Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg Kämpfer Grumman F6F Hellcat

Nachdem Grumman mit der Produktion seines erfolgreichen F4F Wildcat- Jägers begonnen hatte, begann er in den Monaten vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor mit der Arbeit an einem Nachfolgeflugzeug . Bei der Entwicklung des neuen Jägers versuchten Leroy Grumman und seine Chefingenieure Leon Swirbul und Bill Schwendler, ihre bisherige Entwicklung zu verbessern, indem sie ein Flugzeug entwarfen, das leistungsstärker und leistungsfähiger war. Das Ergebnis war ein vorläufiger Entwurf für ein völlig neues Flugzeug anstelle eines vergrößerten F4F. Die US-Marine war an einem Folgeflugzeug der F4F interessiert und unterzeichnete am 30. Juni 1941 einen Vertrag für einen Prototyp.

Mit dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg im Dezember 1941 begann Grumman, Daten aus den frühen Kämpfen der F4F gegen die Japaner zu nutzen. Durch die Bewertung der Leistung der Wildkatze gegenüber dem Mitsubishi A6M Zero konnte Grumman sein neues Flugzeug so konstruieren, dass es dem flinken feindlichen Jäger besser entgegenwirkt. Um diesen Prozess zu unterstützen, konsultierte das Unternehmen auch bekannte Kampfveteranen wie Lieutenant Commander Butch O’Hare, die aufgrund seiner Erfahrungen aus erster Hand im Pazifik Einblicke gewährten. Der ursprüngliche Prototyp mit der Bezeichnung XF6F-1 sollte vom Wright R-2600 Cyclone (1.700 PS) angetrieben werden. Informationen aus Tests und dem Pazifik führten jedoch dazu, dass ihm der leistungsstärkere 2.000 PS starke Pratt & Whitney R-2800 verliehen wurde Doppelwespe, die einen dreiflügeligen Hamilton Standard-Propeller dreht.

Ein F6F mit Zyklonantrieb flog erstmals am 26. Juni 1942, während das erste mit Doppelwespe ausgerüstete Flugzeug (XF6F-3) am 30. Juli folgte. In frühen Versuchen zeigte letzteres eine Leistungsverbesserung von 25%. Obwohl der neue F6F Hellcat dem F4F etwas ähnlich sah, war er viel größer und hatte einen niedrig montierten Flügel und ein höheres Cockpit, um die Sicht zu verbessern. Bewaffnet mit sechs .50 cal. M2 Browning Maschinengewehre, das Flugzeug sollte sehr langlebig sein und eine Fülle von Panzerungen besitzen, um den Piloten und wichtige Teile des Triebwerks sowie selbstdichtende Kraftstofftanks zu schützen. Weitere Änderungen gegenüber dem F4F waren angetriebene, einziehbare Fahrwerke, die eine breite Haltung hatten, um die Landeeigenschaften des Flugzeugs zu verbessern.

 

Produktion und Varianten

Als Grumman Ende 1942 mit der F6F-3 in Produktion ging, zeigte er schnell, dass der neue Jäger leicht zu bauen war. In den Werken von Grumman, in denen rund 20.000 Mitarbeiter beschäftigt waren, wurde schnell mit der Produktion von Hellcats begonnen. Als die Hellcat-Produktion im November 1945 endete, wurden insgesamt 12.275 F6F gebaut. Im Laufe der Produktion wurde eine neue Variante, der F6F-5, entwickelt, deren Produktion im April 1944 begann. Dieser verfügte über einen stärkeren R-2800-10W-Motor, eine stromlinienförmigere Motorhaube und zahlreiche andere Verbesserungen, darunter eine flache Panzerung. Glasfront, federbelastete Steuerlaschen und ein verstärktes Heckteil.

Das Flugzeug wurde auch für den Einsatz als Nachtjäger F6F-3 / 5N modifiziert. Diese Variante trug das AN / APS-4-Radar in einer im Steuerbordflügel eingebauten Verkleidung. Die bahnbrechenden Nachtkämpfe der Marine, F6F-3N, feierten im November 1943 ihre ersten Siege. Mit der Ankunft der F6F-5 im Jahr 1944 wurde eine Nachtjägervariante aus diesem Typ entwickelt. Mit dem gleichen AN / APS-4-Radarsystem wie die F6F-3N wurden bei der F6F-5N auch einige Änderungen an der Bewaffnung des Flugzeugs vorgenommen, wobei einige die Maschinengewehre der Kaliber .50 durch ein Paar 20-mm-Kanonen ersetzten. Zusätzlich zu den Nachtjägervarianten wurden einige F6F-5 mit Kameraausrüstung ausgestattet, um als Aufklärungsflugzeug (F6F-5P) zu dienen.

 

Umgang mit der Null

Der F6F Hellcat, der hauptsächlich für den Sieg über den A6M Zero gedacht war, erwies sich in allen Höhenlagen mit einer etwas besseren Steiggeschwindigkeit von über 14.000 Fuß als schneller und war ein überlegener Taucher. Obwohl das amerikanische Flugzeug bei hohen Geschwindigkeiten schneller rollen könnte, könnte die Zero die Hellcat bei niedrigeren Geschwindigkeiten überholen und in niedrigeren Höhen schneller klettern. Bei der Bekämpfung der Zero wurde amerikanischen Piloten geraten, Luftkämpfe zu vermeiden und ihre überlegene Kraft und Hochgeschwindigkeitsleistung zu nutzen. Wie beim früheren F4F erwies sich der Hellcat als fähig, viel mehr Schaden zu erleiden als sein japanisches Gegenstück.

 

Betriebsgeschichte

Als die ersten F6F-3 im Februar 1943 betriebsbereit waren, wurden sie an Bord der USS Essex (CV-9) der VF-9 zugewiesen . Die F6F wurde am 31. August 1943 während eines Angriffs auf Marcus Island zum ersten Mal bekämpft. Es erzielte seinen ersten Kill am nächsten Tag, als Lieutenant (jg) Dick Loesch und Ensign AW Nyquist von der USS Independence (CVL-22) ein Kawanishi H8K „Emily“ -Flugboot abschossen. Am 5. und 6. Oktober erlebte die F6F ihren ersten großen Kampf während eines Überfalls auf Wake Island. In der Verlobung erwies sich der Hellcat schnell als überlegen gegenüber dem Zero. Ähnliche Ergebnisse wurden im November bei Angriffen gegen Rabaul und zur Unterstützung der Invasion von Tarawa erzielt . Im letzteren Kampf behauptete der Typ, 30 Nullen für den Verlust eines Hellcat niedergeschlagen zu haben. Ab Ende 1943 war die F6F während jeder größeren Kampagne des Pazifikkrieges im Einsatz.

Die F6F wurde schnell zum Rückgrat der Streitkräfte der US-Marine und erreichte am 19. Juni 1944 einen ihrer besten Tage während der Schlacht am Philippinischen Meer. Die Schlacht. die als „Great Marianas Turkey Shoot“ bezeichnet wurde, führte zu einer massiven Anzahl von Kämpfern der US-Marine von japanischen Flugzeugen bei minimalen Verlusten. In den letzten Kriegsmonaten erwies sich der Kawanishi N1K „George“ als ein gewaltigerer Gegner für den F6F, aber er wurde nicht in ausreichender Anzahl produziert, um die Dominanz des Hellcat vor eine bedeutende Herausforderung zu stellen. Im Verlauf des Zweiten Weltkriegs wurden 305 Hellcat-Piloten zu Assen, darunter Kapitän David McCampbell (34 Kills), der Torschützenkönig der US Navy. Am 19. Juni setzte er sieben feindliche Fl
ugzeuge ab und fügte am 24. Oktober neun weitere hinzu. Für diese Leistungen wurde ihm die Ehrenmedaille verliehen.

Während seines Dienstes im Zweiten Weltkrieg wurde die F6F Hellcat mit insgesamt 5.271 Kills zum erfolgreichsten Marinekämpfer aller Zeiten. Davon wurden 5.163 von Piloten der US Navy und des US Marine Corps gegen einen Verlust von 270 Hellcats gewertet. Dies führte zu einem bemerkenswerten Abtötungsverhältnis von 19: 1. Als „Zero Killer“ konzipiert, behielt die F6F ein Kill-Verhältnis von 13: 1 gegen den japanischen Kämpfer bei. Assisted während des Krieges durch die markante Chance Vought F4U Corsair. bildeten die beiden ein tödliches Duo. Mit Kriegsende wurde der Hellcat außer Dienst gestellt, als der neue F8F Bearcat eintraf.

 

Andere Betreiber

Während des Krieges erhielt die Royal Navy eine Reihe von Hellcats durch Lend-Lease. Ursprünglich als Gannet Mark I bekannt, wurde der Typ mit Flotten-Luftwaffen-Staffeln in Norwegen, im Mittelmeerraum und im Pazifik eingesetzt. Während des Konflikts haben britische Hellcats 52 feindliche Flugzeuge abgeschossen. Im Kampf um Europa wurde festgestellt, dass es dem deutschen Messerschmitt Bf 109 und dem Focke-Wulf Fw 190 ebenbürtig ist. In den Nachkriegsjahren blieb die F6F in einer Reihe von Zweitlinieneinsätzen bei der US-Marine und wurde auch von der französischen und uruguayischen Marine geflogen. Letztere nutzten das Flugzeug bis in die frühen 1960er Jahre.

 

F6F-5 Hellcat-Spezifikationen

Allgemeines

Länge:  33 Fuß 7 Zoll

  • Spannweite:  42 Fuß 10 Zoll
  • Höhe:  13 Fuß 1 Zoll
  • Flügelfläche:  334 sq. Ft.
  • Leergewicht:  9,238 lbs.
  • Geladenes Gewicht:  12.598 lbs.
  • Maximales Startgewicht:  15.514 lbs.
  • Besatzung:  1

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit:  380 Meilen pro Stunde
  • Kampfradius:  945 Meilen
  • Steiggeschwindigkeit:  3.500 ft./min.
  • Servicedecke:  37.300 ft.
  • Kraftwerk:  1 × Pratt & Whitney R-2800-10W „Double Wasp“ -Motor mit einem zweistufigen zweistufigen Kompressor mit 2.000 PS

Rüstung

  • 6 × 0,50 cal. M2 Browning Maschinengewehre
  • 127 mm (6 × 5 in) HVARs oder 2 × 11¾ in ungelenkten Tiny Tim-Raketen
  • bis zu 2.000 lbs. von Bomben

Quellen

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