Geschichte & Kultur

Harriet Beecher Stowe Biografie: Schriftsteller, Reformer

Harriet Beecher Stowe ist die Autorin von Onkel Toms Cabin. einem Buch, das dazu beigetragen hat, die Stimmung gegen die Sklaverei in Amerika und im Ausland zu stärken. Sie war Schriftstellerin, Lehrerin und Reformerin. Sie lebte vom 14. Juni 1811 bis zum 1. Juli 1896.

Schnelle Fakten: Harriet Beecher Stowe

  • Auch bekannt als Harriet Elizabeth Beecher Stowe, Harriet Stowe, Christopher Crowfield
  • Geboren : 14. Juni 1811
  • Gestorben : 1. Juli 1896
  • Bekannt für : Lehrer, Reformer und Autor von Onkel Toms Cabin. einem Buch, das dazu beigetragen hat, die Stimmung gegen Sklaverei in Amerika und im Ausland zu stärken.
  • Eltern : Lyman Beecher (kongregationalistischer Minister und Präsident, Lane Theological Seminary, Cincinnati, Ohio) und Roxana Foote Beecher (Enkelin von General Andrew Ward)
  • Ehepartner : Calvin Ellis Stowe (verheiratet im Januar 1836; Bibelwissenschaftler)
  • Kinder : Eliza und Harriet (Zwillingstöchter, geboren im September 1837), Henry (ertrunken 1857), Frederick (diente als Baumwollplantagenmanager auf Stowes Plantage in Florida; 1871 auf See verloren), Georgiana, Samuel Charles (gestorben 1849, 18 Monate) alt, von Cholera), Charles

 

Über Onkel Toms Hütte

Harriet Beecher Stowes  Onkel Toms Cabin  drückt ihre moralische Empörung über die Institution der Sklaverei und ihre zerstörerischen Auswirkungen auf weiße und schwarze Amerikaner aus. Sie schildert die Übel der Versklavung als besonders schädlich für mütterliche Bindungen, da Mütter den Verkauf ihrer Kinder fürchteten, ein Thema, das die Leser zu der Zeit ansprach, als die Rolle der Frau im häuslichen Bereich als ihr natürlicher Ort angesehen wurde.

Die Veröffentlichung in Buchform, die zwischen 1851 und 1852 in Raten geschrieben und veröffentlicht wurde, brachte Stowe finanziellen Erfolg.

Harriet Beecher Stowe veröffentlichte zwischen 1862 und 1884 fast ein Buch pro Jahr und konzentrierte sich frühzeitig auf die Versklavung von Werken wie  Onkel Toms Cabin  und einem weiteren Roman,  Dred , um sich mit religiösem Glauben, Häuslichkeit und Familienleben zu befassen.

Als Stowe 1862 Präsident Lincoln traf , soll er ausgerufen haben: „Sie sind also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, mit dem dieser große Krieg begann!“

 

Kindheit und Jugend

Harriet Beecher Stowe wurde 1811 in Connecticut als siebtes Kind ihres Vaters, des bekannten Predigers der Kongregation, Lyman Beecher, und seiner ersten Frau Roxana Foote, der Enkelin von General Andrew Ward, geboren und war ein „Mühlenmädchen“ “ vor der Heirat. Harriet hatte zwei Schwestern, Catherine Beecher und Mary Beecher, und sie hatte fünf Brüder, William Beecher, Edward Beecher, George Beecher, Henry Ward Beecher und Charles Beecher.

Harriets Mutter Roxana starb, als Harriet vier Jahre alt war, und die älteste Schwester, Catherine, übernahm die Betreuung der anderen Kinder. Selbst nachdem Lyman Beecher wieder geheiratet hatte und Harriet eine gute Beziehung zu ihrer Stiefmutter hatte, blieb Harriets Beziehung zu Catherine stark. Aus der zweiten Ehe ihres Vaters hatte Harriet zwei Halbbrüder, Thomas Beecher und James Beecher, und eine Halbschwester, Isabella Beecher Hooker. Fünf ihrer sieben Brüder und Halbbrüder wurden Minister.

Nach fünf Jahren an der Schule von Ma’am Kilbourn schrieb sich Harriet an der Litchfield Academy ein und gewann eine Auszeichnung (und das Lob ihres Vaters), als sie zwölf Jahre alt war, für einen Aufsatz mit dem Titel „Kann die Unsterblichkeit der Seele durch das Licht der Natur bewiesen werden?“

Harriets Schwester Catherine gründete in Hartford eine Schule für Mädchen, das Hartford Female Seminary, und Harriet schrieb sich dort ein. Bald ließ Catherine ihre junge Schwester Harriet an der Schule unterrichten.

1832 wurde Lyman Beecher zum Präsidenten des Lane Theological Seminary ernannt und zog mit seiner Familie – einschließlich Harriet und Catherine – nach Cincinnati. Dort verband sich Harriet in literarischen Kreisen mit Leuten wie Salmon P. Chase (späterer Gouverneur, Senator, Mitglied von Lincolns Kabinett und Oberster Richter am Obersten Gerichtshof) und Calvin Ellis Stowe, einem Lane-Professor für biblische Theologie, dessen Frau Eliza wurde ein enger Freund von Harriet.

 

Lehren und Schreiben

Catherine Beecher gründete eine Schule in Cincinnati, dem Western Female Institute, und Harriet wurde dort Lehrerin. Harriet begann professionell zu schreiben. Zunächst schrieb sie gemeinsam mit ihrer Schwester Catherine ein Geographie-Lehrbuch. Sie verkaufte dann mehrere Geschichten.

Cincinnati war gegenüber von Kentucky, einem sklavenfreundlichen Staat, in ganz Ohio, und Harriet besuchte dort auch eine Plantage und sah zum ersten Mal Versklavung. Sie sprach auch mit ehemals versklavten Menschen. Ihre Verbindung mit Anti-Sklaverei-Aktivisten wie Salmon Chase führte dazu, dass sie anfing, die „eigentümliche Institution“ in Frage zu stellen.

 

Ehe und Familie

Nach dem Tod ihrer Freundin Eliza vertiefte sich Harriets Freundschaft mit Calvin Stowe und sie heirateten 1836. Calvin Stowe war neben seiner Arbeit in der biblischen Theologie ein aktiver Befürworter der öffentlichen Bildung. Nach ihrer Heirat schrieb Harriet Beecher Stowe weiter und verkaufte Kurzgeschichten und Artikel an beliebte Magazine. Sie brachte 1837 Zwillingstöchter und in fünfzehn Jahren sechs weitere Kinder zur Welt, um mit ihrem Einkommen die Haushaltshilfe zu bezahlen.

Im Jahr 1850 erhielt Calvin Stowe eine Professur am Bowdoin College in Maine, und die Familie zog um, Harriet, und brachte nach dem Umzug ihr letztes Kind zur Welt. 1852 fand Calvin Stowe eine Stelle am Andover Theological Seminary, an dem er 1829 seinen Abschluss gemacht hatte, und die Familie zog nach Massachusetts.

 

Schreiben über Sklaverei

1850 war auch das Jahr der Verabschiedung des Gesetzes über flüchtige Sklaven, und 1851 starb Harriets 18 Monate alter Sohn an Cholera. Harriet hatte eine Vision während eines Abendmahls am College, eine Vision einer sterbenden versklavten Person, und sie war entschlossen, diese Vision zum Leben zu erwecken.

Harriet begann eine Geschichte über Versklavung zu schreiben und nutzte ihre eigenen Erfahrungen mit dem Besuch einer Plantage und dem Gespräch mit ehemals versklavten Menschen. Sie recherchierte auch viel mehr und wandte sich sogar an Frederick Douglass, um sich mit ehemals versklavten Menschen in Verbindung zu setzen, die die Richtigkeit ihrer G
eschichte sicherstellen könnten.

Am 5. Juni 1851 begann die Nationale Ära, Teile ihrer Geschichte zu veröffentlichen, die bis zum 1. April des nächsten Jahres in den meisten wöchentlichen Ausgaben erschienen. Die positive Resonanz führte zur Veröffentlichung der Geschichten in zwei Bänden. Onkel Toms Cabin verkaufte sich schnell, und einige Quellen schätzen, dass im ersten Jahr 325.000 Exemplare verkauft wurden.

Obwohl das Buch nicht nur in den USA, sondern auf der ganzen Welt beliebt war, sah Harriet Beecher Stowe aufgrund der Preisstruktur der Verlagsbranche ihrer Zeit und aufgrund der nicht autorisierten Kopien, die im Freien hergestellt wurden, wenig persönlichen Gewinn aus dem Buch die USA ohne den Schutz der Urheberrechtsgesetze.

Harriet Beecher Stowe benutzte die Form eines Romans, um den Schmerz und das Leiden unter Versklavung zu kommunizieren, und versuchte, den religiösen Punkt zu verdeutlichen, dass Versklavung eine Sünde sei. Es gelang ihr. Ihre Geschichte wurde im Süden als Verzerrung denunziert, und so produzierte sie ein neues Buch, A Key to Onkel Toms Cabin, in dem die tatsächlichen Fälle dokumentiert wurden, auf denen die Vorfälle ihres Buches beruhten.

Reaktion und Unterstützung gab es nicht nur in Amerika. Eine von einer halben Million englischen, schottischen und irischen Frauen unterzeichnete Petition, die an die Frauen der Vereinigten Staaten gerichtet war, führte 1853 zu einer Reise nach Europa für Harriet Beecher Stowe, Calvin Stowe und Harriets Bruder Charles Beecher. Sie verwandelte ihre Erfahrungen auf dieser Reise in ein Buch, Sunny Memories of Foreign Lands . Harriet Beecher Stowe kehrte 1856 nach Europa zurück, traf Königin Victoria und freundete sich mit der Witwe des Dichters Lord Byron an. Unter anderem traf sie Charles Dickens, Elizabeth Barrett Browning und George Eliot.

Als Harriet Beecher Stowe nach Amerika zurückkehrte, schrieb sie einen weiteren Anti-Sklaverei-Roman, Dred. Ihr Roman von 1859, The Minister’s Wooing, spielte im Neuen England ihrer Jugend und schöpfte aus ihrer Traurigkeit den Verlust eines zweiten Sohnes, Henry, der während eines Studiums am Dartmouth College bei einem Unfall ertrunken war. Harriets späteres Schreiben konzentrierte sich hauptsächlich auf New England-Einstellungen.

 

Nach dem Bürgerkrieg

Als sich Calvin Stowe 1863 vom Unterricht zurückzog, zog die Familie nach Hartford, Connecticut. Stowe schrieb weiter und verkaufte Geschichten und Artikel, Gedichte und Ratgeber sowie Essays zu aktuellen Themen.

Die Stowes verbrachten ihre Winter nach dem Ende des Bürgerkriegs in Florida. Harriet gründete mit ihrem Sohn Frederick als Manager eine Baumwollplantage in Florida, um ehemals versklavte Menschen zu beschäftigen. Diese Bemühungen und ihr Buch Palmetto Leaves haben Harriet Beecher Stowe bei Floridians beliebt gemacht.

Obwohl keines ihrer späteren Werke fast so populär (oder einflussreich) war wie Onkel Toms Cabin, stand Harriet Beecher Stowe wieder im Mittelpunkt der öffentlichen Aufmerksamkeit, als 1869 ein Artikel in The Atlantic einen Skandal auslöste. Verärgert über eine Veröffentlichung, von der sie glaubte, sie beleidige ihre Freundin Lady Byron, wiederholte sie in diesem Artikel und dann ausführlicher in einem Buch, dass Lord Byron eine inzestuöse Beziehung zu seiner Halbschwester gehabt habe und dass ein Kind gewesen sei geboren aus ihrer Beziehung.

Frederick Stowe wurde 1871 auf See verloren, und Harriet Beecher Stowe trauerte um einen anderen Sohn. Obwohl die Zwillingstöchter Eliza und Harriet noch unverheiratet waren und zu Hause halfen, zogen die Stowes in kleinere Viertel.

Stowe überwinterte in einem Haus in Florida. 1873 veröffentlichte sie Palmetto Leaves über Florida, und dieses Buch führte zu einem Boom der Landverkäufe in Florida.

 

Beecher-Tilton-Skandal

Ein weiterer Skandal berührte die Familie in den 1870er Jahren, als Henry Ward Beecher, der Bruder, mit dem Harriet am engsten zusammen war, wegen Ehebruchs mit Elizabeth Tilton, der Frau eines seiner Gemeindemitglieder, Theodore Tilton, einem Verleger, angeklagt wurde. Victoria Woodhull und Susan B. Anthony waren in den Skandal verwickelt, und Woodhull veröffentlichte die Anklage in ihrer Wochenzeitung. In dem bekannt gewordenen Ehebruchverfahren konnte die Jury kein Urteil fällen. Harriets Halbschwester Isabella. eine Anhängerin von Woodhull, glaubte den Vorwürfen des Ehebruchs und wurde von der Familie geächtet; Harriet verteidigte die Unschuld ihres Bruders.

 

Letzten Jahren

Der 70. Geburtstag von Harriet Beecher Stowe im Jahr 1881 war eine Angelegenheit nationaler Feierlichkeiten, aber sie trat in ihren späteren Jahren nicht viel in der Öffentlichkeit auf. Harriet half ihrem Sohn Charles, ihre 1889 veröffentlichte Biographie zu schreiben. Calvin Stowe starb 1886, und Harriet Beecher Stowe, einige Jahre bettlägerig, starb 1896.

 

Ausgewählte Schriften

    • Die Mayflower; oder Skizzen von Szenen und Charakteren unter den Nachkommen der Pilger,  Harper, 1843.
    • Onkel Toms Hütte; oder, Leben unter den Niedrigen,  zwei Bände, 1852.
    • Ein Schlüssel zu Onkel Toms Kabine: Präsentation der ursprünglichen Fakten und Dokumente, auf denen die Geschichte basiert,  1853.
    • Onkel Sams Emanzipation: irdische Fürsorge, eine himmlische Disziplin und andere Skizzen,  1853.
    • Sonnige Erinnerungen an fremde Länder,  zwei Bände, 1854.
    • The Mayflower and Miscellaneous Writings,  1855 (erweiterte Ausgabe der Veröffentlichung von 1843).
    • Der christliche Sklave: Ein Drama, das  1855 auf einem Teil von Onkel Toms Hütte gegründet wurde .
    • Dred: Eine Geschichte des großen düsteren Sumpfes,  zwei Bände, 1856, veröffentlicht als  Nina Gordon: Eine Geschichte des großen düsteren Sumpfes,  zwei Bände, 1866.
    • Eine Antwort auf „Die liebevolle und christliche Ansprache vieler Tausender Frauen in Großbritannien und Irland an ihre Schwestern, die Frauen der Vereinigten Staaten von Amerika,  1863.
    • Religiöse Gedichte,  1867.
    • Männer unserer Zeit; oder Leading Patriots of the Day,  1868, auch veröffentlicht als  The Lives and Deeds of Our Self-made Men,  1872.

 

  • Lady Byron bestätigt: Eine Geschichte der Byron-Kontroverse von ihrem Beginn im Jahr 1816 bis zur Gegenwart,  1870.
  • (Mit Edward Everett Hale, Lucretia Peabody Hale und anderen)  Sechs von einem mal ein halbes Dutzend des anderen: Ein alltäglicher Roman,  1872.
  • Palmetto Leaves , 1873.
  • Frau in der heiligen
    Geschichte,
     1873, veröffentlicht als  Bible Heroines, 1878.
  • Die Schriften von Harriet Beecher Stowe,  16 Bände, Houghton, Mifflin, 1896.

 

Literatur-Empfehlungen

  • Adams, John R.,  Harriet Beecher Stowe,  1963.
  • Ammons, Elizabeth, Herausgeber,  Critical Essays on Harriet Beecher Stowe,  1980.
  • Crozier, Alice C.,  Die Romane von Harriet Beecher Stowe,  1969.
  • Foster, Charles,  The Rungless Ladder: Harriet Beecher Stowe und New England Puritanism,  1954.
  • Gerson, Noel B.,  Harriet Beecher Stowe,  1976.
  • Kimball, Gayle,  Die religiösen Ideen von Harriet Beecher Stowe: Ihr Evangelium der Weiblichkeit,  1982.
  • Koester, Nancy,  Harriet Beeche Stowe: Ein spirituelles Leben , 2014.
  • Wagenknecht, Edward Charles,  Harriet Beecher Stowe: Das Bekannte und das Unbekannte,  Oxford University Press, 1965.

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