Geschichte & Kultur

Henry Clay: Biographie der politischen Figur des 19. Jahrhunderts

Henry Clay war einer der mächtigsten und politisch bedeutendsten Amerikaner des frühen 19. Jahrhunderts. Obwohl er nie zum Präsidenten gewählt wurde, hatte er enormen Einfluss auf den US-Kongress. Ein Teil seines Erbes, das bis heute erhalten bleibt, ist, dass es Clay war, der zuerst die Position des Sprechers des Hauses zu einem der Machtzentren in Washington machte.

Die rednerischen Fähigkeiten von Clay waren legendär, und die Zuschauer strömten ins Kapitol, wenn bekannt war, dass er eine Rede auf dem Boden des Senats halten würde. Aber während er für Millionen ein geliebter politischer Führer war, war Clay auch Gegenstand bösartiger politischer Angriffe und sammelte im Laufe seiner langen Karriere viele Feinde.

Nach einer umstrittenen Senatsdebatte im Jahr 1838 über die mehrjährige Frage der Sklaverei sprach Clay sein vielleicht berühmtestes Zitat aus: „Ich hätte lieber Recht als Präsident zu sein.“

Als Clay 1852 starb, wurde er weithin getrauert. Eine aufwändige Beerdigung auf Reisen für Clay, bei der sein Körper in große Städte gebracht wurde, ermöglichte es unzähligen Amerikanern, an der öffentlichen Trauer um jemanden teilzunehmen, der einen großen Einfluss auf die Entwicklung der Nation hatte.

 

Frühes Leben von Henry Clay

Henry Clay wurde am 12. April 1777 in Virginia geboren. Seine Familie war für ihre Region relativ wohlhabend, aber in späteren Jahren entstand die Legende, dass Clay in extremer Armut aufwuchs.

Clays Vater starb, als Henry vier Jahre alt war, und seine Mutter heiratete erneut. Als Henry ein Teenager war, zog die Familie nach Westen nach Kentucky, und Henry blieb in Virginia.

Clay fand einen Job bei einem prominenten Anwalt in Richmond. Er studierte selbst Jura und verließ Virginia im Alter von 20 Jahren, um sich seiner Familie in Kentucky anzuschließen und eine Karriere als Grenzanwalt zu beginnen.

Clay wurde ein erfolgreicher Anwalt in Kentucky und wurde im Alter von 26 Jahren in die Legislative von Kentucky gewählt. Drei Jahre später ging er zum ersten Mal nach Washington, um die Amtszeit eines Senators aus Kentucky zu beenden.

Als Clay zum ersten Mal in den US-Senat eintrat, war er noch 29 Jahre alt, zu jung für die verfassungsrechtliche Anforderung, dass Senatoren 30 Jahre alt sein müssen. Im Washington von 1806 schien es niemand zu bemerken oder sich darum zu kümmern.

Henry Clay wurde 1811 in das US-Repräsentantenhaus gewählt. In seiner ersten Sitzung als Kongressabgeordneter wurde er zum Sprecher des Hauses ernannt.

 

Henry Clay wurde Sprecher des Hauses

Clay verwandelte die Position des Sprechers des Hauses, die größtenteils zeremoniell gewesen war, in eine mächtige Position. Der Redner konnte Kongressmitglieder für Ausschussposten ernennen, und Clay verwandelte dieses Privileg in ein mächtiges Werkzeug. Durch die Ernennung seiner politischen Verbündeten zu wichtigen Ausschüssen konnte er die Legislativagenda wirksam kontrollieren.

Clay war mehr als ein Jahrzehnt lang Sprecher, und während dieser Zeit etablierte er seinen Ruf als mächtige Kraft auf dem Capitol Hill. Die von ihm befürwortete Gesetzgebung könnte durch seine Unterstützung einen starken Schub erhalten, und Angelegenheiten, gegen die er sich aussprach, könnten vereitelt werden.

Zusammen mit anderen westlichen Kongressabgeordneten wünschte Clay einen Krieg mit Großbritannien, da angenommen wurde, dass die Vereinigten Staaten Kanada tatsächlich erobern und den Weg für eine weitere Expansion nach Westen ebnen könnten.

Clay’s Fraktion wurde als War Hawks bekannt. Ihr größter Fehler war das Überbewusstsein, da sich die Eroberung Kanadas als unmögliche Aufgabe erwies.

Clay half, den Krieg von 1812 zu provozieren, aber als sich der Krieg als kostspielig und im Wesentlichen sinnlos erwies, wurde er Teil einer Delegation, die den Vertrag von Gent aushandelte, der den Krieg offiziell beendete.

 

Das amerikanische System von Henry Clay

Clay hatte erkannt, dass die Vereinigten Staaten, während sie über sehr schlechte Straßen von Kentucky nach Washington reisen mussten, ein besseres Transportsystem haben mussten, um als Nation voranzukommen.

Und in den Jahren nach dem Krieg von 1812 wurde Clay im US-Kongress sehr mächtig und förderte oft das, was als amerikanisches System bekannt wurde .

 

Henry Clay und Sklaverei

Im Jahr 1820 trug Clay ‚Einfluss als Sprecher des Hauses dazu bei, den Missouri-Kompromiss herbeizuführen , den ersten Kompromiss, der das Problem der Sklaverei in Amerika regeln wollte.

Clays eigene Ansichten darüber, ob Versklavung ethisch war, waren kompliziert und scheinbar widersprüchlich. Er gab vor, gegen die Sklaverei zu sein, versklavte jedoch Menschen.

Und viele Jahre lang war er der Anführer der American Colonization Society. einer Organisation prominenter Amerikaner, die ehemals versklavte Menschen zur Umsiedlung nach Afrika schicken wollte. Zu dieser Zeit galt die Organisation als aufgeklärter Weg, um der Versklavung der Menschen in Amerika ein Ende zu setzen.

Clay wurde oft für seine Rolle bei dem Versuch gelobt, Kompromisse in der Frage der Sklaverei zu finden. Aber seine Bemühungen, einen seiner Meinung nach moderaten Weg zu finden, um die Praxis der Versklavung endgültig zu beseitigen, führten dazu, dass er von Menschen auf beiden Seiten des Problems denunziert wurde, von Abolitionisten in Neuengland bis zu Pflanzern im Süden.

 

Clay’s Rolle bei der Wahl von 1824

Henry Clay kandidierte 1824 als Präsident und wurde Vierter. Die Wahl hatte keinen klaren Wahlkollegiumsgewinner, daher musste der neue Präsident vom Repräsentantenhaus bestimmt werden. Clay nutzte seinen Einfluss als Sprecher des Hauses und unterstützte John Quincy Adams. der die Abstimmung im Haus gewann und Andrew Jackson besiegte

Adams ernannte dann Clay zu seinem Staatssekretär. Jackson und seine Anhänger waren empört und beschuldigten Adams und Clay, ein „korruptes Geschäft“ gemacht zu haben.

Die Anklage war wahrscheinlich unbegründet, da Clay ohnehin eine starke Abneigung gegen Jackson und seine Politik hatte und nicht das Bestechungsgeld eines Jobs benötigt hätte, um Adams gegenüber Jackson zu unterstützen. Aber die Wahl von 1824 ging als The Corrupt Bargain in die Geschichte ein .

 

Henry Clay kandidierte mehrmals für den Präsidenten

Andrew Jackson wurde 1828 zum Präsidenten gewählt. Mit dem Ende seiner Amtszeit als Außenminister kehrte Clay auf seine Farm in Kentucky zurück. Sein Rücktritt aus der Politik war kurz, als ihn die Wähler von Kentucky 1831 in den US-Senat wählten.

1832 kandidierte Clay erneut als Präsident und wurde von seinem ewigen Feind Andrew Jackson besiegt. Clay widersetzte sich weiterhin Jackson von seiner Position als Senator.

Die Anti-Jackson-Clay-Kampagne von 1832 war der Beginn der Whig-Partei in der amerikanischen Politik. Clay strebte 1836 und 1840 die Whig-Nominierung zum Präsidenten an und verlor beide Male gegen William Henry Harrison. der schließlich 1840 gewählt wurde. Harrison starb nach nur einem Monat im Amt und wurde durch seinen Vizepräsidenten John Tyler ersetzt .

Clay war empört über einige von Tylers Aktionen und trat 1842 aus dem Senat aus und kehrte nach Kentucky zurück. 1844 kandidierte er erneut als Präsident und verlor gegen James K. Polk. Es schien, als hätte er die Politik endgültig verlassen, aber die Wähler in Kentucky schickten ihn 1849 zurück in den Senat.

 

Einer der größten Senatoren

Der Ruf von Clay als großer Gesetzgeber beruht hauptsächlich auf seiner langjährigen Tätigkeit im Senat der Vereinigten Staaten, wo er für seine bemerkenswerten Reden bekannt war. Gegen Ende seines Lebens war er an der Ausarbeitung des Kompromisses von 1850 beteiligt. der dazu beitrug, die Union angesichts der Spannungen über die Einrichtung der Sklaverei zusammenzuhalten.

Clay starb am 29. Juni 1852. Kirchenglocken in den Vereinigten Staaten läuteten und die gesamte Nation trauerte. Clay hatte unzählige politische Unterstützer sowie viele politische Feinde versammelt, aber die Amerikaner seiner Zeit erkannten seine wertvolle Rolle bei der Erhaltung der Union.

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