Geschichte & Kultur

Henry Bessemer und die Stahlproduktion

Der Engländer Sir Henry Bessemer erfand  im 19. Jahrhundert das erste Verfahren zur kostengünstigen Massenproduktion von  Stahl. Es war ein wesentlicher Beitrag zur Entwicklung moderner Wolkenkratzer .

 

Das erste System zur Herstellung von Stahl

Ein Amerikaner, William Kelly, hatte ursprünglich ein Patent für „ein System zum Luftblasen des Kohlenstoffs aus Roheisen“, ein Verfahren zur Stahlherstellung, das als pneumatisches Verfahren bekannt ist. Luft wurde durch geschmolzenes Roheisen geblasen, um unerwünschte Verunreinigungen zu oxidieren und zu entfernen.

Dies war Bessemers Ausgangspunkt. Als Kelly bankrott ging, kaufte Bessemer, der an einem ähnlichen Verfahren zur Herstellung von Stahl gearbeitet hatte, sein Patent. Bessemer patentierte 1855 „ein Dekarbonisierungsverfahren unter Verwendung eines Luftstoßes“.

 

Moderner Stahl

Moderner Stahl wird mit einer Technologie hergestellt, die auf dem Bessemer-Verfahren basiert . Bei der Herstellung des ersten Stahlbarrens sagte Bessemer:

„Ich erinnere mich noch gut, wie gespannt ich auf das Blasen der ersten 7-Zentner-Ladung Roheisen wartete. Ich hatte einen Ofenwärter eines Eisengründers damit beauftragt, die Kuppel und das Schmelzen der Ladung zu verwalten. Als sein Metall fast vollständig geschmolzen war, kam er zu mir und sagte hastig: »Wo soll das Metall hingelegt werden, Herr?« Ich sagte: »Ich möchte, dass Sie es mit einer Rinne in diesen kleinen Ofen laufen lassen und auf den Konverter zeigen, aus dem Sie gerade herausgeholt haben den ganzen Treibstoff, und dann werde ich kalte Luft durchblasen, um es heiß zu machen. „

Der Mann sah mich auf eine Weise an, in der Überraschung und Mitleid mit meiner Unwissenheit merkwürdig verschmolzen zu sein schienen, und er sagte: „Es wird bald ein Klumpen sein.“ Trotz dieser Vorhersage wurde das Metall eingefahren, und ich erwartete mit viel Ungeduld das Ergebnis. Das erste Element, das vom Luftsauerstoff angegriffen wird, ist das Silizium, das im Allgemeinen in Roheisen in einem Ausmaß von 1 1/2 bis 2 Prozent vorhanden ist; Es ist die weiße metallische Substanz, deren saures Silikat Feuerstein ist. Seine Verbrennung liefert viel Wärme, ist aber sehr undemonstrativ, ein paar Funken und heiße Gase zeigen nur an, dass etwas ruhig läuft.

Aber nach einem Intervall von 10 oder 12 Minuten, wenn der in grauem Roheisen enthaltene Kohlenstoff in einem Ausmaß von etwa 3 Prozent vom Sauerstoff erfasst wird, entsteht eine voluminöse weiße Flamme, die aus den Öffnungen herausströmt, die für das Entweichen aus dem vorgesehen sind obere Kammer, und es beleuchtet brillant den gesamten Raum um. Diese Kammer erwies sich als perfekte Heilung für den Ansturm von Schlacken und Metall aus der oberen zentralen Öffnung des ersten Konverters. Ich beobachtete mit einiger Sorge, ob die Flamme voraussichtlich aufhören würde, als der Kohlenstoff allmählich ausbrannte. Es fand fast plötzlich statt und zeigte somit die vollständige Entkohlung des Metalls an.

Der Ofen wurde dann angezapft, als ein klarer Strom glühenden Tempergusses herausströmte, der fast zu brillant war, als dass das Auge darauf ruhen könnte. Man ließ es vertikal in die parallele ungeteilte Blockform fließen. Dann kam die Frage, ob der Barren genug schrumpfen und sich die kalte Eisenform genug ausdehnen würde, um den Barren herausdrücken zu können. Ein Intervall von acht oder zehn Minuten wurde zugelassen, und dann stieg der Barren beim Aufbringen von Hydraulikkraft auf den Stößel vollständig aus der Form und stand dort zum Entfernen bereit. „

Bessemer wurde 1879 für seine Beiträge zur Wissenschaft zum Ritter geschlagen. Das „Bessemer-Verfahren“ zur Massenproduktion von Stahl wurde nach ihm benannt. Andrew Carnegie hat die Stahlindustrie in Amerika nach dem Studium des Bessemer-Prozesses und der britischen Stahlindustrie Ende des 19. Jahrhunderts stark vorangebracht.

Robert Mushet wird die Erfindung des Wolframstahls im Jahr 1868 zugeschrieben, und Henry Brearly erfand den Edelstahl im Jahr 1916.

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