Wissenschaft

Was ist der Unterschied zwischen harter und weicher Wissenschaft?

Der Wissenschaftsrat gibt diese Definition von Wissenschaft:

„Wissenschaft ist das Streben und Anwenden von Wissen und Verständnis der natürlichen und sozialen Welt nach einer systematischen Methodik, die auf Beweisen basiert.“

Der Rat beschreibt die wissenschaftliche Methode so, dass sie aus folgenden Komponenten besteht:

  • Objektive Beobachtung
  • Beweise
  • Experiment
  • Induktion
  • Wiederholung
  • Kritische Analyse
  • Überprüfung und Prüfung

In einigen Fällen ist die systematische Beobachtung mit der wissenschaftlichen Methode ein relativ einfacher Prozess, der von anderen leicht wiederholt werden kann. In anderen Fällen kann eine objektive Beobachtung und Replikation schwierig, wenn nicht unmöglich sein. Im Allgemeinen werden jene Wissenschaften, die die oben beschriebene wissenschaftliche Methode leicht anwenden können, als „harte Wissenschaften“ bezeichnet, während diejenigen, für die solche Beobachtungen schwierig sind, als „weiche Wissenschaften“ bezeichnet werden.

 

Die harten Wissenschaften

Wissenschaften, die die Funktionsweise der Natur erforschen, werden gewöhnlich als harte Wissenschaften oder Naturwissenschaften bezeichnet. Sie beinhalten:

Studien in diesen harten Wissenschaften beinhalten Experimente, die mit gesteuerten Variablen relativ einfach einzurichten sind und in denen es einfacher ist, objektive Messungen durchzuführen. Ergebnisse harter wissenschaftlicher Experimente können mathematisch dargestellt werden, und dieselben mathematischen Werkzeuge können konsistent verwendet werden, um Ergebnisse zu messen und zu berechnen.

Zum Beispiel kann die X-Menge des Y-Minerals mit der Z-Chemikalie getestet werden, mit einem mathematisch beschreibbaren Ergebnis. Dieselbe Mineralmenge kann immer wieder mit derselben Chemikalie mit genau denselben Ergebnissen getestet werden. Das Ergebnis sollte nicht variieren, es sei denn, die zum Experimentieren verwendeten Materialien haben sich geändert (z. B. sind die Mineralprobe oder die Chemikalie unrein).

 

Die weichen Wissenschaften

Im Allgemeinen befassen sich die Soft Sciences mit immateriellen Werten und beziehen sich auf das Studium menschlicher und tierischer Verhaltensweisen, Interaktionen, Gedanken und Gefühle. Die weichen Wissenschaften wenden die wissenschaftliche Methode auf solche immateriellen Werte an, aber aufgrund der Natur der Lebewesen ist es fast unmöglich, ein weiches wissenschaftliches Experiment mit Genauigkeit nachzubilden. Einige Beispiele für die Soft Sciences, manchmal auch als Sozialwissenschaften bezeichnet, sind:

  • Psychologie
  • Soziologie
  • Anthropologie
  • Archäologie (einige Aspekte)

Insbesondere in den Wissenschaften, die sich mit Menschen befassen, kann es schwierig sein, alle Variablen zu isolieren, die ein Ergebnis beeinflussen können. In einigen Fällen kann die Steuerung der Variablen sogar die Ergebnisse verändern!

Einfach ausgedrückt ist es in der Soft Science schwieriger, ein Experiment zu entwickeln.

Nehmen wir zum Beispiel an, ein Forscher geht davon aus , dass Mädchen häufiger als Jungen Mobbing erleiden. Das Forschungsteam wählt eine Kohorte von Mädchen und Jungen in einer bestimmten Klasse in einer bestimmten Schule aus und verfolgt deren Erfahrungen. Sie stellen fest, dass die Jungen eher gemobbt werden. Dann wird das gleiche Experiment mit der gleichen Anzahl von Kindern und den gleichen Methoden in einer anderen Schule wiederholt, und sie finden das gegenteilige Ergebnis. Die Gründe für die Unterschiede sind kompliziert zu bestimmen: Sie können sich auf den Lehrer, die einzelnen Schüler, die Sozioökonomie der Schule und der umliegenden Gemeinde usw. beziehen.

 

Ist hart hart und weich einfach?

Die Begriffe „harte Wissenschaft“ und „weiche Wissenschaft“ werden seltener verwendet als früher, auch weil die Terminologie missverstanden und irreführend ist. Menschen empfinden „schwer“ als schwieriger, während es in Wahrheit viel schwieriger sein kann, ein Experiment in einer sogenannten weichen Wissenschaft zu entwickeln und zu interpretieren als in einer harten Wissenschaft.

Die Unterscheidung zwischen den beiden Arten von Wissenschaft hängt davon ab, wie streng eine Hypothese aufgestellt, geprüft und dann akzeptiert oder abgelehnt werden kann. Wie wir es heute verstanden haben, hängt der Schwierigkeitsgrad weniger mit der Disziplin als mit der jeweiligen Frage zusammen. Man könnte also sagen, dass die Begriffe harte Wissenschaft und weiche Wissenschaft veraltet sind.

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