Geschichte & Kultur

Biographie von Henry Ford, Industrieller und Erfinder

Henry Ford (30. Juli 1863 – 7. April 1947) war ein amerikanischer Industrieller und Geschäftsmagnat, der vor allem für die Gründung der Ford Motor Company und die Förderung der Entwicklung der Fließbandtechnik der Massenproduktion bekannt war. Als produktiver Innovator und kluger Geschäftsmann war Ford verantwortlich für die Automobile Modell T und A sowie für den beliebten Fordson-Ackerschlepper, den V8-Motor, einen U-Boot-Jäger und das Ford Tri-Motor-Passagierflugzeug „Tin Goose“. Kein Unbekannter für Kontroversen, der oft ausgesprochene Ford war auch dafür bekannt, Antisemitismus zu fördern .

Schnelle Fakten: Henry Ford

  • Bekannt für: Amerikanischer Industrieller, Gründer der Ford Motor Company
  • Geboren: 30. Juli 1863 in Dearborn, Michigan
  • Eltern: Mary Litogot Ahern Ford und William Ford
  • Gestorben: 7. April 1947 in Dearborn, Michigan
  • Ausbildung: Goldsmith, Bryant & Stratton Business University 1888—1890
  • Veröffentlichte Werke: Mein Leben und Werk
  • Ehepartner: Clara Jane Bryant
  • Kinder: Edsel Ford (6. November 1893 – 26. Mai 1943)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Der einzig wahre Test für Werte, entweder von Menschen oder von Dingen, ist die ihrer Fähigkeit, die Welt zu einem besseren Ort zum Leben zu machen.“

 

Frühen Lebensjahren

Henry Ford wurde am 30. Juli 1863 als Sohn von William Ford und Mary Litogot Ahern auf der Farm der Familie in der Nähe von Dearborn, Michigan, geboren. Er war das älteste von sechs Kindern in einer Familie mit vier Jungen und zwei Mädchen. Sein Vater William stammte aus der irischen Grafschaft Cork und floh vor der Hungersnot in Irland mit zwei geliehenen Pfund und einem Satz Tischlerwerkzeuge, um 1847 in die Vereinigten Staaten zu kommen. Seine Mutter Mary, das jüngste Kind belgischer Einwanderer, wurde in Michigan geboren. Als Henry Ford geboren wurde, befanden sich die Vereinigten Staaten mitten im Bürgerkrieg .

Junger Henry Ford, 1888. Bettmann Archiv / Getty Images

Ford absolvierte die erste bis achte Klasse in zwei Schulhäusern mit einem Raum, der Scottish Settlement School und der Miller School. Das Gebäude der Scottish Settlement School wurde schließlich in Fords Greenfield Village verlegt und für Touristen geöffnet. Ford widmete sich besonders seiner Mutter, und als sie 1876 starb, erwartete sein Vater, dass Henry die Familienfarm leiten würde. Er hasste jedoch die Arbeit auf dem Bauernhof und erinnerte sich später: „Ich hatte nie eine besondere Liebe für die Farm – es war die Mutter auf der Farm, die ich liebte.“

Nach der Ernte 1878 verließ Ford abrupt die Farm und ging ohne Erlaubnis nach Detroit, wo er bei der Schwester seines Vaters Rebecca blieb. Er nahm eine Stelle beim Straßenbahnhersteller Michigan Car Company Works an, wurde jedoch nach sechs Tagen entlassen und musste nach Hause zurückkehren.

1879 erhielt William eine Lehre bei James Flower and Brothers Machine in Detroit, wo er neun Monate lang arbeitete. Er verließ diesen Job für eine Stelle bei der Detroit Dry Dock Company, die ein Pionier bei Eisenschiffen und Bessemer-Stahl war. Keiner der beiden Jobs bezahlte ihn genug, um seine Miete zu decken, also nahm er einen Nachtjob bei einem Juwelier an und putzte und reparierte Uhren.

Pater Henry und Sohn Edsel Ford sitzen im seltenen Modell F Ford. Bettmann Archiv / Getty Images

Henry Ford kehrte 1882 auf die Farm zurück, wo er für einen Nachbarn eine kleine tragbare Dampfdreschmaschine – die Westinghouse Agricultural Engine – betrieb. Er war sehr gut darin, und im Sommer 1883 und 1884 wurde er von der Firma beauftragt, Motoren zu betreiben und zu reparieren, die in Michigan und Nordohio hergestellt und verkauft wurden.

Im Dezember 1885 traf Ford Clara Jane Bryant (1866–1950) auf einer Silvesterparty und sie heirateten am 11. April 1888. Das Paar würde einen Sohn haben, Edsel Bryant Ford (1893–1943).

Ford arbeitete weiter auf der Farm – sein Vater gab ihm eine Anbaufläche -, aber sein Herz bastelte. Er hatte eindeutig ein Geschäft im Sinn. In den Wintern von 1888 bis 1890 schrieb sich Henry Ford an der Goldsmith, Bryant & Stratton Business University in Detroit ein, wo er wahrscheinlich Schreibkunst, Buchhaltung, mechanisches Zeichnen und allgemeine Geschäftspraktiken übernahm.

 

Der Weg zum Modell T.

Henry Ford saß im September 1896 in seinem ersten Ford-Auto auf dem Grand Boulevard in Detroit. Bettmann Archive / Getty Images

In den frühen 1890er Jahren war Ford davon überzeugt, dass er einen pferdelosen Wagen bauen konnte. Er wusste jedoch nicht genug über Elektrizität und nahm im September 1891 eine Stelle bei der Edison Illuminating Company in Detroit an. Nachdem sein erster und einziger Sohn Edsel am 6. November 1893 geboren wurde, wurde Ford zum Chefingenieur befördert. Bis 1896 hatte Ford seinen ersten funktionierenden pferdelosen Wagen gebaut, den er Quadricycle nannte. Er verkaufte es, um die Arbeit an einem verbesserten Mo
dell – einem Lieferwagen – zu finanzieren.

Henry Fords Patent von 1897 für einen Vergaser. US-Patent- und Markenamt / gemeinfrei

Am 17. April 1897 meldete Ford ein Patent für einen Vergaser an, und am 5. August 1899 wurde die Detroit Automobile Company gegründet. Zehn Tage später verließ Ford die Edison Illuminating Company. Und am 12. Januar 1900 veröffentlichte die Detroit Automobile Company den Lieferwagen als erstes kommerzielles Automobil, das von Henry Ford entworfen wurde.

 

Ford Motor Company und das Modell T. 

Ford gründete 1903 die Ford Motor Company und verkündete: „Ich werde ein Auto für die große Menge bauen.“ Im Oktober 1908 tat er dies, als das erste Modell T vom Band lief. Ford nummerierte seine Modelle mit den Buchstaben des Alphabets, obwohl nicht alle von ihnen es in die Produktion schafften. Das Modell T hatte einen Preis von 950 US-Dollar und fiel in den 19 Jahren seiner Produktion auf 280 US-Dollar. Allein in den USA wurden fast 15.000.000 verkauft, ein Rekord, der für die nächsten 45 Jahre gelten würde. Das Modell T läutete den Beginn des Motorzeitalters ein. Fords Innovation war ein Auto, das sich von einem Luxusartikel für die Reichen zu einem wesentlichen Transportmittel für den „gewöhnlichen Mann“ entwickelte, das sich dieser gewöhnliche Mann leisten und selbst warten konnte.

Dank Fords landesweiter Öffentlichkeitsarbeit war die Hälfte aller Autos in den USA bis 1918 Modell Ts. Jedes neue Modell T war schwarz. In seiner Autobiografie schrieb Ford berühmt: „Jeder Kunde kann ein Auto in jeder gewünschten Farbe lackieren lassen, solange es schwarz ist.“

1908 Ford Model T. Bettmann Archiv / Getty Images

Ford, der Buchhaltern misstraute, gelang es, eines der größten Vermögen der Welt anzuhäufen, ohne jemals sein Unternehmen prüfen zu lassen. Ohne eine Buchhaltungsabteilung hat Ford Berichten zufolge erraten, wie viel Geld jeden Monat aufgenommen und ausgegeben wurde, indem die Rechnungen und Rechnungen des Unternehmens getrennt und auf einer Waage gewogen wurden. Das Unternehmen befand sich bis 1956, als die ersten Aktien der Ford Motor Company ausgegeben wurden, weiterhin in Privatbesitz der Familie Ford.

Während Ford das Fließband nicht erfand , setzte er sich dafür ein und revolutionierte damit die Herstellungsprozesse in den USA. Bis 1914 verwendete sein Werk in Highland Park, Michigan, innovative Produktionstechniken, um alle 93 Minuten ein komplettes Chassis herzustellen. Dies war eine erstaunliche Verbesserung gegenüber der früheren Produktionszeit von 728 Minuten. Mit einem sich ständig bewegenden Fließband, einer Aufteilung der Arbeitskräfte und einer sorgfältigen Koordination der Abläufe erzielte Ford enorme Gewinne bei Produktivität und persönlichem Wohlstand.

Fließbandarbeiter in der Ford Motor Company-Fabrik in Dearborn, Michigan, c. 1928. Hulton Archive / Getty Images

Im Jahr 1914 begann Ford, seinen Mitarbeitern 5 Dollar pro Tag zu zahlen, was die von anderen Herstellern angebotenen Löhne fast verdoppelte. Er verkürzte den Arbeitstag von neun auf acht Stunden, um die Fabrik auf einen dreischichtigen Arbeitstag umzustellen. Fords Massenproduktionstechniken würden schließlich die Herstellung eines Modells T alle 24 Sekunden ermöglichen. Seine Innovationen machten ihn zu einer internationalen Berühmtheit.

Bis 1926 überzeugten schwankende Verkäufe des Modells T Ford schließlich, dass ein neues Modell benötigt wurde. Als die Produktion des Ford Model T am 27. Mai 1927 endete, arbeitete Ford an seinem Ersatz, dem Model A.

 

Das Modell A, der V8 und der Tri-Motor

Ford Modell A. Bettmann / Getty Images

Bei der Entwicklung des Modells A konzentrierte sich Ford auf Motor, Fahrwerk und andere mechanische Notwendigkeiten, während sein Sohn Edsel die Karosserie entwarf. Ford hatte selbst wenig formale Ausbildung im Maschinenbau und wandte einen Großteil des tatsächlichen Designs des Modells A einem talentierten Team von Ingenieuren zu, die unter seiner Leitung und unter strenger Aufsicht arbeiteten.

Der erste erfolgreiche Ford Model A wurde im Dezember 1927 eingeführt. Bis zum Ende der Produktion im Jahr 1931 waren mehr als 4 Millionen Model As vom Band gelaufen. Zu diesem Zeitpunkt beschloss Ford, dem Marketing-Vorsprung seines Hauptkonkurrenten General Motors zu folgen und jährliche Modellverbesserungen vorzustellen, um den Umsatz zu steigern. In den 1930er Jahren wurde die Ford-eigene Universal Credit Corporation zu einem bedeutenden Autofinanzierungsunternehmen.

Als sich das Design des Unternehmens für 1932 änderte, setzte Ford die Autoindustrie mit dem revolutionären Flachkopf Ford V8, dem ersten preisgünstigen Achtzylindermotor, auf die Probe. Varianten des Flachkopf-V8 werden 20 Jahre lang in Ford-Fahrzeugen eingesetzt. Aufgrund seiner Leistung und Zuverlässigkeit ist er ein legendärer Motor unter Hot-Rod-Herstellern und Autosammlern.

Ford Tri-Motor
aus den 1930er Jahren.
Getty Images Nachrichten

Als lebenslanger Pazifist weigerte sich Ford, Waffen für beide Weltkriege herzustellen, aber er stellte Motoren her, die für Flugzeuge, Jeeps und Krankenwagen geeignet waren. Der Ford Tri-Motor oder „Tin Goose“ wurde von der Ford Airplane Company hergestellt und war die Hauptstütze des frühesten Fluggastdienstes zwischen den späten 1920er und frühen 1930er Jahren. Obwohl nur 199 jemals gebaut wurden, entsprach Fords Ganzmetallflugzeug mit einer Kapazität von 15 Passagieren den Anforderungen fast aller frühen Fluggesellschaften, bis neuere, größere und schnellere Flugzeuge von Boeing und Douglas verfügbar wurden.

 

Weitere Projekte 

Obwohl Ford am besten für das Modell T bekannt war, war er ein unruhiger Mann und hatte eine beträchtliche Anzahl von Nebenprojekten. Einer seiner erfolgreichsten war ein Ackerschlepper namens Fordson, den er 1906 entwickelte. Er wurde auf einem Modell B-Motor mit einem großen Wassertank anstelle eines Standardkühlers aufgebaut. Bis 1916 hatte er funktionierende Prototypen gebaut, und als der Erste Weltkrieg begann, produzierte er sie international. Der Fordson wurde bis 1928 in den USA hergestellt. Seine Fabriken in Cork, Irland, und Dagenham, England, machten Fordsons während des Zweiten Weltkriegs.

Fordson Ackerschlepper. Archivfotos / Getty Images

Während des Ersten Weltkriegs entwarf er den „Eagle“, einen U-Boot-Jäger, der von einer Dampfturbine angetrieben wird. Es trug ein fortschrittliches U-Boot-Erkennungsgerät. Bis 1919 wurden 60 in Betrieb genommen, aber die Entwicklungskosten waren viel höher als ursprünglich angenommen – zum einen musste Ford Kanäle in der Nähe seiner Werke ausheben, um die neuen Schiffe zu testen und zu transportieren.

Ford baute auch Wasserkraftwerke und baute schließlich 30 davon, darunter zwei für die US-Regierung: eines am Hudson River in der Nähe von Troy, New York, und eines am Mississippi in Minneapolis / St. Paul, Minnesota. Er hatte ein Projekt namens Ford Estates, in dem er Immobilien aufkaufte und sie für andere Zwecke rehabilitierte. Im Jahr 1931 kaufte er das Herrenhaus Boreham House aus dem 18. Jahrhundert in Essex, England, und ein umliegendes 2.000 Morgen Land. Er lebte nie dort, sondern gründete das Boreham House als Institut für Agrartechnik, um Männer und Frauen in neuen Technologien auszubilden. Ein weiteres Ford Estates-Projekt waren kooperative landwirtschaftliche Grundstücke in mehreren ländlichen Gebieten in den USA und Großbritannien, in denen Menschen in Hütten lebten und Getreide und Tiere züchteten.

Nachdem die Japaner Pearl Harbor 1941 angegriffen hatten , wurde Ford einer der größten US-Militärunternehmer, der während des Zweiten Weltkriegs Flugzeuge, Motoren, Jeeps und Panzer lieferte.

 

Später Karriere und Tod

Als Fords Sohn Edsel, damals Präsident der Ford Motor Company, im Mai 1943 an Krebs starb, beschlossen die älteren und kranken Henry Ford, die Präsidentschaft wieder aufzunehmen. Ford, der jetzt fast 80 Jahre alt ist, hatte bereits mehrere mögliche Herzinfarkte oder Schlaganfälle erlitten und wurde als psychisch instabil, unvorhersehbar, misstrauisch und im Allgemeinen nicht mehr in der Lage, das Unternehmen zu führen, beschrieben. Nachdem Ford in den letzten 20 Jahren de facto die Kontrolle über das Unternehmen hatte, überzeugte er den Verwaltungsrat, ihn zu wählen. Da Ford bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs im Einsatz war, ging die Ford Motor Company stark zurück und verlor monatlich mehr als 10 Millionen US-Dollar – heute fast 150 Millionen US-Dollar.

(Originalunterschrift) Alle, die Henry Ford liebten, bescheidene Leute, seine Arbeiter und Persönlichkeiten, kommen an der Biere vorbei, wo der Körper des großen Industriellen im Staat liegt, im Greenfield Village, hier in Dearborn. Amerikas riesige Automobilindustrie und die Stadt Detroit waren eine Hommage an den Mann, der Michigan zu einem großartigen Industriezentrum gemacht hat. Bettmann Archiv / Getty Images

Im September 1945 zog sich Ford aus gesundheitlichen Gründen zurück und trat die Präsidentschaft des Unternehmens an seinen Enkel Henry Ford II ab. Henry Ford starb am 7. April 1947 im Alter von 83 Jahren an einer Gehirnblutung auf seinem Anwesen in der Fair Lane in Dearborn, Michigan. Mehr als 5.000 Menschen pro Stunde kamen bei einer öffentlichen Besichtigung im Greenfield Village an seinem Sarg vorbei. Trauergottesdienste wurden in der Kathedrale von St. Paul in Detroit abgehalten, wonach Ford auf dem Ford Cemetery in Detroit beigesetzt wurde.

 

Vermächtnis und Kontroverse

Fords erschwingliches Modell T hat die amerikanische Gesellschaft unwiderruflich verändert. Als mehr Amerikaner Autos besaßen, änderten sich die Urbanisierungsmuster. In den Vereinigten Staaten wuchs die Vorstadt, es entstand ein nationales Autobahnsystem und eine Bevölkerung, die die Möglichkeit hatte, jederzeit und überall hin zu fahren. Ford erlebte viele dieser Veränderungen zu Lebzeiten, während er sich persönlich nach dem landwirtschaftlichen Lebensstil seiner Jugend sehnte.

Leider wurde Ford auch als Antisemit kritisiert. 1918 kaufte Ford eine damals obskure Wochenzeitung namens The Dearborn Independent, in der er regelmäßig seine stark antisemitischen Ansichten zum Ausdruck brachte. Ford forderte alle seine Autohäuser im ganzen Land auf, den Independent zu transportieren und an seine Kunden zu vertreiben. Fords antisemitische Artikel wurden auch in Deutschland veröffentlicht, was den NSDAP- Führer Heinrich Himmler dazu veranlasste, ihn als „einen unserer wertvollsten, wichtigsten und witzigsten Kämpfer“ zu bezeichnen.

Zu Fords Verteidigung war seine Ford Motor Company jedoch eines der wenigen großen Unternehmen, das zu Beginn des 20. Jahrhunderts für die aktive Einstellung schwarzer Arbeiter bekannt war, und wurde nie beschuldigt, jüdische Arbeiter diskriminiert zu haben. Darüber hinaus war Ford eines der ersten Unternehmen des Tages, das regelmäßig Frauen und Behinderte anstellte.

Quellen und weitere Referenzen

    • Bryan, Ford Richardson. „Jenseits des Modells T: Die anderen Unternehmungen von Henry Ford.“ 2nd ed. Detroit: Wayne State University Press, 1997.
    • Bryan, Ford R. „Clara: Frau Henry Ford.“ Detroit: Wayne State University Press, 2013.
    • Ford, Henry und Crowther, Samuel (1922). „Mein Leben und Werk.“ CreateSpace Independent Publishing Platform, 2014.
    • Lewis, David L. „Das öffentliche Bild von Henry Ford: Ein amerikanischer Volksheld und seine Gesellschaft.“ Detroit: Wayne State University Press, 1976.
    • Swigger, Jessica. „Geschichte ist Koje: Historische Erinnerungen in Henry Fords Greenfield Village.“ Universität von Texas , 2008.
    • Weiss, David A. „Die Saga der Blechgans: Die Geschichte des Ford Tri-Motor.“ 3rd ed. Trafford, 2013.
    • Wik, Reynold M. „Henry Ford und Grass-Roots America.“ Ann Arbor: Die University of Michigan Press, 1973.
    • Glock, Charles Y. und Quinley, Harold E. „Antisemitismus in Amerika.“ Transaction Publishers, 1983.
    • Allen, Michael Thad. „Das Geschäft mit dem Völkermord: Die SS, die Sklavenarbeit und die Konzentrationslager.“ University of North Carolina Press, 2002.

 

  • Wood, John Cunningham und Michael C. Wood (Hrsg.). „Henry Ford: Kritische Bewertungen in Wirtschaft und Management, Band 1.“ London: Routledge, 2003.

Aktualisiert von Robert Longley .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.