Tiere und Natur

Lebensraum und Meereslebewesen im Golf von Mexiko

 

Fakten zum Golf von Mexiko

Der Golf von Mexiko erstreckt sich über eine Fläche von rund 600.000 Quadratkilometern und ist damit das neuntgrößte Gewässer der Welt. Es grenzt an die US-Bundesstaaten Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana und Texas, die mexikanische Küste bis Cancun und Kuba.

 

Menschliche Nutzung des Golfs von Mexiko

Der Golf von Mexiko ist ein wichtiges Gebiet für kommerzielles Fischen und Freizeitfischen sowie für die Beobachtung von Wildtieren. Hier werden auch Offshore-Bohrungen durchgeführt, bei denen rund 4.000 Öl- und Erdgasplattformen unterstützt werden.

Der Golf von Mexiko war kürzlich wegen der Explosion der Bohrinsel Deepwater Horizon in den Nachrichten . Dies hat sich auf die kommerzielle Fischerei, die Erholung und die Gesamtwirtschaft des Gebiets ausgewirkt und das Leben im Meer bedroht.

 

Arten von Lebensräumen

Es wird angenommen, dass sich der Golf von Mexiko vor etwa 300 Millionen Jahren durch Senkung, ein langsames Absinken des Meeresbodens, gebildet hat. Der Golf hat eine Vielzahl von Lebensräumen, von flachen Küstengebieten und Korallenriffen bis zu tiefen Unterwassergebieten. Das tiefste Gebiet des Golfs ist Sigsbee Deep, das schätzungsweise 13.000 Fuß tief ist.

Laut EPA sind etwa 40% des Golfs von Mexiko flache Gezeitengebiete. Etwa 20% sind Gebiete mit einer Tiefe von mehr als 9.000 Fuß, so dass der Golf tief tauchende Tiere wie Spermien und Schnabelwale unterstützen kann.

Die Gewässer auf dem Festlandsockel und am Kontinentalhang, die zwischen 600 und 9000 Fuß tief sind, machen etwa 60% des Golfs von Mexiko aus.

 

Offshore-Plattformen als Lebensraum

Obwohl ihre Präsenz umstritten ist, bieten Offshore-Öl- und Erdgasplattformen Lebensräume für sich und ziehen Arten an, wie es ein künstliches Riff tun würde. Fische, Wirbellose und sogar Meeresschildkröten versammeln sich manchmal auf und um die Plattformen und bieten einen Haltepunkt für Vögel (weitere Informationen finden Sie auf diesem Poster des US Minerals Management Service).

 

Meereslebewesen im Golf von Mexiko

Der Golf von Mexiko beherbergt eine Vielzahl von Meereslebewesen, darunter weit verbreitete Wale und Delfine. Seekühe an der Küste , Fische wie Tarpon und Schnapper sowie wirbellose Tiere wie Schalentiere, Korallen und Würmer.

Reptilien wie Meeresschildkröten (Kemps Ridley, Leder. Unechte. grün und karett) und Alligatoren gedeihen auch hier. Der Golf von Mexiko bietet auch wichtigen Lebensraum für einheimische und Zugvögel.

 

Bedrohungen für den Golf von Mexiko

Obwohl die Anzahl der großen Ölverschmutzungen im Verhältnis zur großen Anzahl der Bohrinseln gering ist, können Verschmutzungen katastrophal sein, wenn sie auftreten. Dies zeigt sich in den Auswirkungen der Verschüttung von BP / Deepwater Horizon im Jahr 2010 auf den Meereslebensraum, das Meeresleben, die Fischer und die Gesamtwirtschaft der Golfküstenstaaten.

Andere Bedrohungen sind Überfischung. Küstenentwicklung, Einleitung von Düngemitteln und anderen Chemikalien in den Golf (Bildung einer “ toten Zone „, einem Gebiet ohne Sauerstoff).

 

Quellen:

  • Stiftung des Golfs von Mexiko. Golf von Mexiko: Fakten und Bedrohungen (online) Zugriff am 21. Mai 2010.
  • Marine-Konsortium der Universitäten von Louisiana. Hypoxie im Golf von Mexiko (Online) Zugriff am 21. Mai 2010.
  • Mineralienmanagementdienst Umweltinformationen der Region Golf von Mexiko (Online) Zugriff am 21. Mai 2010.
  • US EPA. Allgemeine Fakten zum Golf von Mexiko. (Online) Zugriff am 21. Mai 2010.

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