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Hanford Nuclear Bomb Site: Triumph und Katastrophe

Vor einigen Jahren sprach ein populärer Country-Song davon, „das Beste aus einer schlechten Situation zu machen“, was die Leute in der Nähe der Atombombenfabrik Hanford seit dem Zweiten Weltkrieg so ziemlich getan haben.

Im Jahr 1943 lebten etwa 1.200 Menschen am Columbia River in den südöstlichen Bauernstädten Richland, White Bluffs und Hanford im US-Bundesstaat Washington. Heute leben in diesem Tri-Cities-Gebiet über 120.000 Menschen, von denen die meisten wahrscheinlich woanders leben, arbeiten und Geld ausgeben würden, wenn nicht das, was die Bundesregierung von 1943 bis 1991 auf dem 560 Quadratmeilen großen Hanford-Gelände angesammelt hätte , einschließlich:

  • 56 Millionen Gallonen hochradioaktiver Atommüll, die in 177 unterirdischen Tanks gelagert werden, von denen mindestens 68 auslaufen;
  • 2.300 Tonnen abgebrannter Brennelemente, die in zwei Oberflächenbecken sitzen, aber manchmal aus diesen austreten, nur wenige hundert Fuß vom Columbia River entfernt;
  • 120 Quadratmeilen kontaminiertes Grundwasser; und
  • 25 Tonnen tödliches Plutonium. das entsorgt und ständig bewaffnet bewacht werden muss.

Und all das bleibt heute am Standort Hanford, trotz der Bemühungen des US-Energieministeriums (DOE), das intensivste Projekt zur Umweltsanierung in der Geschichte durchzuführen.

 

Kurze Hanford-Geschichte

Um Weihnachten 1942, weit weg vom verschlafenen Hanford, ging der Zweite Weltkrieg weiter. Enrico Fermi und sein Team haben die erste nukleare Kettenreaktion der Welt abgeschlossen, und es wurde beschlossen, die Atombombe als Waffe zu bauen, um den Krieg mit Japan zu beenden. Die streng geheime Anstrengung erhielt den Namen “ Manhattan Project „.

Im Januar 1943 begann das Manhattan-Projekt in Hanford, Oak Ridge in Tennessee und Los Alamos, New Mexico. Hanford wurde als Standort für die Herstellung von Plutonium ausgewählt, einem tödlichen Nebenprodukt des Kernreaktionsprozesses und Hauptbestandteil der Atombombe.

Nur 13 Monate später ging Hanfords erster Reaktor online. Und das Ende des Zweiten Weltkriegs würde bald folgen. Dank des Kalten Krieges war dies für den Standort Hanford jedoch noch lange nicht das Ende.

 

Hanford kämpft gegen den Kalten Krieg

In den Jahren nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs verschlechterten sich die Beziehungen zwischen den USA und der Sowjetunion. 1949 testeten die Sowjets ihre erste Atombombe und das nukleare Wettrüsten – der Kalte Krieg. begann. Anstatt den bestehenden stillzulegen, wurden in Hanford acht neue Reaktoren gebaut.

Von 1956 bis 1963 erreichte Hanfords Plutoniumproduktion ihren Höhepunkt. Die Dinge wurden beängstigend. Der russische Führer Nikita Chruschtschow sagte 1959 bei einem Besuch gegenüber dem amerikanischen Volk: „Ihre Enkelkinder werden unter dem Kommunismus leben.“ Als 1962 in Kuba russische Raketen auftauchten und die Welt innerhalb von Minuten nach dem Atomkrieg kam, verdoppelte Amerika seine Bemühungen um nukleare Abschreckung. Von 1960 bis 1964 verdreifachte sich unser Atomarsenal, und Hanfords Reaktoren summten Tag und Nacht.

Schließlich entschied Präsident Lyndon Johnson Ende 1964, dass unser Bedarf an Plutonium gesunken war, und ordnete die Abschaltung aller Hanford-Reaktoren bis auf einen an. Von 1964 bis 1971 wurden acht von neun Reaktoren langsam abgeschaltet und für die Dekontamination und Stilllegung vorbereitet. Der verbleibende Reaktor wurde zur Erzeugung von Strom sowie Plutonium umgebaut.

1972 erweiterte das DOE die Mission des Standorts Hanford um Forschung und Entwicklung im Bereich der Atomenergietechnologie.

 

Hanford seit dem Kalten Krieg

1990 drängte der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow auf eine Verbesserung der Beziehungen zwischen den Supermächten und eine starke Verringerung der russischen Waffenentwicklung. Der friedliche Fall der Berliner Mauer folgte in Kürze, und am 27. September 1991 erklärte der US-Kongress offiziell das Ende des Kalten Krieges. In Hanford würde niemals mehr verteidigungsbezogenes Plutonium produziert werden.

 

Die Bereinigung beginnt

Während seiner Produktionsjahre im Verteidigungsbereich stand der Standort Hanford unter strenger militärischer Sicherheit und unterlag keiner externen Aufsicht. Aufgrund unsachgemäßer Entsorgungsmethoden wie dem direkten Ablassen von 440 Milliarden Gallonen radioaktiver Flüssigkeit auf den Boden gilt Hanfords 650 Quadratmeilen immer noch als einer der giftigsten Orte der Erde.

Das US-Energieministerium übernahm 1977 den Betrieb in Hanford von der nicht mehr existierenden Atomenergiekommission mit drei Hauptzielen als Teil seines Strategieplans :

  • Mach es sauber! Die Umweltmission: DOE erkennt an, dass Hanford jahrhundertelang, wenn überhaupt, nicht mehr so ​​sein wird wie früher. Sie haben jedoch vorläufige und langfristige Ziele zur Zufriedenheit der betroffenen Parteien festgelegt.
  • Nie wieder! Die Science & Technology Mission: DOE entwickelt zusammen mit privaten Auftragnehmern Technologien in einer Vielzahl von Bereichen, die mit sauberer Energie zu tun haben. Viele der heute angewandten vorbeugenden und heilenden Umweltmethoden stammten aus Hanford; und
  • Unterstütze die Menschen! Das Drei-Parteien-Abkommen. Seit Beginn der Erholungsphase von Hanford hat DOE daran gearbeitet, die Wirtschaft der Region aufzubauen und zu diversifizieren, und gleichzeitig eine intensive Beteiligung an und Beiträge von Privatpersonen und den indischen Nationen gefördert.

 

Also, wie geht es jetzt in Hanford?

Die Aufräumphase von Hanford wird wahrscheinlich bis mindestens 2030 fortgesetzt, wenn viele der langfristigen Umweltziele von DOE erreicht sind. Bis dahin wird die Bereinigung jeden Tag sorgfältig fortgesetzt.

Forschung und Entwicklung neuer Energie- und Umwelttechnologien sind mittlerweile nahezu gleich aktiv.

Im Laufe der Jahre hat der US-Kongress mehr als 13,1 Millionen US-Dollar für Zuschüsse und direkte Hilfe für die Gemeinden in der Region Hanford bereitgestellt (ausgegeben) , um Projekte zu finanzieren, die den Aufbau der lokalen Wirtschaft, die Diversifizierung der Belegschaft und die Vorbereitung auf eine Verringerung der Beteiligung des Bundes an der EU vorantreiben sollen Bereich.

Seit 1942 ist die US-Regierung in Hanford präsent. Noch 1994 waren über 19.000 Einwohner Bundesangestellte oder 23 Prozent der Gesamtbelegschaft der Region. Und im wahrsten Sinne des Wortes wurde eine schreckliche Umweltkatastrophe zur treibenden Kraft für das Wachstum, vielleicht sogar das Überleben, der Region Hanford.

Ab 2007 wurden am Standort Hanford weiterhin 60% aller vom US-Energieministerium verwalteten hochradioaktiven Abfälle und 9% aller Atommüllabfälle in den USA zurückgehalten. Trotz der Minderungsbemühungen bleibt Hanford der am stärksten kontaminierte Nuklearstandort in den Vereinigten Staaten und der Schwerpunkt der größten laufenden Umweltsanierungsbemühungen des Landes.

Im Jahr 2011 berichtete das DOE, dass es Hanfords verbleibende 149 einhüllige Atommüll-Rückhaltetanks erfolgreich „vorübergehend stabilisiert“ (die unmittelbare Bedrohung beseitigt) hatte, indem fast der gesamte darin enthaltene flüssige Abfall in 28 neuere, sicherere Doppelhüllentanks gepumpt wurde . Später stellte DOE jedoch fest, dass Wasser in mindestens 14 Einschalentanks eindrang und dass einer von ihnen seit etwa 2010 etwa 640 US-Gallonen pro Jahr in den Boden ausgetreten war.

Im Jahr 2012 gab das DOE bekannt, dass es ein Leck in einem der Doppelschalentanks gefunden hat, das durch Konstruktionsfehler und Korrosion verursacht wurde, und dass 12 andere Doppelschalentanks ähnliche Konstruktionsfehler aufwiesen, die ähnliche Leckagen ermöglichen könnten. Infolgedessen begann das DOE, die Einzelschalentanks monatlich und die Doppelschalentanks alle drei Jahre zu überwachen und verbesserte Überwachungsmethoden zu implementieren.

Im März 2014 kündigte das DOE Verzögerungen beim Bau der Abfallbehandlungsanlage an, was die Entfernung von Abfällen aus allen Rückhaltetanks weiter verzögerte. Seitdem haben Entdeckungen von undokumentierter Kontamination das Tempo verlangsamt und die Kosten für das Aufräumprojekt erhöht.

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