Geschichte & Kultur

Grover Cleveland, 22. und 24. US-Präsident

Grover Cleveland (18. März 1837 – 24. Juni 1908) war ein New Yorker Anwalt, der später Gouverneur von New York und dann Präsident der Vereinigten Staaten wurde. Er bleibt der einzige amerikanische Präsident, der zwei nicht aufeinanderfolgende Amtszeiten innehat (1885–1889 und 1893–1897). Als Demokrat unterstützte Cleveland den fiskalischen Konservatismus und kämpfte gegen den Cronyismus und die Korruption seiner Zeit.

Schnelle Fakten: Grover Cleveland

  • Bekannt für : 22. und 24. Präsident der Vereinigten Staaten
  • Auch bekannt als : Stephen Grover Cleveland
  • Geboren : 18. März 1837 in Caldwell, New Jersey
  • Eltern : Richard Falley Cleveland, Ann Neal
  • Gestorben : 24. Juni 1908 in Princeton, New Jersey
  • Ausbildung : Fayetteville Academy und Clinton Liberal Academy
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Namensgeber für zahlreiche Parks, Straßen, Schulen; Ähnlichkeit auf einer US-Briefmarke
  • Ehepartner : Frances Folsom
  • Kinder : Ruth, Esther, Marion, Richard, Francis Grover, Oscar (unehelich)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Für eine Sache, für die es sich zu kämpfen lohnt, lohnt es sich, bis zum Ende zu kämpfen.“

 

Frühen Lebensjahren

Cleveland wurde am 18. März 1837 in Caldwell, New Jersey, geboren. Er war einer von neun Nachkommen von Ann Neal und Richard Falley Cleveland, einem presbyterianischen Minister, der starb, als Grover 16 Jahre alt war. Er besuchte die Schule im Alter von 11 Jahren, aber als sein Vater 1853 starb, verließ Cleveland die Schule, um zu arbeiten und seine zu unterstützen Familie. Er zog 1855 nach Buffalo, New York, um mit seinem Onkel zu leben und zu arbeiten. Dort studierte er auch selbst Rechtswissenschaften. Trotz der Tatsache, dass er nie das College besuchte, wurde Cleveland 1859 im Alter von 22 Jahren als Rechtsanwalt zugelassen .

 

Karriere vor der Präsidentschaft

Cleveland trat in die Rechtspraxis ein und wurde aktives Mitglied der Demokratischen Partei in New York. Er war von 1871 bis 1873 Sheriff von Erie County, New York, und erlangte den Ruf, gegen Korruption zu kämpfen. Seine politische Karriere führte ihn dann 1882 zum Bürgermeister von Buffalo. In dieser Rolle entlarvte er Transplantate, senkte die Transportkosten und lehnte die Zuweisung von Geldern für Schweinefleischfässer ab. Sein Ruf als Stadtreformer appellierte an die Demokratische Partei, die ihn von 1883 bis 1885 zum Gouverneur von New York ernannte.

 

Ehe und Kinder

Am 2. Juni 1886 heiratete Cleveland während seiner ersten Amtszeit als Präsident Frances Folsom im Weißen Haus. Er war 49 und sie war 21. Zusammen hatten sie drei Töchter und zwei Söhne. Seine Tochter Esther war das einzige Kind eines im Weißen Haus geborenen Präsidenten. Cleveland soll durch eine voreheliche Affäre mit Maria Halpin ein Kind bekommen haben. Er war sich der Vaterschaft des Kindes nicht sicher, übernahm jedoch die Verantwortung.

 

Wahl von 1884

In 1884 wurde Cleveland von den Demokraten nominiert für das Präsidentenamt zu kandidieren. Thomas Hendricks wurde als sein Laufkamerad ausgewählt. Ihr Gegner war James Blaine. Die Kampagne bestand hauptsächlich aus persönlichen Angriffen und nicht aus inhaltlichen Themen. Cleveland gewann die Wahl knapp mit 49% der Stimmen der Bevölkerung und erhielt 219 der möglichen 401 Wahlstimmen .

 

Erste Amtszeit: 4. März 1885 – 3. März 1889

Während seiner ersten Amtszeit setzte sich Cleveland für mehrere wichtige Akte ein:

  • Das Gesetz über die Nachfolge des Präsidenten wurde 1886 verabschiedet und sah vor, dass nach dem Tod oder Rücktritt des Präsidenten und des Vizepräsidenten die Nachfolge in chronologischer Reihenfolge der Schaffung der Kabinettspositionen durch das Kabinett geführt wird.
  • 1887 wurde das Interstate Commerce Act verabschiedet und die Interstate Commerce Commission gegründet. Die Aufgabe dieser Stelle bestand darin, die zwischenstaatlichen Eisenbahngebühren zu regulieren. Es war die erste Bundesregulierungsbehörde.
  • Im Jahr 1887 verabschiedete das Dawes Severalty Act die Staatsbürgerschaft und das Eigentum an Reservierungsland für Indianer, die bereit waren, auf ihre Stammeszugehörigkeit zu verzichten.

 

Wahl von 1892

Cleveland gewann die Nominierung 1892 erneut, trotz New Yorks Opposition durch die politische Maschine Tammany Hall. Zusammen mit seinem Laufkameraden Adlai Stevenson lief Cleveland gegen den amtierenden Präsidenten Benjamin Harrison, der Cleveland vier Jahre zuvor besiegt hatte. James Weaver lief als Drittkandidat. Am Ende gewann Cleveland mit 277 von 444 möglichen Wahlstimmen.

 

Zweite Amtszeit: 4. März 1893 – 3. März 1897

Wirtschaftliche Ereignisse und Herausforderungen wurden zu einem Schwerpunkt der historischen zweiten Präsidentschaft von Cleveland.

1893 erzwang Cleveland den Rückzug eines Vertrags, der Hawaii annektiert hätte, weil er der Ansicht war, dass die Vereinigten Staaten beim Sturz von Königin Liliuokalani zu Unrecht geholfen hätten.

1893 begann eine  wirtschaftliche Depression  namens Panik von 1893. Tausende Unternehmen gingen unter und es kam zu Unruhen. Die Regierung hat jedoch wenig getan, um zu helfen, da dies nicht als verfassungsrechtlich zulässig angesehen wurde.

Cleveland, der fest an den Goldstandard glaubt, berief den Kongress in eine Sitzung ein, um das Sherman Silver Purchase Act aufzuheben. Nach diesem Gesetz wurde Silber von der Regierung gekauft und war in Banknoten gegen Silber oder Gold einlösbar. Clevelands Überzeugung, dass dies für die Reduzierung der Goldreserven verantwortlich war, war bei vielen in der Demokratischen Partei nicht beliebt  .

1894 kam es zum  Pullman-Streik  . Die Pullman Palace Car Com
pany hatte die Löhne gesenkt und die Arbeiter gingen unter der Führung von Eugene V. Debs hinaus. Als Gewalt ausbrach, befahl Cleveland Bundestruppen, Debs zu verhaften und damit den Streik zu beenden.

 

Tod

Cleveland zog sich 1897 aus dem aktiven politischen Leben zurück und zog nach Princeton, New Jersey. Er wurde Dozent und Mitglied des Kuratoriums der Princeton University. Cleveland starb am 24. Juni 1908 an Herzversagen.

 

Erbe

Cleveland wird von Historikern als einer der besseren Präsidenten Amerikas angesehen. Während seiner Amtszeit half er, den Beginn der bundesstaatlichen Handelsregulierung einzuleiten. Außerdem kämpfte er gegen das, was er als privaten Missbrauch von Bundesgeldern ansah. Er war dafür bekannt, trotz Widerstand innerhalb seiner Partei nach eigenem Gewissen zu handeln.

 

Quellen

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