Geschichte & Kultur

Biografie von Harriet Tubman, Helped Freedom Seekers

Harriet Tubman (ca. 1820 – 10. März 1913) war eine versklavte Frau, Freiheitssuchende, Dirigentin der Underground Railroad. nordamerikanische schwarze Aktivistin. Spionin, Soldatin und Krankenschwester des 19. Jahrhunderts. die für ihren Dienst während des Bürgerkriegs und ihre Fürsprache für bekannt war Bürgerrechte und Frauenwahlrecht.

Tubman bleibt eine der inspirierendsten Afroamerikanerinnen der Geschichte, und es gibt viele Kindergeschichten über sie, aber diese betonen normalerweise ihr frühes Leben, entkommen der Versklavung und arbeiten mit der Underground Railroad zusammen. Weniger bekannt sind ihr Bürgerkriegsdienst und ihre anderen Aktivitäten in den fast 50 Jahren, die sie nach dem Krieg lebte.

Schnelle Fakten: Harriet Tubman

  • Bekannt für : Teilnahme an der nordamerikanischen Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts, Bürgerkriegsarbeit, Bürgerrechte
  • Auch bekannt als : Araminta Ross, Araminta Green, Harriet Ross, Harriet Ross Tubman, Moses
  • Geboren : c. 1820 in Dorchester County, Maryland
  • Eltern : Benjamin Ross, Harriet Green
  • Gestorben : 10. März 1913 in Auburn, New York
  • Ehepartner : John Tubman, Nelson Davis
  • Kinder : Gertie
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich hatte dies in meinem Kopf begründet, es gab eines von zwei Dingen, auf die ich ein Recht hatte, Freiheit oder Tod; wenn ich eines nicht haben könnte, würde ich das andere haben; denn niemand sollte mich lebendig nehmen. „“

 

Frühen Lebensjahren

Tubman wurde 1820 oder 1821 von Geburt an in Dorchester County, Maryland, auf der Plantage von Edward Brodas oder Brodess versklavt. Ihr Geburtsname war Araminta, und sie hieß Minty, bis sie als frühe Teenagerin ihren Namen in Harriet änderte – nach ihrer Mutter. Ihre Eltern, Benjamin Ross und Harriet Green, waren versklavte Afrikaner, die viele ihrer 11 Kinder in den tiefen Süden verkauft sahen.

Im Alter von 5 Jahren wurde Araminta an Nachbarn „vermietet“, um Hausarbeit zu erledigen. Sie war nie gut im Haushalt und wurde von ihren Sklaven und „Mietern“ geschlagen. Sie war weder zum Lesen noch zum Schreiben ausgebildet. Sie wurde schließlich beauftragt, als Feldarbeiterin zu arbeiten, was sie der Hausarbeit vorzog. Im Alter von 15 Jahren erlitt sie eine Kopfverletzung, als sie den Weg des Aufsehers blockierte, der eine nicht kooperative versklavte Person verfolgte. Der Aufseher warf den anderen versklavten Menschen ein Gewicht zu und traf Tubman, der wahrscheinlich eine schwere Gehirnerschütterung erlitten hatte. Sie war lange krank und erholte sich nie vollständig.

1844 oder 1845 heiratete Tubman John Tubman, einen freien Schwarzen. Kurz nach ihrer Heirat beauftragte sie einen Anwalt mit der Untersuchung ihrer Rechtsgeschichte und stellte fest, dass ihre Mutter nach dem Tod eines ehemaligen Sklavenhändlers aus technischen Gründen freigelassen worden war. Der Anwalt wies sie darauf hin, dass ein Gericht den Fall wahrscheinlich nicht anhören würde, und ließ sie fallen es. Aber zu wissen, dass sie frei geboren werden sollte, führte sie dazu, über Freiheit nachzudenken und sich über ihre Situation zu ärgern.

1849 hörte Tubman, dass zwei ihrer Brüder in den tiefen Süden verkauft werden sollten, und ihr Ehemann drohte, sie ebenfalls zu verkaufen. Sie versuchte ihre Brüder zu überreden, mit ihr zu fliehen, blieb aber allein und machte sich auf den Weg nach Philadelphia und in die Freiheit. Im nächsten Jahr beschloss Tubman, nach Maryland zurückzukehren, um ihre Schwester und die Familie ihrer Schwester zu befreien. In den nächsten 12 Jahren kehrte sie 18 oder 19 Mal zurück und brachte mehr als 300 Menschen aus der Versklavung.

 

Untergrundbahn

Tubmans Organisationsfähigkeit war entscheidend für ihre Arbeit bei der Underground Railroad, einem Netzwerk von Gegnern der Versklavung, die Freiheitssuchenden bei der Flucht halfen. Tubman war nur 5 Fuß groß, aber sie war klug und stark und trug ein Gewehr. Sie benutzte es nicht nur, um Menschen, die sich für die Versklavung einsetzen, einzuschüchtern, sondern auch, um versklavte Menschen davon abzuhalten, sich zurückzuziehen. Sie erzählte jedem, der bereit zu sein schien zu gehen, dass „tote Neger keine Geschichten erzählen“ über die Eisenbahn.

Als Tubman Philadelphia zum ersten Mal erreichte, war sie nach dem damaligen Gesetz eine freie Frau, aber die Verabschiedung des  Fugitive Slave Act im Jahr 1850 machte sie wieder zu einer Freiheitssuchenden. Alle Bürger waren verpflichtet, bei ihrer Rückeroberung zu helfen, so dass sie ruhig operieren musste. Aber sie wurde bald in den nordamerikanischen Kreisen der schwarzen Aktivisten und in den Gemeinschaften der Freigelassenen des 19. Jahrhunderts bekannt.

Nachdem das Gesetz über flüchtige Sklaven verabschiedet worden war, begann Tubman, ihre Passagiere der Underground Railroad nach Kanada zu führen, wo sie wirklich frei sein konnten. Von 1851 bis 1857 lebte sie Teile des Jahres in St. Catherines, Kanada, und Auburn, New York, wo viele nordamerikanische schwarze Aktivisten des 19. Jahrhunderts lebten.

 

Andere Aktivitäten

Zusätzlich zu ihren zweimal jährlich stattfindenden Reisen nach Maryland, um Freiheitssuchenden bei der Flucht zu helfen, entwickelte Tubman ihre rednerischen Fähigkeiten und begann, bei Versammlungen gegen Versklavung und bis zum Ende des Jahrzehnts bei Frauenrechtsversammlungen öffentlich zu sprechen. Ein Preis war auf ihren Kopf gelegt worden – zu einer Zeit waren es sogar 40.000 Dollar -, aber sie wurde nie verraten.

Tubman befreite 1854 drei ihrer Brüder und brachte sie nach St. Catherines. 1857 brachte Tubman ihre Eltern in die Freiheit. Sie konnten Kanadas Klima nicht ertragen, deshalb ließ sie sie auf Land nieder, das sie mit Hilfe nordamerikanischer schwarzer Aktivisten des 19. Jahrhunderts in Auburn gekauft hatte. Zuvor war sie zurückgekehrt, um ihren Ehemann John Tubman zu retten, nur um festzustellen, dass er wieder geheiratet hatte und nicht daran interessiert war, zu gehen.

Tubman verdiente Geld als Köchin und Wäscherin, erhielt aber auch Unterstützung von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens in Neuengland, darunter wichtige nordamerikanische schwarze Aktivisten des 19. Jahrhunderts. Sie wurde von  Susan B. Anthony. William H. Seward, Ralph Waldo Emerson. Horace Mann und den Alcotts unterstützt, darunter der Pädagoge Bronson Alcott und die Schriftstellerin  Louisa May Alcott. William Still  aus Philadelphia und Thomas Garratt aus Wilmington, Delaware. Einige Anhänger nutzten ihre Häuser als U-Bahn-Stationen.

 

John Brown

Als John Brown 1859 einen Aufstand organisierte, von dem er glaubte, dass er die Versklavung beenden würde, konsultierte er Tubman. Sie unterstützte seine Pläne bei Harper’s Ferry. sammelte Spenden in Kanada und rekrutierte Soldaten. Sie wollte ihm helfen, die Waffenkammer in Harper’s Ferry, Virginia, zu erobern, um versklavten Menschen Waffen zu liefern, von denen sie glaubten, dass sie gegen ihre Gefangenschaft rebellieren würden. Aber sie wurde krank und war nicht da.

Browns Überfall schlug fehl und seine Anhänger wurden getötet oder verhaftet. Sie trauerte um ihre Freunde und hielt Brown weiterhin als Helden fest.

 

Bürgerkrieg

Tubmans Reisen in den Süden als „Moses“, wie sie dafür bekannt wurde, ihr Volk in die Freiheit zu führen, endeten, als die südlichen Staaten sich zu trennen begannen und die US-Regierung sich auf den Krieg vorbereitete. Sobald der Krieg begann, ging Tubman nach Süden, um bei „Schmuggelware“ zu helfen, Freiheitssuchenden, die der Unionsarmee angehören. Im nächsten Jahr bat die Unionsarmee Tubman, ein Netzwerk von Pfadfindern und Spionen unter schwarzen Männern zu organisieren. Sie führte Streifzüge durch, um Informationen zu sammeln und versklavte Menschen davon zu überzeugen, ihre Sklaven zu verlassen. Viele schlossen sich Regimentern schwarzer Soldaten an.

Im Juli 1863 führte Tubman Truppen an, die von Oberst James Montgomery auf der Combahee River-Expedition kommandiert wurden. Er störte die südlichen Versorgungsleitungen, indem er Brücken und Eisenbahnen zerstörte und mehr als 750 versklavte Menschen befreite. General Rufus Saxton, der die Razzia dem Kriegsminister  Edwin Stanton meldete, sagte: „Dies ist das einzige militärische Kommando in der amerikanischen Geschichte, bei dem eine Frau, schwarz oder weiß, die Razzia leitete und unter deren Inspiration sie entstanden und durchgeführt wurde.“ Einige glauben, dass Tubman aufgrund ihrer Rasse die traditionellen Grenzen der Frauen überschreiten durfte.

Tubman, der glaubte, bei der US-Armee beschäftigt zu sein, gab ihren ersten Gehaltsscheck für den Bau eines Ortes aus, an dem befreite schwarze Frauen ihren Lebensunterhalt mit Wäsche für Soldaten verdienen konnten. Aber sie wurde nicht regelmäßig bezahlt oder erhielt keine Rationen, die sie verdient hatte. In drei Dienstjahren erhielt sie nur 200 US-Dollar und verkaufte Backwaren und Wurzelbier, die sie nach Abschluss ihrer regulären Aufgaben verdiente.

Nach dem Krieg bekam Tubman nie wieder eine militärische Bezahlung. Als sie mit Unterstützung von Außenminister William Seward, Oberst TW Higginson und Rufus eine Rente beantragte, wurde ihr Antrag abgelehnt. Trotz ihres Dienstes und Ruhmes hatte sie keine offiziellen Dokumente, um zu beweisen, dass sie im Krieg gedient hatte.

 

Freedmen Schools

Nach dem Krieg gründete Tubman in South Carolina Schulen für Freigelassene. Sie lernte nie lesen und schreiben, aber sie schätzte den Wert von Bildung und unterstützte die Bemühungen, ehemals versklavte Menschen zu erziehen.

Später kehrte sie in ihr Haus in Auburn, New York, zurück, das für den Rest ihres Lebens ihre Basis war. Sie unterstützte ihre Eltern finanziell und ihre Brüder und ihre Familien zogen nach Auburn. Ihr erster Ehemann starb 1867 in einem Kampf mit einem Weißen. 1869 heiratete sie Nelson Davis, der in North Carolina versklavt worden war, aber als Soldat der Unionsarmee diente. Er war oft krank, wahrscheinlich an Tuberkulose, und konnte häufig nicht arbeiten.

Tubman begrüßte mehrere Kinder in ihrem Haus, zog sie als ihre eigenen auf und unterstützte einige verarmte, ehemals versklavte Menschen, indem er ihre Bemühungen durch Spenden und Kredite finanzierte. 1874 adoptierten sie und Davis ein kleines Mädchen namens Gertie.

 

Veröffentlichen und Sprechen

Um ihr Leben und ihre Unterstützung anderer zu finanzieren, veröffentlichte sie 1869 gemeinsam mit der Historikerin Sarah Hopkins Bradford „Szenen im Leben von Harriet Tubman“. Das Buch wurde ursprünglich von nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts finanziert, darunter Wendell Phillips und Gerrit Smith, letzterer ein Anhänger von John Brown und erste Cousine der Suffragistin  Elizabeth Cady Stanton. Tubman tourte, um über ihre Erfahrungen als „Moses“ zu sprechen.

1886 schrieb Bradford mit Tubmans Hilfe eine vollständige Biographie von Tubman mit dem Titel „Harriet Tubman: Moses of Her People“. In den 1890er Jahren konnte sie als Davis ‚Witwe endlich eine Rente beziehen: 8 Dollar im Monat.

Tubman arbeitete auch mit Susan B. Anthony am Frauenwahlrecht zusammen. Sie nahm an Frauenrechtskonventionen teil und sprach für die Frauenbewegung, die sich für die Rechte der schwarzen Frauen einsetzte. 1896 sprach Tubman beim ersten Treffen der National Association of Coloured Women .

Tubman unterstützte weiterhin alte und arme Afroamerikaner und richtete ein Haus auf 25 Morgen neben ihrem Haus in Auburn ein, um mit Hilfe der AME-Kirche und einer örtlichen Bank Geld zu sammeln. Das Haus, das 1908 eröffnet wurde, hieß ursprünglich John Brown Home for Aged and Indigent Coloured People, wurde aber später nach ihr benannt.

Sie spendete das Haus der AME Zion Church mit der Maßgabe, dass es als Altenheim erhalten bleiben würde. Sie zog 1911 in das Haus und starb am 10. März 1913 an einer Lungenentzündung.

 

Erbe

Tubman wurde nach ihrem Tod eine Ikone. Ein Liberty-Schiff aus dem Zweiten Weltkrieg wurde nach ihr benannt, und 1978 wurde sie auf einer Gedenkmarke abgebildet. Ihr Haus wurde zum nationalen historischen Wahrzeichen ernannt.

Die vier Lebensphasen von Tubman – eine versklavte Person; ein nordamerikanischer schwarzer Aktivist und Dirigent der Underground Railroad aus dem 19. Jahrhundert; ein Bürgerkriegssoldat, eine Krankenschwester, ein Spion und ein Späher; und eine Sozialreformerin – sind wichtige Aspekte ihres Engagements für den Dienst. Schulen und Museen tragen ihren Namen und ihre Geschichte wurde in Büchern, Filmen und Dokumentationen erzählt.

Im April 2016 kündigte Finanzminister Jacob J. Lew an, dass Tubman Präsident Andrew Jackson auf der 20-Dollar-Rechnung bis 2020 ersetzen werde, aber die Pläne wurden verzögert.

 

Quellen

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