Wissenschaft

Guion „Guy“ Bluford: Erster Afroamerikaner im Weltraum

Amerikas erster Afroamerikaner im Weltraum brachte Menschenmengen hervor, die er beobachten konnte, als er am 30. August 1983 einen geschichtsträchtigen Flug in den Weltraum unternahm. Guion „Guy“ Bluford Jr. sagte oft, er sei nicht nur der NASA beigetreten werde der erste Schwarze, der in die Umlaufbahn fliegt, aber das war natürlich Teil seiner Geschichte. Während es ein persönlicher und sozialer Meilenstein war, hatte Bluford vor, der beste Luft- und Raumfahrtingenieur zu sein, der er sein konnte. Seine Karriere als Luftwaffe brachte ihm viele Flugstunden ein, und seine anschließende Zeit bei der NASA führte ihn viermal ins All, wobei er auf jeder Reise mit fortschrittlichen Systemen arbeitete. Bluford zog sich schließlich zu einer Karriere in der Luft- und Raumfahrt zurück, die er immer noch verfolgt.

 

Die frühen Jahre 

Guion „Guy“ Bluford Jr. wurde am 22. November 1942 in Philadelphia, Pennsylvania, geboren. Seine Mutter Lolita war Sonderpädagogin und sein Vater Guion Sr. war Maschinenbauingenieur. Die
Blufords ermutigten alle vier Söhne, hart zu arbeiten und ihre Ziele hoch zu setzen.

 

Guion Blufords Ausbildung

Guion besuchte die Overbrook Senior High School in Philadelphia, Pennsylvania. Er wurde in seiner Jugend als „schüchtern“ beschrieben. Dort ermutigte ihn ein Schulberater, einen Beruf zu erlernen, da er kein College-Material war. Im Gegensatz zu anderen jungen afroamerikanischen Männern seiner Zeit, denen ähnliche Ratschläge gegeben wurden, ignorierte Guy diese und ging seinen eigenen Weg. Er schloss 1960 sein Studium ab und zeichnete sich am College aus.

Er erhielt 1964 einen Bachelor of Science in Luft- und Raumfahrttechnik von der Pennsylvania State University. Er schrieb sich bei ROTC ein und besuchte die Flugschule. Er erhielt seine Flügel im Jahr 1966. Guion Bluford wurde dem 557. Tactical Fighter Squadron in Cam Ranh Bay, Vietnam, zugeteilt und flog 144 Kampfmissionen, 65 über Nordvietnam. Nach seinem Dienst verbrachte Guy fünf Jahre als Fluglehrer auf der Sheppard Air Force Base in Texas.

Nach seiner Rückkehr in die Schule erwarb Guion Bluford 1974 einen Master of Science mit Auszeichnung in Luft- und Raumfahrttechnik vom Air Force Institute of Technology, gefolgt von einem Doktor der Philosophie in Luft- und Raumfahrttechnik mit einem Nebenfach in Laserphysik vom Air Force Institute of Technology in 1978.

 

Guion Blufords Erfahrung als Astronaut

In diesem Jahr erfuhr er, dass er die 35 Astronautenkandidaten waren, die aus einem Feld von mehr als 10.000 Bewerbern ausgewählt wurden. Er trat in das Ausbildungsprogramm der NASA ein und wurde im August 1979 Astronaut. Er gehörte zur selben Astronautenklasse wie Ron McNair, der afroamerikanische Astronaut, der bei der Challenger- Explosion starb, und Fred Gregory, der später stellvertretender NASA-Administrator wurde.

Guys erste Mission war STS-8 an Bord des Space Shuttles Challenger. das am 30. August 1983 vom Kennedy Space Center aus startete. Dies war Challengers dritter Flug, aber die erste Mission mit Nachtstart und Nachtlandung. Es war auch der achte Flug eines Space Shuttles, was es immer noch zu einem Testflug für das Programm machte. Mit diesem Flug wurde Guy der erste afroamerikanische Astronaut des Landes. Nach 98 Umlaufbahnen landete das Shuttle am 5. September 1983 auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien.

Col. Bluford diente während seiner NASA-Karriere auf drei weiteren Shuttle-Missionen; STS 61-A (ebenfalls an Bord der Challenger , nur wenige Monate vor ihrem katastrophalen Ende), STS-39 (an Bord der Discovery ) und STS-53 (ebenfalls an Bord der Discovery ). Seine Hauptaufgabe bei den Reisen ins All bestand darin, als Missionsspezialist an Satelliteneinsätzen, wissenschaftlichen und klassifizierten militärischen Experimenten und Nutzlasten zu arbeiten und an anderen Aspekten der Flüge teilzunehmen.

Während seiner Jahre bei der NASA setzte Guy seine Ausbildung fort und erwarb 1987 einen Master in Business Administration an der University of Houston, Clear Lake. Bluford zog sich 1993 von der NASA und der Air Force zurück. Heute ist er Vice President und General Manager von die Science and Engineering Group, Luft- und Raumfahrtsektor der Federal Data Corporation in Maryland. Bluford hat viele Medaillen, Preise und Auszeichnungen erhalten und wurde 1997 in die International Space Hall of Fame aufgenommen. Er ist als angesehener Alumnus der Penn State University registriert und wurde Mitglied der United States Astronaut Hall of Fame ( in Florida) im Jahr 2010. Er hat vor vielen Gruppen gesprochen, insbesondere vor jungen Menschen, wo er als großes Vorbild für junge Männer und Frauen dient, die Karriere in der Luft- und Raumfahrt, in der Wissenschaft und in der Technologie machen möchten. Zu verschiedenen Zeiten hat Bluford darauf hingewiesen, dass er während seiner Jahre als Luftwaffe und NASA ein wichtiges Vorbild war, insbesondere für andere afroamerikanische Jugendliche.

Guy Bluford trat in einem Cameo-Auftritt während eines Musiktitels für den Film Men in Black, II in Hollywood auf .

Guy heiratete Linda Tull im Jahr 1964. Sie haben zwei Kinder: Guion III und James.

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