Geographie

Große Kreise – Definition und Beispiele in der Geographie

Ein Großkreis ist definiert als jeder Kreis, der auf einem Globus (oder einer anderen Kugel) mit einem Mittelpunkt gezeichnet wird, der den Mittelpunkt des Globus enthält. Ein großer Kreis teilt den Globus in zwei gleiche Hälften. Da sie dem Umfang der Erde folgen müssen, um sie zu teilen, sind große Kreise entlang der Meridiane etwa 40.000 Kilometer lang. Am Äquator ist ein großer Kreis jedoch etwas länger, da die Erde keine perfekte Kugel ist.

Darüber hinaus stellen Großkreise den kürzesten Abstand zwischen zwei Punkten auf der Erdoberfläche dar. Aus diesem Grund sind große Kreise seit Hunderten von Jahren wichtig für die Navigation, aber ihre Anwesenheit wurde von alten Mathematikern entdeckt.

 

Globale Standorte großer Kreise

Große Kreise lassen sich leicht anhand der Längen- und Breitengrade bestimmen. Jede Längen- oder Meridianlinie ist gleich lang und repräsentiert die Hälfte eines Großkreises. Dies liegt daran, dass jeder Meridian eine entsprechende Linie auf der gegenüberliegenden Seite der Erde hat. In Kombination schneiden sie den Globus in gleiche Hälften und repräsentieren einen großen Kreis. Zum Beispiel ist der Nullmeridian bei 0 ° die Hälfte eines großen Kreises. Auf der gegenüberliegenden Seite des Globus befindet sich die internationale Datumsgrenze bei 180 °. Es repräsentiert auch einen halben großen Kreis. Wenn die beiden kombiniert werden, bilden sie einen vollen Großkreis, der die Erde in gleiche Hälften schneidet.

Die einzige Breitengradlinie oder Parallele, die als Großkreis charakterisiert ist, ist der Äquator, da er durch den exakten Erdmittelpunkt verläuft und ihn in zwei Hälften teilt. Breitengradlinien nördlich und südlich des Äquators sind keine großen Kreise, da ihre Länge abnimmt, wenn sie sich in Richtung der Pole bewegen, und sie nicht durch den Erdmittelpunkt verlaufen. Als solche werden diese Parallelen als kleine Kreise betrachtet.

 

Mit großen Kreisen navigieren

Die bekannteste Verwendung von Großkreisen in der Geographie ist die Navigation, da sie den kürzesten Abstand zwischen zwei Punkten auf einer Kugel darstellen. Aufgrund der Erdrotation müssen Segler und Piloten, die Großkreisrouten verwenden, ihre Route ständig anpassen, wenn sich der Kurs über große Entfernungen ändert. Die einzigen Orte auf der Erde, an denen sich die Richtung nicht ändert, befinden sich am Äquator oder auf Reisen nach Norden oder Süden.

Aufgrund dieser Anpassungen werden Großkreisrouten in kürzere Linien unterteilt, die als Rhumb-Linien bezeichnet werden und die konstante Kompassrichtung anzeigen, die für die zurückgelegte Route erforderlich ist. Die Rhumb-Linien kreuzen auch alle Meridiane im gleichen Winkel, was sie nützlich macht, um große Kreise in der Navigation aufzubrechen.

 

Aussehen auf Karten

Um Großkreisrouten für die Navigation oder anderes Wissen zu bestimmen, wird häufig die gnomische Kartenprojektion verwendet. Dies ist die Projektion der Wahl, da auf diesen Karten der Bogen eines Großkreises als gerade Linie dargestellt ist. Diese geraden Linien werden dann häufig auf einer Karte mit der Mercator-Projektion zur Verwendung in der Navigation aufgezeichnet, da sie den tatsächlichen Kompassrichtungen folgt und daher in einer solchen Einstellung nützlich ist.

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass Fernrouten, die großen Kreisen folgen, auf Mercator-Karten gezeichnet sind und auf denselben Routen gekrümmt und länger als gerade Linien aussehen. In Wirklichkeit ist die gekrümmte Linie jedoch umso kürzer, je länger sie aussieht, da sie sich auf der Großkreisroute befindet.

 

Allgemeine Verwendung von großen Kreisen heute

Großkreisrouten werden auch heute noch für Fernreisen verwendet, da sie die effizienteste Art sind, sich rund um den Globus zu bewegen. Sie werden am häufigsten von Schiffen und Flugzeugen verwendet, bei denen Wind- und Wasserströmungen keine wesentliche Rolle spielen, da Strömungen wie der Jetstream für Fernreisen häufig effizienter sind als das Folgen des Großkreises. Auf der Nordhalbkugel beispielsweise folgen Flugzeuge, die nach Westen fliegen, normalerweise einer Großkreisroute, die sich in die Arktis bewegt, um zu vermeiden, dass sie im Jetstream fliegen müssen, wenn sie in die entgegengesetzte Richtung wie ihre Strömung fliegen. Bei Reisen nach Osten ist es für diese Flugzeuge jedoch effizienter, den Jetstream im Gegensatz zur Großkreisroute zu verwenden.

Unabhängig von ihrer Verwendung sind Großkreisrouten seit Hunderten von Jahren ein wichtiger Bestandteil der Navigation und Geographie, und ihre Kenntnis ist für Fernreisen rund um den Globus von entscheidender Bedeutung.

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