Tiere und Natur

Hadrosaurier: Die Dinosaurier mit Entenschnabel

Es ist ein gemeinsames Thema der Evolution, dass in verschiedenen geologischen Epochen verschiedene Tierarten dazu neigen, dieselben ökologischen Nischen zu besetzen. Heute wird die Aufgabe eines „schlagfertigen, vierbeinigen Pflanzenfressers“ von Säugetieren wie Hirschen, Schafen, Pferden und Kühen ausgefüllt. Vor 75 bis 65 Millionen Jahren, gegen Ende der Kreidezeit. wurde diese Nische von den Hadrosauriern oder Dinosauriern mit Entenschnabel besetzt. Diese kleinhirnigen, vierbeinigen Pflanzenfresser können (in vielerlei Hinsicht) als das prähistorische Äquivalent von Rindern angesehen werden – aber nicht von Enten, die auf einem ganz anderen evolutionären Zweig liegen!

Aufgrund ihrer umfangreichen fossilen Überreste gab es in den letzten Stadien der Kreidezeit wahrscheinlich mehr Hadrosaurier als jede andere Art von Dinosaurier (einschließlich Tyrannosaurier. Ceratopsier und Raubvögel ). Diese sanften Kreaturen durchstreiften die Wälder und Ebenen Nordamerikas, Europas und Asiens, einige in Herden von Hunderten oder Tausenden von Individuen, und einige signalisierten einander aus der Ferne, indem sie Luftstöße durch die großen, verzierten Kämme auf ihren Köpfen trieben. ein charakteristisches Hadrosaurier-Merkmal (wenn auch in einigen Gattungen stärker entwickelt als in anderen).

 

Die Anatomie der Dinosaurier mit Entenschnabel

Hadrosaurier (griechisch für „sperrige Eidechsen“) waren weit entfernt von den elegantesten oder attraktivsten Dinosauriern, die jemals auf der Erde gelebt haben. Diese Pflanzenfresser zeichneten sich durch dicke, gedrungene Oberkörper, massive, unflexible Schwänze und zähe Schnäbel sowie zahlreiche Backenzähne (bei einigen Arten bis zu 1.000) aus, die zum Abbau zäher Vegetation bestimmt waren. Einige von ihnen (die „Lambeosaurinae“) hatten Wappen auf dem Kopf, andere (die „Hadrosaurinae“) nicht. Wie Kühe und Pferde weideten Hadrosaurier auf allen Vieren, aber selbst größere, mehrere Tonnen schwere Arten waren möglicherweise in der Lage, ungeschickt auf zwei Füßen davonzulaufen, um Raubtieren zu entkommen.

Hadrosaurs waren die größte aller ornithischian oder Vogel-Walmdach, Dinosaurier (die andere Hauptklasse von Dinosauriern, saurischians, enthalten Riese, pflanzenfressenden Sauropoden und Fleisch fressenden Theropoden). Verwirrenderweise werden Hadrosaurier technisch als Ornithopoden klassifiziert , eine größere Familie ornithischianischer Dinosaurier, zu denen Iguanodon und Tenontosaurus gehörten. Tatsächlich kann es schwierig sein, eine feste Grenze zwischen den fortschrittlichsten Ornithopoden und den frühesten wahren Hadrosauriern zu ziehen. Die meisten Dinosaurier mit Entenschnabel, darunter Anatotitan und Hypacrosaurus, wogen in der Nähe einiger Tonnen, aber einige, wie Shantungosaurus, erreichten wirklich enorme Größen – etwa 20 Tonnen oder zehnmal so groß wie ein moderner Elefant!

 

Entenschnabel-Dinosaurier-Familienleben

Dinosaurier mit Entenschnabel scheinen mehr mit modernen Kühen und Pferden gemeinsam zu haben als nur ihre Weidegewohnheiten (obwohl es wichtig ist zu verstehen, dass sich Gras in der Kreidezeit noch nicht entwickelt hat; Hadrosaurier knabberten eher an tief liegenden Pflanzen). Zumindest einige Hadrosaurier wie Edmontosaurus durchstreiften die nordamerikanischen Wälder in großen Herden, zweifellos als Verteidigung gegen bedrohliche Raubvögel und Tyrannosaurier. Die gigantischen, gekrümmten Kämme auf den Noggins von Hadrosauriern wie Charonosaurus und Parasaurolophus wurden wahrscheinlich verwendet, um anderen Herdenmitgliedern ein Zeichen zu geben. Studien haben gezeigt, dass diese Strukturen beim Strahlen mit Luft laute Geräusche erzeugen. Die Wappen haben möglicherweise während der Paarungszeit eine zusätzliche Funktion erfüllt, als Männchen mit größeren, reich verzierten Kopfbedeckungen das Zuchtrecht erhielten.

Maiasaura. einer der wenigen Dinosaurier, die eher nach dem Weibchen als nach dem Männchen der Gattung benannt wurden, ist ein besonders wichtiger Dinosaurier mit Entenschnabel, dank der Entdeckung eines ausgedehnten nordamerikanischen Nistplatzes, der die versteinerten Überreste von Erwachsenen und Erwachsenen trägt jugendliche Individuen sowie zahlreiche Eier, die in vogelähnlichen Fängen angeordnet sind. Offensichtlich hat diese „gute Mutterechse“ ihre Kinder auch nach dem Schlüpfen genau beobachtet, so dass es zumindest möglich ist, dass andere Dinosaurier mit Entenschnabel dasselbe taten (eine andere Gattung, für die wir einen endgültigen Beweis für die Kindererziehung besitzen, ist Hypacrosaurus ).

 

Entenschnabel-Dinosaurier-Evolution

Hadrosaurier sind eine der wenigen Dinosaurierfamilien, die vollständig in einer historischen Periode gelebt haben, der mittleren bis späten Kreidezeit. Andere Dinosaurier, wie Tyrannosaurier, blühten auch während der späten Kreidezeit, aber es gibt Hinweise auf entfernte Vorfahren, die bis in die Jurazeit zurückreichen. Wie oben erwähnt, zeigten einige frühe Dinosaurier mit Entenschnabel eine rätselhafte Mischung aus Hadrosaurier- und „Leguanodont“ -Eigenschaften; Eine späte Gattung, Telmatosaurus, behielt ihr Iguanodon-ähnliches Profil auch in den letzten Phasen der Kreidezeit bei, wahrscheinli
ch weil dieser Dinosaurier auf einer europäischen Insel isoliert und damit vom Mainstream der Evolution abgeschnitten war.

Am Ende der Kreidezeit waren Hadrosaurier die bevölkerungsreichsten Dinosaurier der Erde, ein wesentlicher Bestandteil der Nahrungskette, da sie die dichte, überfließende Vegetation Nordamerikas und Eurasiens verzehrten und wiederum von fleischfressenden Raubvögeln und Tyrannosauriern gefressen wurden. Wenn die Dinosaurier als Ganzes beim K / T Extinction Event vor 65 Millionen Jahren nicht ausgelöscht worden wären, wäre es denkbar, dass sich einige Hadrosaurier zu wirklich gigantischen, Brachiosaurus- ähnlichen Größen entwickelt haben, die sogar größer als Shantungosaurus sind – aber gegeben Wie sich herausstellte, werden wir es nie genau wissen.

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