Geschichte & Kultur

Harlem Renaissance Women: Träumen in Farbe

Sie haben vielleicht von Zora Neale Hurston oder Bessie Smith gehört – aber kennen Sie Georgia Douglas Johnson. Augusta Savage. Nella Larsen? Diese – und Dutzende weitere – waren Frauen der Harlem Renaissance.

Aufruf Träume Das Recht auf meine Träume truei fragen zu machen, ja, ich des Lebens verlangen, noch werden meine Schritte tödlich contrabandImpede Schicksal, noch countermand.Too mein Herz lange gegen die groundHas die staubigen Jahren schlug um, und jetzt, endlich, ich Steh auf, ich wache auf! Und schreite in die Morgenpause!
Georgia Douglas Johnson
. 1922

 

Der Kontext

Es war das frühe zwanzigste Jahrhundert, und für eine neue Generation von Afroamerikanern hatte sich die Welt im Vergleich zur Welt ihrer Eltern und Großeltern enorm verändert. Das System der Versklavung war in Amerika mehr als ein halbes Jahrhundert zuvor beendet worden. Während Afroamerikaner sowohl in den nördlichen als auch in den südlichen Staaten immer noch enormen wirtschaftlichen und sozialen Hindernissen gegenüberstanden, gab es mehr Möglichkeiten als zuvor.

Nach dem Bürgerkrieg (und etwas früher im Norden) war die Bildung für schwarze Amerikaner – und schwarz-weiße Frauen – üblicher geworden. Viele waren immer noch nicht in der Lage, die Schule zu besuchen oder abzuschließen, aber einige wenige konnten nicht nur die Grund- oder Sekundarschule, sondern auch das College besuchen und abschließen. In diesen Jahren begann sich die Berufsausbildung langsam für schwarze Männer und Frauen und weiße Frauen zu öffnen. Einige schwarze Männer wurden zu Profis: Ärzte, Anwälte, Lehrer, Geschäftsleute. Einige schwarze Frauen fanden auch berufliche Karrieren, oft als Lehrerinnen oder Bibliothekare. Diese Familien wiederum sorgten für die Erziehung ihrer Töchter.

Als schwarze Soldaten von den Kämpfen im Ersten Weltkrieg in die USA zurückkehrten. hofften viele auf eine Gelegenheit. Schwarze Männer hatten zum Sieg beigetragen; Sicherlich würde Amerika diese Männer jetzt in der vollen Staatsbürgerschaft willkommen heißen.

In der gleichen Zeit begannen die schwarzen Amerikaner in den ersten Jahren der „Großen Migration“, aus dem ländlichen Süden in die Städte des industriellen Nordens zu ziehen. Sie brachten „schwarze Kultur“ mit: Musik mit afrikanischen Wurzeln und Geschichtenerzählen. Die allgemeine US-Kultur begann, Elemente dieser schwarzen Kultur als ihre eigenen zu übernehmen. Diese Annahme (und oft nicht im Abspann genannte Aneignung) wurde im neuen „Jazz-Zeitalter“ deutlich.

Für viele Afroamerikaner stieg die Hoffnung langsam – obwohl Diskriminierung, Vorurteile und verschlossene Türen aufgrund von Rasse und Geschlecht keineswegs beseitigt wurden. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts schien es sinnvoller und möglicher, diese Ungerechtigkeiten in Frage zu stellen: Vielleicht konnten die Ungerechtigkeiten tatsächlich rückgängig gemacht oder zumindest gelindert werden.

 

Harlem Renaissance Blüte

In diesem Umfeld erlebten Musik, Fiktion, Poesie und Kunst in afroamerikanischen intellektuellen Kreisen eine Blüte, die als Harlem Renaissance bezeichnet wurde. Diese Renaissance beinhaltete wie die europäische Renaissance sowohl die Weiterentwicklung neuer Kunstformen als auch die Rückkehr zu ihren Wurzeln. Diese doppelte Bewegung erzeugte enorme Kreativität und Aktion. Die Zeit wurde nach Harlem benannt, weil sich die kulturelle Explosion auf dieses Viertel von New York City konzentrierte. Harlem wurde überwiegend von Afroamerikanern bewohnt, von denen täglich mehr aus dem Süden kamen.

Die kreative Blüte erreichte andere Städte, obwohl Harlem im Zentrum der experimentelleren Aspekte der Bewegung blieb. Washington, DC, Philadelphia und in geringerem Maße Chicago waren andere Städte im Norden der USA mit großen etablierten schwarzen Gemeinden mit ausreichend gebildeten Mitgliedern, um auch „in Farbe zu träumen“.

Die NAACP, die von weißen und schwarzen Amerikanern gegründet wurde, um die Rechte der Afroamerikaner zu fördern, gründete ihre Zeitschrift „Crisis“, herausgegeben von WEB Du Bois. „Crisis“ nahm die politischen Themen des Tages auf, die die schwarzen Bürger betrafen. Und „Crisis“ veröffentlichte auch Belletristik und Gedichte mit Jessie Fauset als Literaturredakteurin.

Die Urban League. eine andere Organisation, die sich für Stadtgemeinden einsetzt, veröffentlichte „Opportunity“. Weniger explizit politisch und bewusster kulturell wurde „Opportunity“ von Charles Johnson veröffentlicht; Ethel Ray Nance diente als seine Sekretärin.

Die politische Seite von „Crisis“ wurde durch das bewusste Streben nach einer schwarzen intellektuellen Kultur ergänzt: Poesie, Fiktion, Kunst, die das neue Rassenbewusstsein von „The New Negro“ widerspiegelte. Die neuen Arbeiten befassten sich mit dem menschlichen Zustand, wie ihn Afroamerikaner erlebten – Erforschung von Liebe, Hoffnung, Tod, rassistischer Ungerechtigkeit, Träumen.

 

Wer waren die Frauen?

Die meisten bekannten Persönlichkeiten der Harlem Renaissance waren Männer: WEB DuBois, Countee Cullen und Langston Hughes sind Namen, die den ernsthaftesten Studenten der amerikanischen Geschichte und Literatur heute bekannt sind. Und weil sich viele Möglichkeiten, die sich für schwarze Männer eröffnet hatten, auch für Frauen aller Rassen eröffnet hatten, begannen auch afroamerikanische Frauen, „in Farbe zu träumen“ – um zu fordern, dass ihre Sicht auf die menschliche Verfassung Teil des kollektiven Traums ist.

Jessie Fauset hat  nicht nur die literarische Sektion von „The Crisis“ herausgegeben, sondern auch Abendveranstaltungen für prominente schwarze Intellektuelle in Harlem veranstaltet: Künstler, Denker, Schriftsteller. Ethel Ray Nance und ihre Mitbewohnerin Regina Anderson veranstalteten auch Versammlungen in ihrem Haus in New York City. Dorothy Peterson, eine Lehrerin, nutzte das Haus ihres Vaters in Broo
klyn für literarische Salons. In Washington, DC, waren  Georgia Douglas Johnsons „Freilauf-Durcheinander“ Samstagabend „Happenings“ für schwarze Schriftsteller und Künstler in dieser Stadt.

Regina Anderson arrangierte auch Veranstaltungen in der öffentlichen Bibliothek von Harlem, wo sie als Bibliothekarin tätig war. Sie las neue Bücher von aufregenden schwarzen Autoren und schrieb und verteilte Zusammenfassungen, um das Interesse an den Werken zu verbreiten.

Diese Frauen waren ein wesentlicher Bestandteil der Harlem Renaissance für die vielen Rollen, die sie spielten. Als Organisatoren, Redakteure und Entscheidungsträger halfen sie, die Bewegung bekannt zu machen, zu unterstützen und damit zu gestalten.

Frauen nahmen aber auch direkter teil. In der Tat hat Jessie Fauset viel getan, um die Arbeit anderer Künstler zu erleichtern: Sie war die literarische Herausgeberin von „The Crisis“, sie veranstaltete Salons in ihrem Haus und sie arrangierte die erste Veröffentlichung von Werken des Dichters Langston Hughes. Aber Fauset hat auch selbst Artikel und Romane geschrieben. Sie prägte die Bewegung nicht nur von außen, sondern leistete auch selbst einen künstlerischen Beitrag zur Bewegung.

Der größere Kreis von Frauen in der Bewegung umfasste Schriftsteller wie Dorothy West und ihre jüngere Cousine  Georgia Douglas JohnsonHallie Quinn und  Zora Neale Hurston. Journalisten wie  Alice Dunbar-Nelson  und Geraldyn Dismond; Künstler wie  Augusta Savage  und Lois Mailou Jones; und Sänger wie Florence Mills,  Marian Anderson. Bessie Smith, Clara Smith, Ethel Waters, Billie Holiday, Ida Cox und Gladys Bentley. Viele dieser Künstler beschäftigten sich nicht nur mit Rassenproblemen, sondern auch mit Geschlechterfragen – und untersuchten, wie es war, als schwarze Frau zu leben. Einige befassten sich mit kulturellen Fragen des „Passierens“ oder drückten die Angst vor Gewalt oder die Hindernisse für eine vollständige wirtschaftliche und soziale Teilhabe an der amerikanischen Gesellschaft aus. Einige feierten die schwarze Kultur – und arbeiteten daran, diese Kultur kreativ zu entwickeln.

Fast vergessen sind einige weiße Frauen, die ebenfalls Teil der Harlem Renaissance waren, als Schriftsteller, Gönner und Unterstützer. Wir wissen mehr über die schwarzen Männer wie WEB du Bois und die weißen Männer wie Carl Van Vechten, die die damaligen schwarzen Künstlerinnen unterstützten, als über die beteiligten weißen Frauen. Dazu gehörten die wohlhabende „Drachendame“ Charlotte Osgood Mason, die Schriftstellerin Nancy Cunard und die Journalistin Grace Halsell.

 

Ende der Renaissance

Die Depression machte das literarische und künstlerische Leben im Allgemeinen schwieriger, obwohl sie die schwarzen Gemeinschaften wirtschaftlich schwerer traf als die weißen. Weiße Männer wurden noch stärker bevorzugt, als die Arbeitsplätze knapp wurden. Einige der Renaissance-Figuren aus Harlem suchten nach besser bezahlter und sicherer Arbeit. Amerika interessierte sich weniger für afroamerikanische Kunst und Künstler, Geschichten und Geschichtenerzähler. In den 1940er Jahren wurden viele der kreativen Figuren der Harlem Renaissance bereits von allen außer einigen wenigen Gelehrten vergessen, die sich eng auf dieses Gebiet spezialisiert hatten.

 

Wiederentdeckung?

Alice Walkers Wiederentdeckung von  Zora Neale Hurston  in den 1970er Jahren trug dazu bei, das öffentliche Interesse wieder auf diese faszinierende Gruppe männlicher und weiblicher Schriftsteller zu lenken. Marita Bonner war eine weitere fast vergessene Schriftstellerin der Harlem Renaissance und darüber hinaus. Sie war eine Absolventin von Radcliffe, die in der Zeit der Harlem Renaissance in vielen der schwarzen Zeitschriften schrieb und mehr als 20 Geschäfte und einige Theaterstücke veröffentlichte. Sie starb 1971, aber ihre Arbeit wurde erst 1987 gesammelt.

Heute arbeiten Wissenschaftler daran, mehr Werke der Harlem Renaissance zu finden und mehr Künstler und Schriftsteller wiederzuentdecken. Die gefundenen Werke erinnern nicht nur an die Kreativität und Lebendigkeit der teilnehmenden Frauen und Männer, sondern auch daran, dass die Arbeit kreativer Menschen verloren gehen kann, auch wenn sie nicht explizit unterdrückt werden, ob Rasse oder Geschlecht der Person ist die falsche für die Zeit.

Die Frauen der Harlem Renaissance – außer vielleicht Zora Neale Hurston. wurden damals und heute mehr vernachlässigt und vergessen als ihre männlichen Kollegen. Um mehr von diesen beeindruckenden Frauen kennenzulernen, besuchen Sie die  Biografien der Harlem Renaissance-Frauen .

 

Quellen

  • Beringer McKissack, Lisa. Frauen der Harlem Renaissance. Compass Point Books, 2007.
  • Kaplan, Carla. Miss Anne in Harlem: Die weißen Frauen der schwarzen Renaissance . Harper Collins, 2013.
  • Rosen, Lorraine Elena und Ruth Elizabeth Randolph. Harlem Renaissance and Beyond: Literarische Biografien von 100 schwarzen Schriftstellerinnen 1900–1945. Harvard University Press, 1990.
  • Wall, Cheryl A. Frauen der Harlem Renaissance. Indiana University Press, 1995.

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