Literatur

5 überraschende Fakten über Henrietta Lacks

Mit dem Debüt von The Immortal Life von Henrietta Lacks auf HBO im April 2017 wurde diese bemerkenswerte amerikanische Geschichte – eine Geschichte mit Tragödien, Doppelspurigkeit, Rassismus und modernster Wissenschaft, die zweifellos viele Leben gerettet hat – erneut in die Welt zurückgebracht Vorreiter unseres gemeinsamen Bewusstseins. Eine ähnliche Welle des Bewusstseins ereignete sich 2010, als Rebecca Skloots Buch veröffentlicht wurde, das eine Geschichte erzählte, die vielen als Science-Fiction- Film oder vielleicht als neuer Alien- Film von Ridley Scott erschien. Es hatte den vorzeitigen Tod einer jungen Mutter von fünf Kindern, die Entnahme von Krebszellen aus ihrem Körper ohne die Einwilligung ihrer Familie und die bemerkenswerte „Unsterblichkeit“ dieser Zellen, die bis heute außerhalb ihres Körpers weiter wuchsen und sich vermehrten Tag.

 

Die Geschichte einer jungen Frau

Henrietta Lacks war erst 31 Jahre alt, als sie starb, aber in gewisser Weise lebt sie noch. Die aus ihrem Körper entnommenen Zellen waren HeLa-Zellen mit dem Codenamen und sind seitdem kontinuierlich an der medizinischen Forschung beteiligt. Sie reproduzieren sich weiter und replizieren einige der bemerkenswertesten DNAs, die jemals katalogisiert wurden – DNA, die durch die scheinbare Gewöhnlichkeit von Lacks ‚Leben noch bemerkenswerter wurde  . Die Mutter von Lacks starb, als sie noch sehr jung war, und ihr Vater verlegte sie und viele ihrer neun Geschwister zu anderen Verwandten, weil er nicht in der Lage war, sie alle alleine zu versorgen. Sie lebte als Kind eine Zeit lang mit ihrer Cousine und ihrem zukünftigen Ehemann zusammen, heiratete im Alter von 21 Jahren, hatte fünf Kinder und kurz nach der Geburt ihres jüngsten Sohnes wurde Krebs diagnostiziert und sie verstarb kurz danach. Niemand hätte vorhersagen können, dass Lacks legendär werden würde oder dass ihr physisches Wesen so viel zur medizinischen Forschung beitragen würde, dass wir eines Tages alle vor Krebs gerettet werden könnten.

Obwohl ein Buch und ein großer Fernsehfilm über ihr Leben gedreht wurden, verstehen viele Menschen die Existenz von Henrietta Lacks immer noch nicht. Je mehr Sie über sie und ihr genetisches Material lesen, desto erstaunlicher wird die Geschichte – und desto verzerrter wird die Geschichte auch. Hier sind fünf Dinge über Henrietta Lacks und ihre HeLa-Zellen, die Sie überraschen und daran erinnern werden, dass das Leben immer noch das zwingendste Geheimnis im Universum ist – egal wie viel Technologie wir zur Verfügung haben, wir verstehen immer noch keine wirklich der grundlegendsten Kräfte unserer Existenzen.

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Je mehr Dinge sich ändern …

Obwohl letztlich würde es keinen Unterschied in ihrer Behandlung gemacht hat, Lacks Erfahrung mit ihrer Krankheit zu tun wird jeden treffen, der mit einem beschäftigt hat Krebsdiagnose als grimmig vertraut. Als sie anfänglich etwas falsch fühlte – es als „Knoten“ in ihrem Mutterleib zu beschreiben -, nahmen Freunde und Familie an, dass sie schwanger war. Während Lacks war zufällig schwanger, ist es immer noch schmerzlich üblich , dass Menschen zu selbst zu diagnostizieren gutartigen Erkrankungen , wenn die Symptome von Krebs mich zuerst vor, die oft führen zu einer verheerenden Verzögerung bei der richtigen Behandlung.

Als Lacks ihr fünftes Baby bekam, hatte sie Blutungen und die Ärzte wussten, dass etwas nicht stimmte. Zuerst überprüften sie, ob sie Syphilis hatte, und als sie eine Biopsie der Masse durchführten, diagnostizierten sie sie fälschlicherweise mit Gebärmutterhalskrebs, als sie tatsächlich eine andere Form von Krebs hatte, die als Adenokarzinom bekannt war. Die angebotene Behandlung hätte sich nicht geändert, aber Tatsache ist, dass viele Menschen heute noch mit langsamen und ungenauen Diagnosen in Bezug auf Krebs zu tun haben.

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HeLa geht über 1-800 Zahlen hinaus

HBO

Eine der am häufigsten wiederholten Kleinigkeiten über Henrietta Lacks und ihre unsterblichen Zellen ist, dass sie so weit verbreitet und wichtig sind, dass sie leicht durch Anrufen einer 1-800-Nummer bestellt werden können. Das ist wahr – aber es ist tatsächlich viel seltsamer als das. Es gibt keine einzige 800-Leitung zum Anrufen – es gibt mehrere , und Sie können HeLa-Zellen auch über das Internet auf einer Vielzahl von Websites bestellen . Dies ist schließlich das digitale Zeitalter, und man kann sich vorstellen, dass es nicht lange dauern wird, bis einige HeLa-Zelllinien von Amazon über eine Drohne geliefert werden können .

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Das Große und das Kleine davon

Foto von Amazon

 

Eine andere oft zitierte Tatsache ist, dass im Laufe der Jahre 20 Tonnen (oder 50 Millionen Tonnen) ihrer Zellen gewachsen sind, was eine umwerfende Zahl ist, wenn man bedenkt, dass die Frau selbst zum Zeitpunkt ihrer Geburt wahrscheinlich viel weniger als 200 Pfund wog Tod. Die zweite Zahl – 50 Millionen Tonnen – stammt direkt aus dem Buch, wird jedoch als Extrapolation der möglichen Menge an genetischem Material aus der HeLa-Linie formuliert , und der Arzt, der die Schätzung anbietet, äußert Zweifel daran, dass es so viel sein könnte . Was die erste Nummer betrifft, sagt Skloot in dem Buch ausdrücklich: „Es gibt keine Möglichkeit, genau zu wissen, wie viele von Henriettas Zellen heute noch leben.“ Die schiere Größe dieser Datenpunkte macht sie für Leute unwiderstehlich, die „Hot Takes“ zu diesem Thema schreiben, aber die Wahrheit könnte viel niedriger sein.

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Henriettas Rache

HeitiPaves / Getty Images

 

Die Krebszellen von Henrietta Lacks sind in der Tat so bemerkenswert stark, dass ihre Verwendung in der medizinischen Forschung einen völlig unerwarteten Nebeneffekt hatte: Sie dringen in alles ein. Die HeLa-Zelllinien sind so herzhaft und so einfach zu züchten, dass sie eine schlechte Tendenz haben, in andere Zelllinien im Labor einzudringen und sie zu kontaminieren!

Es ist ein großes Problem, da die HeLa-Zellen Krebs sind. Wenn sie also in eine andere Zelllinie gelangen, werden Ihre Ergebnisse gefährlich verzerrt, wenn Sie nach Wegen suchen, die Krankheit zu behandeln. Es gibt Labore, die aus genau diesem Grund das Eindringen von HeLa-Zellen verbieten. Sobald sie der Laborumgebung ausgesetzt sind, besteht die Gefahr, dass HeLa-Zellen in nahezu alles gelangen, was Sie tun.

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Eine neue Art?

Nationale Gesundheitsinstitute (NIH) / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Henriettas Zellen sind nicht mehr genau menschlich – ihre chromosomale Zusammensetzung ist zum einen anders und es ist nicht so, als würden sie sich bald langsam zu einem Klon von Henrietta formen . Ihre Verschiedenartigkeit hat sie so wichtig gemacht.

Egal wie seltsam es klingen mag, einige Wissenschaftler glauben tatsächlich, dass die HeLa-Zellen eine ganz neue Spezies sind. Dr. Leigh Van Valen wendete streng Kriterien zur Identifizierung neuer Arten an und schlug in einem 1991 veröffentlichten Artikel vor, HeLa als eine völlig neue Lebensform anzuerkennen . Die Mehrheit der wissenschaftlichen Gemeinschaft hat jedoch anders argumentiert, und so bleibt HeLa offiziell nur die ungewöhnlichste menschliche Zelle, die jemals existiert hat – aber der Gedanke da draußen.

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