Geschichte & Kultur

Katastrophen des 19. Jahrhunderts

Das 19. Jahrhundert war eine Zeit großen Fortschritts, war aber auch von großen Katastrophen geprägt, darunter berühmte Katastrophen wie die Johnstown Flood, das Great Chicago Fire und der enorme Vulkanausbruch von Krakatoa im Pazifik.

Das wachsende Zeitungsgeschäft und die Verbreitung des Telegraphen ermöglichten es der Öffentlichkeit, umfangreiche Berichte über ferne Katastrophen zu lesen. Als die SS-Arktis 1854 sank, konkurrierten die New Yorker Zeitungen intensiv um die ersten Interviews mit Überlebenden. Jahrzehnte später strömten Fotografen herbei, um zerstörte Gebäude in Johnstown zu dokumentieren, und entdeckten ein reges Geschäft, in dem Drucke der zerstörten Stadt im Westen von Pennsylvania verkauft wurden.

 

1871: Das große Feuer von Chicago

Das Chicago Fire in einer Lithografie von Currier und Ives. Chicago History Museum / Getty Images

Eine populäre Legende, die heute weiterlebt, besagt, dass eine Kuh, die von einer Frau O’Leary gemolken wurde, über eine Petroleumlaterne getreten und ein Feuer entzündet hat, das eine ganze amerikanische Stadt zerstört hat.

Die Geschichte von Mrs. O’Learys Kuh ist wahrscheinlich nicht wahr, aber das macht das Great Chicago Fire nicht weniger legendär. Die Flammen breiteten sich aus O’Learys Scheune aus, angeheizt von den Winden, und gingen in das Geschäftsviertel der blühenden Stadt. Am nächsten Tag wurde ein Großteil der großen Stadt in verkohlte Ruinen verwandelt und viele tausend Menschen wurden obdachlos.

 

1835: Das große New Yorker Feuer

Das große New Yorker Feuer von 1835. Getty Images

New York City hat nicht viele Gebäude aus der Kolonialzeit, und es gibt einen Grund dafür: Ein gewaltiger Brand im Dezember 1835 zerstörte einen Großteil von Lower Manhattan. Ein großer Teil der Stadt brannte außer Kontrolle, und die Ausbreitung des Feuers wurde erst gestoppt, als die Wall Street buchstäblich in die Luft gesprengt wurde. Die absichtlich mit Schießpulverladungen eingestürzten Gebäude bildeten eine Trümmermauer, die den Rest der Stadt vor den entgegenkommenden Flammen schützte.

 

1854: Das Wrack der Dampfschiff-Arktis

SS Arktis. Kongressbibliothek

Wenn wir an Katastrophen auf See denken, fällt uns immer der Ausdruck „Frauen und Kinder zuerst“ ein. Die Rettung der hilflosesten Passagiere auf einem zum Scheitern verurteilten Schiff war jedoch nicht immer das Gesetz des Meeres, und als eines der größten flott fahrenden Schiffe unterging, ergriff die Schiffsbesatzung die Rettungsboote und ließ die meisten Passagiere für sich selbst sorgen.

Der Untergang der SS-Arktis im Jahr 1854 war eine große Katastrophe und auch eine beschämende Episode, die die Öffentlichkeit schockierte.

 

1832: Die Cholera-Epidemie

Cholera-Opfer im medizinischen Lehrbuch des 19. Jahrhunderts. Getty Images

Die Amerikaner sahen mit Furcht zu, wie Zeitungsberichte berichteten, wie sich die Cholera von Asien nach Europa ausgebreitet hatte und Anfang 1832 Tausende in Paris und London tötete. Die schreckliche Krankheit, die Menschen innerhalb weniger Stunden zu infizieren und zu töten schien, erreichte Nordamerika in diesem Sommer. Es hat Tausende von Menschenleben gekostet, und fast die Hälfte der Einwohner von New York City ist aufs Land geflohen.

 

1883: Ausbruch des Krakatoa-Vulkans

Die Vulkaninsel Krakatoa, bevor sie zerplatzte. Kean Collection / Getty Images

Der Ausbruch des riesigen Vulkans auf der Insel Krakatoa im Pazifischen Ozean erzeugte das wahrscheinlich lauteste Geräusch, das jemals auf der Erde gehört wurde. Menschen bis nach Australien hörten die kolossale Explosion. Schiffe wurden mit Trümmern beworfen, und der daraus resultierende Tsunami tötete viele tausend Menschen.

Und fast zwei Jahre lang sahen Menschen auf der ganzen Welt einen unheimlichen Effekt des riesigen Vulkanausbruchs, als Sonnenuntergänge seltsam blutrot wurden. Materie vom Vulkan war in die obere Atmo
sphäre gelangt, und Menschen bis nach New York und London spürten die Resonanz von Krakatoa.

 

1815: Ausbruch des Mount Tambora

Der Ausbruch des Mount Tambora, eines massiven Vulkans im heutigen Indonesien, war der größte Vulkanausbruch des 19. Jahrhunderts. Es wurde immer von dem Ausbruch von Krakatoa Jahrzehnte später überschattet, der schnell per Telegraph gemeldet wurde.

Der Mount Tambora ist nicht nur für den unmittelbaren Verlust von Menschenleben von Bedeutung, sondern auch für ein seltsames Wetterereignis, das ein Jahr später ins Leben gerufen wurde: Das Jahr ohne Sommer .

 

1821: Hurrikan namens „The Great September Gale“ verwüstet New York City

William C. Redfield, dessen Untersuchung des Hurrikans von 1821 zur modernen Sturmwissenschaft führte. Richardson Publishers 1860 / gemeinfrei

New York City wurde am 3. September 1821 von einem starken Hurrikan völlig überrascht. Die Zeitungen des nächsten Morgens berichteten von erschütternden Geschichten über die Zerstörung, wobei ein Großteil von Lower Manhattan von Sturmfluten überflutet worden war.

Der „Great September Gale“ hatte ein sehr wichtiges Erbe, als ein New Englander, William Redfield, den Weg des Sturms ging, nachdem er sich durch Connecticut bewegt hatte. Indem Redfield feststellte, in welche Richtung Bäume gefallen waren, vermutete er, dass Hurrikane große kreisförmige Wirbelwinde waren. Seine Beobachtungen waren im Wesentlichen der Beginn der modernen Hurrikanwissenschaft.

 

1889: Die Johnstown-Flut

Häuser in der Johnstown Flood zerstört. Getty Images

Die Stadt Johnstown, eine blühende Gemeinschaft von Arbeitern im Westen von Pennsylvania, wurde praktisch zerstört, als an einem Sonntagnachmittag eine massive Wasserwand ein Tal hinunterstürzte. Tausende wurden bei der Flut getötet.

Es stellte sich heraus, dass die gesamte Episode hätte vermieden werden können. Die Flut ereignete sich nach einem sehr regnerischen Frühling, aber was die Katastrophe wirklich verursachte, war der Einsturz eines schwachen Damms, der gebaut wurde, damit wohlhabende Stahlmagnaten einen privaten See genießen konnten. Die Johnstown Flood war nicht nur eine Tragödie, sondern ein Skandal des Goldenen Zeitalters.

Der Schaden an Johnstown war verheerend und Fotografen eilten zur Szene, um ihn zu dokumentieren. Es war eine der ersten Katastrophen, die ausgiebig fotografiert wurden, und Drucke der Fotografien wurden weit verbreitet verkauft.

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