Geschichte & Kultur

Henri Becquerel und die Entdeckung der Radioaktivität

Antoine Henri Becquerel (* 15. Dezember 1852 in Paris, Frankreich), bekannt als Henri Becquerel, war ein französischer Physiker, der die Radioaktivität entdeckte, einen Prozess, bei dem ein Atomkern Partikel emittiert, weil er instabil ist. Er gewann 1903 den Nobelpreis für Physik mit Pierre und Marie Curie, von denen letztere Becquerels Doktorandin war. Die als Becquerel (oder Bq) bezeichnete SI-Einheit für Radioaktivität, die die Menge an ionisierender Strahlung misst, die freigesetzt wird, wenn ein Atom radioaktiven Zerfall erfährt, ist ebenfalls nach Becquerel benannt.

 

Frühes Leben und Karriere

Becquerel wurde am 15. Dezember 1852 in Paris als Sohn von Alexandre-Edmond Becquerel und Aurelie Quenard geboren. Schon früh besuchte Becquerel die Vorbereitungsschule Lycée Louis-le-Grand in Paris. 1872 besuchte Becquerel die École Polytechnique und 1874 die École des Ponts et Chaussées (Schule für Brücken und Autobahnen), wo er Bauingenieurwesen studierte.

1877 wurde Becquerel Ingenieur für die Regierung im Department of Bridges and Highways, wo er 1894 zum Chefingenieur befördert wurde. Gleichzeitig setzte Becquerel seine Ausbildung fort und bekleidete eine Reihe von akademischen Positionen. 1876 ​​wurde er Assistenzlehrer an der École Polytechnique und später 1895 Lehrstuhl für Physik. 1878 wurde Becquerel Assistenznaturforscher am Muséum d’Histoire Naturelle und später Professor für angewandte Physik am Muséum 1892 nach dem Tod seines Vaters. Becquerel war der dritte in seiner Familie, der diese Position übernahm. Becquerel promovierte an der Fakultät für Naturwissenschaften in Paris mit einer Arbeit über planar polarisiertes Licht – den Effekt von Polaroid-Sonnenbrillen, bei denen Licht in nur einer Richtung durch ein Material fällt – und die Absorption von Licht durch Kristalle .

 

Strahlung entdecken

Becquerel interessierte sich für Phosphoreszenz. Der Effekt, der bei im Dunkeln leuchtenden Sternen verwendet wird, bei denen Licht von einem Material emittiert wird, wenn es elektromagnetischer Strahlung ausgesetzt wird, die auch nach dem Entfernen der Strahlung als Glühen fortbesteht. Nach der Entdeckung von Röntgenstrahlen durch Wilhelm Röntgen im Jahr 1895 wollte Becquerel herausfinden, ob ein Zusammenhang zwischen dieser unsichtbaren Strahlung und der Phosphoreszenz besteht.

Becquerels Vater war ebenfalls Physiker gewesen, und Becquerel wusste aus seiner Arbeit, dass Uran Phosphoreszenz erzeugt.

Am 24. Februar 1896 präsentierte Becquerel auf einer Konferenz Arbeiten, die zeigten, dass ein Kristall auf Uranbasis nach Sonneneinstrahlung Strahlung emittieren kann. Er hatte die Kristalle auf eine Fotoplatte gelegt, die in dickes schwarzes Papier eingewickelt war, damit nur Strahlung auf der Platte sichtbar war, die durch das Papier dringen konnte. Nach der Entwicklung der Platte sah Becquerel einen Schatten des Kristalls, der darauf hinwies, dass er Strahlung wie Röntgenstrahlen erzeugt hatte, die den menschlichen Körper durchdringen konnten.

Dieses Experiment bildete die Grundlage für Henri Becquerels Entdeckung der spontanen Strahlung, die zufällig auftrat. Becquerel hatte geplant, seine früheren Ergebnisse mit ähnlichen Experimenten zu bestätigen, bei denen seine Proben dem Sonnenlicht ausgesetzt wurden. In dieser Februarwoche war der Himmel über Paris jedoch bewölkt, und Becquerel stoppte sein Experiment vorzeitig und ließ seine Proben in einer Schublade liegen, während er auf einen sonnigen Tag wartete. Becquerel hatte vor seiner nächsten Konferenz am 2. März keine Zeit und beschloss, die Fotoplatten trotzdem zu entwickeln, obwohl seine Proben wenig Sonnenlicht erhalten hatten.

Zu seiner Überraschung stellte er fest, dass er immer noch das Bild des Kristalls auf Uranbasis auf der Platte sah. Er präsentierte diese Ergebnisse am 2. März und präsentierte weiterhin Ergebnisse zu seinen Ergebnissen. Er testete andere fluoreszierende Materialien, die jedoch keine ähnlichen Ergebnisse erbrachten, was darauf hinweist, dass diese Strahlung speziell für Uran gilt. Er nahm an, dass sich diese Strahlung von Röntgenstrahlen unterschied, und nannte sie „Becquerel-Strahlung“.

Becquerels Ergebnisse würden dazu führen, dass Marie und Pierre Curie andere Substanzen wie Polonium und Radium entdeckten, die ähnliche Strahlung emittierten, wenn auch noch stärker als Uran. Das Paar prägte den Begriff „Radioaktivität“, um das Phänomen zu beschreiben.

Becquerel gewann 1903 die Hälfte des Nobelpreises für Physik für seine Entdeckung der spontanen Radioaktivität und teilte den Preis mit den Curies.

 

Familien- und Privatleben

1877 heiratete Becquerel Lucie Zoé Marie Jamin, die Tochter eines anderen französischen Physikers. Sie starb jedoch im folgenden Jahr, als sie den Sohn des Paares, Jean Becquerel, zur Welt brachte. 1890 heiratete er Louise Désirée Lorieux.

Becquerel stammte aus einer Linie angesehener Wissenschaftler, und seine Familie leistete über vier Generationen einen großen Beitrag zur französischen Wissenschaftsgemeinschaft. Seinem Vater wird die Entdeckung des Photovoltaikeffekts zugeschrieben – ein Phänomen, das für den Betrieb von Solarzellen wichtig ist. bei dem ein Material elektrischen Strom und Spannung erzeugt, wenn es Licht ausgesetzt wird. Sein Großvater Antoine César Becquerel war ein angesehener Wissenschaftler auf dem Gebiet der Elektrochemie. einem Gebiet, das für die Entwicklung von Batterien wichtig ist und die Beziehungen zwischen Elektrizität und chemischen Reaktionen untersucht. Der Sohn von Becquerel, Jean Becquerel, machte ebenfalls Fortschritte bei der Untersuchung von Kristallen, insbesondere ihrer magnetischen und optischen Eigenschaften.

 

Ehren und Auszeichnungen

Für seine wissenschaftliche Arbeit erhielt Becquerel im Laufe seines Lebens mehrere Auszeichnungen, darunter die Rumford-Medaille im Jahr 1900 und den Nobelpreis für Physik im Jahr 1903, den er mit Marie und Pierre Curie teilte.

Einige Entdeckungen wurden auch nach Becquerel benannt, darunter ein Krater namens „Becquerel“ sowohl auf dem Mond als auch auf dem Mars und ein Mineral namens „Becquerelite“, das einen hohen Gewichtsanteil an Uran enthält. Die SI- Einheit für Radioaktivität, die die Menge an ionisierender Strahlung misst, die freigesetzt wird, wenn ein Atom radioaktiven Zerfall erfährt , ist auch nach Becquerel benannt: Sie wird Becquerel (oder Bq) genannt.

 

Tod und Vermächtnis

Becquerel starb am 25. August 1908 in Le Croisic, Frankreich, an einem Herzinfarkt. Er war 55 Jahre alt. Heute wird Becquerel für die Entdeckung der Radioaktivität in Erinnerung gerufen, ein Prozess, bei dem ein instabiler Kern Partikel emittiert. Obwohl Radioaktivität für den Menschen schädlich sein kann, hat sie weltweit viele Anwendungen, einschließlich der Sterilisation von Lebensmitteln und medizinischen Instrumenten sowie der Stromerzeugung.

 

Quellen

  • Allisy, A. „Henri Becquerel: Die Entdeckung der Radioaktivität.“ Strahlenschutzdosimetrie , vol. 68, nein. 1/2, 1. November 1996, S. 3–10.
  • Badash, Lawrence. „Henri Becquerel.“ Encyclopædia Britannica , Encyclopædia Britannica, Inc., 21. August 2018, www.britannica.com/biography/Henri-Becquerel.
  • „Becquerel (Bq).“ Nuclear Regulatory Commission der Vereinigten Staaten – Schutz von Mensch und Umwelt , www.nrc.gov/reading-rm/basic-ref/glossary/becquerel-bq.html.
  • „Henri Becquerel – Biographisch.“ Der Nobelpreis , www.nobelprize.org/prizes/physics/1903/becquerel/biographical/.
  • Sekiya, Masaru und Michio Yamasaki. „Antoine Henri Becquerel (1852–1908): Ein Wissenschaftler, der sich bemühte, natürliche Radioaktivität zu entdecken.“ Radiologische Physik und Technologie , vol. 8, nein. 1, 16. Oktober 2014, S. 1–3., Doi: 10.1007 / s12194-014-0292-z.
  • „Verwendung von Radioaktivität / Strahlung.“ NDT Resource Center; www.nde-ed.org/EducationResources/HighSchool/Radiography/usesradioactivity.htm

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