Geographie

Geschichte und Geographie der Guantanamo Bay

Guantanamo Bay in der kubanischen Provinz Guantanamo liegt vierhundert Meilen vom US-amerikanischen Festland entfernt und ist der älteste amerikanische Marinestützpunkt in Übersee. Es ist auch der einzige Marinestützpunkt in einem kommunistischen Land und der einzige, der keine politische Verbindung zu den Vereinigten Staaten hat. Guantanamo Bay mit einer Schiffsinfrastruktur von 45 Meilen wird oft als „Pearl Harbor des Atlantiks“ bezeichnet. Aufgrund seiner abgelegenen Lage und Gerichtsbarkeit wurde Guantanamo Bay von einem Regierungsbeamten der Vereinigten Staaten als „rechtliches Äquivalent des Weltraums“ eingestuft.

 

Geschichte der Guantanamo Bay

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts mieteten die USA dieses 45 Quadratmeilen große Paket offiziell vom neu unabhängigen Kuba, um es als Tankstelle zu nutzen. Der Mietvertrag wurde 1934 unter der Leitung von Fulgencio Batista und Präsident Franklin D. Roosevelt verlängert. Die Vereinbarung erforderte die Zustimmung beider Parteien, sollte entweder zurücktreten wollen; das heißt, die Besetzung der Basis durch die USA überdenken. Die diplomatischen Beziehungen zwischen den USA und Kuba wurden im Januar 1961 abgebrochen. In der Hoffnung, dass die USA die Basis verlieren, akzeptiert Kuba die jährliche amerikanische Miete von 5.000 USD nicht mehr. Im Jahr 2002 beantragte Kuba offiziell die Rückgabe der Guantanamo-Bucht. Die Auslegung des Einvernehmensabkommens von 1934 ist unterschiedlich und führt zu häufigen Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern.

1964 unterbrach Fidel Castro die Wasserversorgung der Basis, als Reaktion darauf, dass die US-Regierung Kubaner wegen Fischfangs in der Nähe von Florida bestrafte. Infolgedessen ist Guantanamo Bay autark und produziert sein eigenes Wasser und Strom. Der Marinestützpunkt selbst ist auf beiden Seiten der Bucht in zwei Funktionsbereiche unterteilt. Die Ostseite der Bucht ist die Hauptbasis, und der Flugplatz nimmt die Westseite ein. Heute werden beide Seiten der 17-Meilen-Zaunlinie der Basis von US-Marines und kubanischen Milizsoldaten überwacht.

In den neunziger Jahren brachten soziale Umwälzungen in Haiti über 30.000 haitianische Flüchtlinge nach Guantanamo Bay. 1994 leistete die Basis während der Operation Sea Signal Tausenden von Migranten humanitäre Hilfe. In diesem Jahr wurden zivile Angestellte und ihre Familien aus der Basis evakuiert, um dem Zustrom von Migranten Rechnung zu tragen. Die Migrantenbevölkerung stieg um über 40.000. Bis 1996 waren die haitianischen und kubanischen Flüchtlinge herausgefiltert, und Familienmitglieder des Militärs durften zurückkehren. Seitdem hat Guantanamo Bay eine kleine, stetige Migrantenbevölkerung von etwa 40 Menschen pro Jahr.

 

Geographie und Landnutzung der Guantanamo Bay

Die Bucht selbst ist eine 12 Meilen lange Nord-Süd-Vertiefung und hat einen Durchmesser von sechs Meilen. Inseln, Halbinseln und Buchten befinden sich auf der Ostseite der Bucht. Das Guantanamo-Tal liegt westlich der Bucht entlang der Sierra Maestra. Das Tiefland an der Westseite ist mit Mangroven geschmückt. Aufgrund seiner flachen Natur ist es ideal für den Flugplatz von Guantánamo.

Ähnlich wie in vielen amerikanischen Städten ist Guantanamo Bay mit Unterteilungen, Baseballfeldern und Kettenrestaurants ausgestattet. Dort leben rund 10.000 Menschen, davon 4.000 beim US-Militär. Die verbleibenden Bewohner sind Familienangehörige des Militärs, örtliches kubanisches Hilfspersonal und Arbeiter aus Nachbarländern. Es gibt ein Krankenhaus, eine Zahnklinik und eine meteorologische und ozeanographische Kommandostation. Im Jahr 2005 wurden auf dem John Paul Jones Hill, dem höchsten Punkt der Basis, vier 262 Fuß hohe Windturbinen gebaut. In den windigsten Monaten versorgen sie die Basis mit etwa einem Viertel des Stromverbrauchs.

Seit dem starken Bevölkerungsanstieg von Militär- und Hilfspersonal im Jahr 2002 verfügt Guantanamo Bay über einen Golfplatz und ein Freilufttheater. Es gibt auch eine Schule, aber mit so wenigen Kindern, dass Sportmannschaften gegen Gruppen lokaler Feuerwehrleute und Krankenhausangestellter spielen. Guantanamo Bay ist durch Kakteen und erhöhte Landformen von der Basis getrennt und weist viele Ähnlichkeiten mit dem amerikanischen Vorort auf.

 

Guantanamo Bay als Haftanstalt

Seine wahre Natur und sein Innenleben sind für die amerikanische Öffentlichkeit etwas schwer fassbar und werden ständig überprüft. Man kann nur über die Zukunft der Guantanamo-Bucht spekulieren, und wie die Geschichte zeigt, ändern sich ihr Nutzen und ihre Behausung ständig.

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