.

 

Frühes Leben und Ausbildung

Herbert Spencer wurde am 27. April 1820 in Derby, England, geboren. Sein Vater, William George Spencer, war ein Rebell der Zeit und pflegte in Herbert eine antiautoritäre Haltung. George, wie sein Vater genannt wurde, war der Gründer einer Schule, die unkonventionelle Unterrichtsmethoden verwendete und ein Zeitgenosse von Erasmus Darwin, dem Großvater von Charles, war. George konzentrierte Herberts frühe Ausbildung auf Wissenschaft und gleichzeitig wurde er durch Georges Mitgliedschaft in der Derby Philosophical Society in das philosophische Denken eingeführt. Sein Onkel Thomas Spencer trug zu Herberts Ausbildung bei, indem er ihn in Mathematik, Physik, Latein sowie Freihandel und libertärem politischem Denken unterrichtete.

In den 1830er Jahren arbeitete Spencer als Bauingenieur, während die Eisenbahnen in ganz Großbritannien gebaut wurden, verbrachte aber auch Zeit damit, in radikalen lokalen Zeitschriften zu schreiben.

 

Karriere und späteres Leben

Spencers Karriere konzentrierte sich 1848 auf intellektuelle Angelegenheiten, als er Herausgeber von  The Economist wurde , dem mittlerweile viel gelesenen Wochenmagazin, das erstmals 1843 in England veröffentlicht wurde. Während seiner Arbeit für das Magazin bis 1853 schrieb Spencer auch sein erstes Buch,  Social Statics und veröffentlichte es 1851. In dieser Arbeit, die nach einem Konzept von August Comte betitelt wurde , verwendete Spencer Lamarcks Ideen zur Evolution und wandte sie auf die Gesellschaft an, was darauf hindeutet, dass sich die Menschen an die sozialen Bedingungen ihres Lebens anpassen. Aus diesem Grund, so argumentierte er, würde die soziale Ordnung folgen und die Herrschaft eines politischen Staates wäre unnötig. Das Buch galt als Werk der libertären politischen Philosophie. macht Spencer aber auch zu einem Gründungsdenker der funktionalistischen Perspektive in der Soziologie.

Spencers zweites Buch,  Principles of Psychology , wurde 1855 veröffentlicht und argumentierte, dass Naturgesetze den menschlichen Geist regieren. Ungefähr zu dieser Zeit begann Spencer erhebliche psychische Probleme zu haben, die seine Fähigkeit einschränkten, zu arbeiten, mit anderen zu interagieren und in der Gesellschaft zu funktionieren. Trotzdem begann er mit der Arbeit an einem großen Unternehmen, das in dem neunbändigen A System of Synthetic Philosophy gipfelte  . In dieser Arbeit ging Spencer darauf ein, wie das Prinzip der Evolution nicht nur in der Biologie, sondern auch in der Psychologie, Soziologie und beim Studium der Moral angewendet wurde. Insgesamt deutet diese Arbeit darauf hin, dass Gesellschaften Organismen sind, die einen Evolutionsprozess durchlaufen, der dem von lebenden Arten ähnelt, einem Konzept, das als Sozialdarwinismus bekannt ist .

In der letzten Zeit seines Lebens galt Spencer als der größte lebende Philosoph der Zeit. Er konnte vom Einkommen aus dem Verkauf seiner Bücher und anderen Schriften leben, und seine Werke wurden in viele Sprachen übersetzt und auf der ganzen Welt gelesen. Sein Leben nahm jedoch in den 1880er Jahren eine dunkle Wendung, als er Positionen zu vielen seiner bekannten libertären politischen Ansichten wechselte. Die Leser verloren das Interesse an seiner neuen Arbeit und Spencer war einsam, als viele seiner Zeitgenossen starben.

1902 erhielt Spencer eine Nominierung für den Nobelpreis für Literatur, gewann diese jedoch nicht und starb 1903 im Alter von 83 Jahren. Er wurde eingeäschert und seine Asche gegenüber dem Grab von Karl Marx auf dem Highgate Cemetery in London beigesetzt.

 

Hauptpublikationen

  • Sozialstatik: Die für das menschliche Glück wesentlichen Bedingungen (1850)
  • Bildung (1854)
  • Die Prinzipien der Psychologie (1855)
  • Die Prinzipien der Soziologie (1876-1896)
  • Die Daten der Ethik (1884)
  • Der Mann gegen den Staat (1884)

Aktualisiert von Nicki Lisa Cole, Ph.D.

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