Geschichte & Kultur

Grumman F4F Wildcat – Zweiter Weltkrieg

Die Grumman F4F Wildcat war ein Jäger, der in den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs von der US-Marine eingesetzt wurde. Das Flugzeug wurde 1940 in Dienst gestellt und sah erstmals einen Kampf mit der Royal Navy, die den Typ unter dem Namen Martlet verwendete. Mit dem amerikanischen Kriegseintritt im Jahr 1941 war die F4F der einzige von der US-Marine eingesetzte Jäger, der in der Lage war, den berühmten Mitsubishi A6M Zero effektiv zu bewältigen. Obwohl der Wildkatze die Manövrierfähigkeit des japanischen Flugzeugs fehlte, besaß sie eine größere Haltbarkeit und erzielte durch den Einsatz spezieller Taktiken eine positive Tötungsrate.

Im Verlauf des Krieges wurde die Wildkatze durch die neueren, leistungsstärkeren Grumman F6F Hellcat und Vought F4U Corsair ersetzt. Trotzdem wurden aktualisierte Versionen des F4F weiterhin auf Escort-Carriern und in sekundären Rollen verwendet. Obwohl weniger gefeiert als die Hellcat und Corsair, spielte die Wildcat in den ersten Jahren des Konflikts eine entscheidende Rolle und nahm an den entscheidenden Siegen in Midway und Guadalcanal teil .

 

Design-Entwicklung

1935 forderte die US-Marine einen neuen Jäger als Ersatz für ihre Flotte von Grumman F3F-Doppeldeckern. Als Reaktion darauf entwickelte Grumman zunächst einen weiteren Doppeldecker, den XF4F-1, der eine Verbesserung der F3F-Linie darstellte. Beim Vergleich des XF4F-1 mit dem Brewster XF2A-1 entschied sich die Marine, mit letzterem fortzufahren, bat Grumman jedoch, ihr Design zu überarbeiten. Zurück zum Zeichenbrett haben die Ingenieure von Grumman das Flugzeug (XF4F-2) komplett neu gestaltet und es in ein Eindecker mit großen Flügeln für mehr Auftrieb und eine höhere Geschwindigkeit als der Brewster verwandelt.

Grumman XF4F-3 Wildcat-Prototyp während der Flugtests, circa April 1939.  US Naval History and Heritage Command

Trotz dieser Änderungen beschloss die Marine, nach einem Abflug in Anacostia im Jahr 1938 mit dem Brewster fortzufahren. Grumman arbeitete selbstständig weiter und modifizierte das Design weiter. Mit dem leistungsstärkeren Pratt & Whitney R-1830-76 „Twin Wasp“ -Motor, der Erweiterung der Flügelgröße und der Modifizierung des Leitwerks erwies sich der neue XF4F-3 als fähig, 335 Meilen pro Stunde zu erreichen. Da die XF4F-3 die Leistung des Brewster deutlich übertraf, erteilte die Marine Grumman den Auftrag, den neuen Jäger mit 78 im August 1939 bestellten Flugzeugen in Produktion zu bringen.

F4F Wildcat – Technische Daten (F4F-4)

Allgemeines

  • Länge: 28 Fuß 9 Zoll
  • Spannweite: 38 ft.
  • Höhe: 9 Fuß 2,5 Zoll
  • Flügelfläche: 260 sq. Ft.
  • Leergewicht: 5,760 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 7.950 lbs.
  • Besatzung: 1

Performance

  • Kraftwerk: 1 × zweireihiger Sternmotor Pratt & Whitney R-1830-86, 1.200 PS
  • Reichweite: 770 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 320 Meilen pro Stunde
  • Decke: 39.500 ft.

Rüstung

  • Waffen: 6 x 0,50 Zoll M2 Browning Maschinengewehre
  • Bomben: 2 × 100 lb Bomben und / oder 2 × 58 Gallonen Falltanks

 

Einführung

Der F4F-3 wurde im Dezember 1940 mit VF-7 und VF-41 in Dienst gestellt und war mit vier Kalibern .50 ausgestattet. Maschinengewehre in seinen Flügeln montiert. Während die Produktion für die US Navy fortgesetzt wurde, bot Grumman eine Wright R-1820 „Cyclone 9“ -getriebene Variante des Jägers für den Export an. Diese von den Franzosen bestellten Flugzeuge waren bis zum Fall Frankreichs Mitte 1940 noch nicht fertig . Infolgedessen wurde der Auftrag von den Briten übernommen, die das Flugzeug im Fleet Air Arm unter dem Namen „Martlet“ einsetzten. So war es ein Martlet, der den ersten Kampfschlag des Typs erzielte, als man am 25. Dezember 1940 einen deutschen Junkers Ju 88-Bomber über Scapa Flow niederschlug.

 

Verbesserungen

Aus den britischen Erfahrungen mit der F4F-3 lernte Grumman eine Reihe von Änderungen am Flugzeug, darunter Faltflügel, sechs Maschinengewehre, verbesserte Panzerung und selbstdichtende Kraftstofftanks. Während diese Verbesserungen die Leistung des neuen F4F-4 leicht beeinträchtigten, verbesserten sie die Überlebensfähigkeit der Piloten und erhöhten die Anzahl, die an Bord amerikanischer Flugzeugträger befördert werden konnte. Die Auslieferung der „Dash Four“ begann im November 1941. Einen Monat zuvor erhielt der Kämpfer offiziell den Namen „Wildcat“.

 

Krieg im Pazifik

Zum Zeitpunkt des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor besaßen die US Navy und das Marine Corps 131 Wildkatzen in elf Staffeln. Das Flugzeug wurde während der Schlacht von Wake Island (8.-23. Dezember 1941) schnell bekannt , als vier USMC Wildcats eine Schlüsselrolle bei der heldenhaften Verteidigung der Insel spielten. Während des nächsten Jahres versorgte der Jäger amerikanische Flugzeuge und Schiffe während des strategischen Sieges in der Schlacht am Korallenmeer und des entscheidenden Triumphs in der Schlacht von Midway. Neben dem Einsatz von Trägern war die Wildkatze ein wichtiger Beitrag zum Erfolg der Alliierten in der Guadalcanal-Kampagne .

F4F-4 Wildcat-Kämpfer in Henderson Field, Guadalcanal, Salomonen am 14. April 1943. US Naval History and Heritage Command

Obwohl die Wildkatze nicht so flink ist wie ihr japanischer Hauptgegner, der Mitsubishi A6M Zero. wurde sie schnell für ihre Robustheit und Fähigkeit bekannt, schockierenden Schäden standzuhalten, während sie dennoch in der Luft bleibt. Amerikanische Piloten lernten schnell und entwickelten Taktiken für den Umgang mit der Zero, die die hohe Service-Obergrenze der Wildkatze, die größere Fähigkeit zum Krafttauchen und die schwere Bewaffnung nutzten. Es wurden auch Gruppentaktiken entwickelt, wie zum Beispiel das „Thach Weave“, mit dem Wildcat-Formationen einem Tauchangriff japanischer Flugzeuge entgegenwirken konnten.

 

Ausgelaufen

Mitte 1942 beendete Grumman die Wildcat-Produktion, um sich auf seinen neuen Jäger, den F6F Hellcat, zu konzentrieren. Infolgedessen wurde die Herstellung der Wildkatze an General Motors übergeben. Von GM gebaute Wildkatzen erhielten die Bezeichnungen FM-1 und FM-2. Obwohl der Jäger Mitte 1943 bei den meisten amerikanischen Schnelltransportern durch den F6F und den F4U Corsair ersetzt wurde. war er aufgrund seiner geringen Größe ideal für den Einsatz an Bord von Eskortenträgern geeignet. Dies ermöglichte es dem Kämpfer, bis Kriegsende sowohl im amerikanischen als auch im britischen Dienst zu bleiben. Die Produktion endete im Herbst 1945 mit insgesamt 7.885 gebauten Flugzeugen.

FM-2 Wildcat-Kämpfer des Eskortenträgers USS White Plains (CVE-66) fliegen am 24. Juni 1944 eine Eskortenmission. US Naval History and Heritage Command 

Während die F4F Wildcat oft weniger bekannt ist als ihre späteren Cousins ​​und ein ungünstigeres Tötungsverhältnis besaß, ist es wichtig zu beachten, dass das Flugzeug die Hauptlast der Kämpfe während der kritischen frühen Kampagnen im Pazifik trug, als die japanische Luftmacht an war sein Höhepunkt. Unter den bemerkenswerten amerikanischen Piloten, die die Wildkatze flogen, waren Jimmy Thach, Joseph Foss, E. Scott McCuskey und Edward „Butch“ O’Hare.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.