Literatur

Rezension von ‚Heart of Darkness‘ von Joseph Conrad

Heart of Darkness wurde von Joseph Conrad am Vorabend des Jahrhunderts geschrieben und sah das Ende des Reiches, das es so stark kritisiert. Es ist sowohl eine Abenteuergeschichte im Zentrum eines Kontinents, die durch atemberaubende  Poesie dargestellt wird. als auch eine Studie über die unvermeidliche Korruption, die durch die Ausübung tyrannischer Macht entsteht.

 

Überblick

Ein Seemann, der auf einem in der Themse festgemachten Schlepper saß, erzählt den Hauptteil der Geschichte. Dieser Mann namens Marlow erzählt seinen Mitreisenden, dass er viel Zeit in Afrika verbracht habe. In einem Fall wurde er aufgefordert, eine Reise entlang des Kongo auf der Suche nach einem Elfenbeinagenten zu steuern, der im Rahmen des britischen Kolonialinteresses an einem namenlosen afrikanischen Land entsandt wurde. Dieser Mann namens Kurtz verschwand spurlos – was die Sorge weckte, er sei „einheimisch“ geworden, entführt worden, mit dem Geld der Firma geflüchtet oder mitten im Dschungel von den Inselstämmen getötet worden.

Als Marlow und seine Crewmitglieder sich dem Ort nähern, an dem Kurtz zuletzt gesehen wurde, beginnt er die Anziehungskraft des Dschungels zu verstehen. Abseits der Zivilisation werden die Gefühle der Gefahr und der Möglichkeit für ihn aufgrund ihrer unglaublichen Kraft attraktiv. Als sie an der inneren Station ankommen, stellen sie fest, dass Kurtz ein König geworden ist, fast ein Gott für die Stammesangehörigen, die er seinem Willen unterworfen hat. Er hat auch eine Frau genommen, obwohl er zu Hause einen europäischen Verlobten hat br />
Marlow findet auch Kurtz krank. Obwohl Kurtz es nicht wünscht, nimmt Marlow ihn an Bord des Bootes. Kurtz überlebt die Rückreise nicht und Marlow muss nach Hause zurückkehren, um Kurtz ‚Verlobten die Nachricht zu überbringen. Im kalten Licht der modernen Welt kann er nicht die Wahrheit sagen und lügt stattdessen darüber, wie Kurtz im Herzen des Dschungels lebte und wie er starb.

 

Die Dunkelheit im Herzen der Dunkelheit

Viele Kommentatoren haben Conrads Darstellung des „dunklen“ Kontinents und seiner Menschen als Teil einer rassistischen Tradition angesehen, die in der westlichen Literatur seit Jahrhunderten existiert. Vor allem beschuldigte Chinua Achebe Conrad des Rassismus, weil er sich weigerte, den Schwarzen als eigenständiges Individuum zu sehen, und weil er Afrika als Schauplatz benutzte – repräsentativ für Dunkelheit und Böses.

Obwohl es wahr ist, dass das Böse – und die korrumpierende Macht des Bösen – Conrads Thema ist, ist Afrika nicht nur repräsentativ für dieses Thema. Im Gegensatz zum „dunklen“ Kontinent Afrika steht das „Licht“ der Grabstädte des Westens, eine Gegenüberstellung, die nicht unbedingt darauf hindeutet, dass Afrika schlecht oder der angeblich zivilisierte Westen gut ist.

Die Dunkelheit im Herzen des zivilisierten Weißen (insbesondere des zivilisierten Kurtz, der als Abgesandter des Mitleids und der Wissenschaft des Prozesses in den Dschungel eingetreten ist und Tyrann wird) wird der sogenannten Barbarei des Kontinents gegenübergestellt und verglichen. Im Zivilisationsprozess liegt die wahre Dunkelheit.

 

Kurtz

Im Zentrum der Geschichte steht der Charakter von Kurtz, obwohl er erst spät in der Geschichte vorgestellt wird und stirbt, bevor er viel Einblick in seine Existenz oder in das, was er geworden ist, bietet. Marlows Beziehung zu Kurtz und was er für Marlow darstellt, ist wirklich der Kern des Romans.

Das Buch scheint darauf hinzudeuten, dass wir die Dunkelheit, die Kurtz ‚Seele beeinflusst hat, nicht verstehen können – schon gar nicht ohne zu verstehen, was er im Dschungel durchgemacht hat. Aus Marlows Sicht sehen wir von außen, was Kurtz so unwiderruflich vom europäischen Mann der Raffinesse zu etwas weitaus Erschreckenderem verändert hat. Wie um dies zu demonstrieren, lässt Conrad uns Kurtz auf seinem Sterbebett betrachten. In den letzten Augenblicken seines Lebens hat Kurtz Fieber. Trotzdem scheint er etwas zu sehen, das wir nicht sehen können. Er starrt sich selbst an und kann nur murmeln: „Der Schrecken! Der Schrecken!“

 

Oh, der Stil

Heart of Darkness ist nicht nur eine außergewöhnliche Geschichte, sondern enthält auch einige der fantastischsten Sprachgebrauche in der englischen Literatur. Conrad hatte eine seltsame Geschichte: Er wurde in Polen geboren, reiste durch Frankreich, wurde mit 16 Jahren Seemann und verbrachte viel Zeit in Südamerika. Diese Einflüsse verliehen seinem Stil eine wunderbar authentische Umgangssprache. Aber in Heart of Darkness sehen wir auch einen Stil, der für ein Prosawerk bemerkenswert poetisch ist . Das Werk ist mehr als ein Roman, es ist wie ein erweitertes symbolisches Gedicht, das den Leser mit der Breite seiner Ideen sowie der Schönheit seiner Worte berührt.

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