Tiere und Natur

Gradualismus vs. unterbrochenes Gleichgewicht

Es dauert sehr lange, bis die Evolution sichtbar wird. Generation um Generation kann kommen und gehen, bevor Veränderungen in einer Art beobachtet werden. In der wissenschaftlichen Gemeinschaft gibt es einige Debatten darüber, wie schnell die Evolution stattfindet. Die beiden allgemein akzeptierten Ideen für Evolutionsraten werden als Gradualismus und unterbrochenes Gleichgewicht bezeichnet.

 

Gradualismus

Basierend auf der Geologie und den Erkenntnissen von James Hutton und Charles Lyell besagt der Gradualismus, dass große Veränderungen tatsächlich der Höhepunkt sehr kleiner Veränderungen sind, die sich im Laufe der Zeit aufbauen. Wissenschaftler haben Hinweise auf Gradualismus in  geologischen Prozessen gefunden. die das Bildungsministerium von Prince Edward Island als das bezeichnet

„… Prozesse, die in den Landformen und Oberflächen der Erde ablaufen. Die beteiligten Mechanismen, Verwitterung, Erosion und Plattentektonik, kombinieren Prozesse, die in gewisser Hinsicht destruktiv und in anderer Hinsicht konstruktiv sind.“

Geologische Prozesse sind lange, langsame Veränderungen, die über Tausende oder sogar Millionen von Jahren stattfinden. Als Charles Darwin anfing, seine Evolutionstheorie zu formulieren, übernahm er diese Idee. Der Fossilienbestand ist ein Beweis, der diese Ansicht stützt. Es gibt viele Übergangsfossilien, die strukturelle Anpassungen von Arten zeigen, wenn sie sich in neue Arten verwandeln. Befürworter des Gradualismus sagen, dass die geologische Zeitskala zeigt, wie sich die Arten in den verschiedenen Epochen seit Beginn des Lebens auf der Erde verändert haben.

 

Unterbrochenen Gleichgewichts

Im Gegensatz dazu basiert das unterbrochene Gleichgewicht auf der Idee, dass es sehr lange Zeiträume geben muss, in denen keine Änderungen auftreten, da Sie keine Veränderungen bei einer Art sehen können. Das unterbrochene Gleichgewicht behauptet, dass die Evolution in kurzen Bursts nach langen Gleichgewichtsperioden erfolgt. Anders ausgedrückt, lange Gleichgewichtsperioden (keine Veränderung) werden durch kurze Perioden schneller Veränderung „unterbrochen“.

Zu den Befürwortern eines unterbrochenen Gleichgewichts gehörten Wissenschaftler wie  William Bateson. ein starker Gegner von Darwins Ansichten, der argumentierte, dass sich Arten nicht allmählich entwickeln. Dieses Lager von Wissenschaftlern glaubt, dass Veränderungen sehr schnell mit langen Stabilitätsperioden und ohne Veränderung dazwischen stattfinden. Normalerweise ist die treibende Kraft der Evolution eine Art Veränderung in der Umwelt, die eine schnelle Veränderung erforderlich macht, argumentieren sie.

 

Fossilien Schlüssel zu beiden Ansichten

Seltsamerweise zitieren Wissenschaftler in beiden Lagern den Fossilienbestand als Beweis für ihre Ansichten. Befürworter eines unterbrochenen Gleichgewichts weisen darauf hin, dass  im Fossilienbestand viele fehlende Glieder vorhanden sind  . Wenn Gradualismus das richtige Modell für die Evolutionsrate ist, sollten Fossilienbestände vorhanden sein, die Hinweise auf langsame, allmähliche Veränderungen zeigen. Diese Verbindungen existierten zunächst nie wirklich, sagen die Befürworter eines unterbrochenen Gleichgewichts, so dass das Problem fehlender Verbindungen in der Evolution beseitigt wird.

Darwin wies auch auf fossile Beweise hin, die im Laufe der Zeit leichte Veränderungen in der Körperstruktur der Art zeigten, die häufig zu  Spurenstrukturen führten. Natürlich ist der Fossilienbestand unvollständig, was zu dem Problem der fehlenden Glieder führt.

Derzeit wird keine der Hypothesen als genauer angesehen. Weitere Beweise werden benötigt, bevor der Gradualismus oder das unterbrochene Gleichgewicht zum eigentlichen Mechanismus für die Evolutionsrate erklärt wird.

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