Tiere und Natur

Gouldian Finches: Fein gefiederte Betrüger

Weibliche Gouldian-Finken stehen nicht immer zu ihrem Partner. Bei Gelegenheit werden sie sich mit einem anderen Mann einem promiskuitiven Tryst hingeben. Aber diese Untreue ist nicht nur kaltherziges Betrügen. Es ist ein evolutionärer Trick, der es den weiblichen Finken ermöglicht, die Überlebenschancen ihrer Nachkommen zu verbessern.

Die Vorteile der Promiskuität bei monogamen Tieren wie dem Gouldian Finch sind für Männer unkompliziert, für Frauen jedoch weniger klar. Promiskuität bietet männlichen Finken eine Möglichkeit, die Anzahl der von ihnen gezeugten Nachkommen zu erhöhen. Wenn eine kurze romantische Begegnung es einem Mann ermöglicht, mehr Nachkommen zu haben, als sein Partner bieten könnte, dann ist die Handlung ein evolutionärer Erfolg. Bei Frauen sind die Vorteile der Promiskuität jedoch komplizierter. Es gibt nur so viele Eier, die ein Weibchen in einer Brutzeit legen kann, und eine Affäre erhöht nicht die Anzahl der Nachkommen, die aus diesen Eiern stammen. Warum sollte ein weiblicher Fink einen Liebhaber annehmen?

Um diese Frage zu beantworten, müssen wir uns zunächst genauer ansehen, was in der Gouldian-Finkenpopulation vor sich geht.

Gouldsche Finken sind polymorph. Was das bedeutet ist , die Individuen in der Gouldamadine Bevölkerung zeigen zwei verschiedene Formen oder „Morphs“. Ein Morph hat ein rot gefiedertes Gesicht (dies wird als „rotes Morph“ bezeichnet) und das andere hat ein schwarz gefiedertes Gesicht (dies wird als „schwarzes Morph“ bezeichnet).

Die Unterschiede zwischen den roten und schwarzen Morphen sind tiefer als die Farbe ihrer Gesichtsfedern. Auch ihr Erbgut unterscheidet sich – so sehr, dass wenn ein nicht übereinstimmendes Vogelpaar (ein schwarzer und ein roter Morph) Nachkommen hervorbringt, ihre Jungen eine um 60 Prozent höhere Sterblichkeitsrate erleiden als Nachkommen von Eltern, die denselben Morph haben. Diese genetische Inkompatibilität zwischen den Morphen bedeutet, dass Frauen, die sich mit Männern derselben Morph paaren, bessere Überlebenschancen für ihre Nachkommen haben.

In freier Wildbahn bilden Finken trotz der genetischen Nachteile nicht übereinstimmender Morphen häufig monogame Paarbindungen mit Partnern der anderen Morphen. Wissenschaftler schätzen, dass fast ein Drittel aller wilden Gouldian-Finken-Paarungspaare nicht übereinstimmen. Diese hohe Inkompatibilitätsrate fordert einen Tribut von ihren Nachkommen und macht Untreue zu einer potenziell vorteilhaften Option.

Wenn sich eine Frau mit einem Mann paart, der kompatibler ist als ihr Partner, stellt sie sicher, dass zumindest einige ihrer Nachkommen von höheren Überlebenschancen profitieren. Während promiskuitive Männchen mehr Nachkommen hervorbringen und ihre Fitness durch bloße Zahlen verbessern können, sichern promiskuitive Weibchen einen besseren evolutionären Erfolg, indem sie nicht mehr Nachkommen, sondern genetisch fittere Nachkommen hervorbringen.

Diese Forschung wurde von Sarah Pryke, Lee Rollins und Simon Griffith von der Macquarie University in Sydney, Australien, durchgeführt und in der Zeitschrift Science veröffentlicht .

Gouldian Finken sind auch als Regenbogenfinken, Lady Gouldian Finken oder Goulds Finken bekannt. Sie sind in Australien endemisch, wo sie in den tropischen Savannenwäldern der Kap-York-Halbinsel, im Nordwesten von Queensland, im Northern Territory und in Teilen Westaustraliens leben. Die Art wird von der IUCN als nahezu bedroht eingestuft. Gouldian Finken sind durch Überweidung und Brandmanagement Bedrohungen durch die Zerstörung von Lebensräumen ausgesetzt.

 

Verweise

Pryke, S., Rollins, L. & Griffith, S. (2010). Frauen verwenden mehrfache Paarung und genetisch belastete Spermienkonkurrenz, um auf kompatible Gene abzuzielen. Science, 329 (5994), 964-967 DOI:  10.1126 / science.1192407

BirdLife International 2008. Erythrura gouldiae . In: IUCN 2010. Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN. Version 2010.3.

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