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Globale Erwärmung und ihre Auswirkungen auf die Meeresbevölkerung

Die globale Erwärmung, ein Anstieg der durchschnittlichen atmosphärischen Temperatur der Erde, der entsprechende Klimaveränderungen verursacht, ist ein wachsendes Umweltproblem, das von Industrie und Landwirtschaft Mitte des 20. Jahrhunderts bis heute verursacht wurde.

Wenn Treibhausgase wie Kohlendioxid und Methan in die Atmosphäre freigesetzt werden, bildet sich um die Erde ein Schild, der Wärme einfängt und somit einen allgemeinen Erwärmungseffekt erzeugt. Ozeane sind eines der Gebiete, die am stärksten von dieser Erwärmung betroffen sind.

Steigende Lufttemperaturen beeinflussen die physikalische Natur der Ozeane. Mit steigenden Lufttemperaturen wird das Wasser weniger dicht und trennt sich von einer mit Nährstoffen gefüllten kalten Schicht darunter. Dies ist die Grundlage für einen Ketteneffekt, der sich auf alle Meereslebewesen auswirkt, die auf diese Nährstoffe zählen, um zu überleben.

Es gibt zwei allgemeine physikalische Auswirkungen der Erwärmung des Ozeans auf die Meerespopulationen, die von entscheidender Bedeutung sind:

  • Veränderungen der natürlichen Lebensräume und der Nahrungsmittelversorgung
  • Veränderung der Chemie / Versauerung der Ozeane

 

Veränderungen in natürlichen Lebensräumen und Nahrungsmitteln

Phytoplankton, einzellige Pflanzen, die an der Meeresoberfläche leben, und Algen nutzen die Photosynthese als Nährstoff. Die Photosynthese ist ein Prozess, bei dem Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernt und in organischen Kohlenstoff und Sauerstoff umgewandelt wird, die nahezu jedes Ökosystem versorgen.

Laut einer NASA-Studie gedeiht Phytoplankton eher in kühleren Ozeanen. In ähnlicher Weise verschwinden Algen, eine Pflanze, die durch Photosynthese Nahrung für andere Meereslebewesen produziert, aufgrund der Erwärmung des Ozeans. Da die Ozeane wärmer sind, können Nährstoffe nicht zu diesen Lieferanten gelangen, die nur in der kleinen Oberflächenschicht des Ozeans überleben. Ohne diese Nährstoffe können Phytoplankton und Algen das Meeresleben nicht mit dem notwendigen organischen Kohlenstoff und Sauerstoff ergänzen.

Jährliche Wachstumszyklen

Verschiedene Pflanzen und Tiere in den Ozeanen benötigen sowohl ein Temperatur- als auch ein Lichtgleichgewicht, um gedeihen zu können. Temperaturbedingte Lebewesen wie Phytoplankton haben aufgrund der Erwärmung der Ozeane ihren jährlichen Wachstumszyklus zu Beginn der Saison begonnen. Etwa zur gleichen Zeit beginnen lichtgetriebene Kreaturen ihren jährlichen Wachstumszyklus. Da Phytoplankton in früheren Jahreszeiten gedeiht, ist die gesamte Nahrungskette betroffen. Tiere, die einst zum Essen an die Oberfläche gereist sind, finden jetzt einen Bereich ohne Nährstoffe, und lichtgetriebene Kreaturen beginnen ihre Wachstumszyklen zu unterschiedlichen Zeiten. Dies schafft eine nicht synchrone natürliche Umgebung.

Migration

Die Erwärmung der Ozeane kann auch zur Migration von Organismen entlang der Küsten führen. Hitzetolerante Arten wie Garnelen dehnen sich nach Norden aus, während hitzeunverträgliche Arten wie Muscheln und Flunder sich nach Norden zurückziehen. Diese Migration führt zu einer neuen Mischung von Organismen in einer völlig neuen Umgebung, was letztendlich zu Veränderungen der räuberischen Gewohnheiten führt. Wenn sich einige Organismen nicht an ihre neue Meeresumwelt anpassen können, gedeihen sie nicht und sterben ab.

 

Veränderung der Ozeanchemie / Versauerung

Wenn Kohlendioxid in die Ozeane freigesetzt wird, ändert sich die Chemie der Ozeane drastisch. Höhere Kohlendioxidkonzentrationen, die in die Ozeane freigesetzt werden, führen zu einer erhöhten Säuregehalt der Ozeane. Mit zunehmendem Säuregehalt des Ozeans wird das Phytoplankton reduziert. Dies führt dazu, dass weniger Meerespflanzen Treibhausgase umwandeln können. Ein erhöhter Säuregehalt des Ozeans bedroht auch Meereslebewesen wie Korallen und Schalentiere, die später in diesem Jahrhundert aufgrund der chemischen Auswirkungen von Kohlendioxid aussterben könnten.

Versauerungseffekt auf Korallenriffe

Korallen. eine der führenden Quellen für die Nahrung und den Lebensunterhalt des Ozeans, verändern sich auch mit der globalen Erwärmung. Natürlich scheidet Koralle winzige Schalen aus Kalziumkarbonat aus, um ihr Skelett zu bilden. Wenn jedoch Kohlendioxid aus der globalen Erwärmung in die Atmosphäre freigesetzt wird, nimmt die Versauerung zu und die Carbonationen verschwinden. Dies führt bei den meisten Korallen zu niedrigeren Verlängerungsraten oder schwächeren Skeletten.

Korallenbleiche

Das Bleichen von Korallen, der Zusammenbruch der symbiotischen Beziehung zwischen Korallen und Algen, tritt auch bei wärmeren Meerestemperaturen auf. Da Zooxanthellen oder Algen den Korallen ihre besondere Färbung verleihen, verursacht ein erhöhtes Kohlendioxid in den Ozeanen des Planeten Korallenstress und eine Freisetzung dieser Algen. Dies führt zu einem helleren Erscheinungsbild. Wenn diese Beziehung, die für das Überleben unseres Ökosystems so wichtig ist, verschwindet, werden die Korallen schwächer. Infolgedessen werden auch Lebensmittel und Lebensräume für eine große Anzahl von Meereslebewesen zerstört.

 

Holozänes Klimaoptimum

Der drastische Klimawandel, der als Holocene Climatic Optimum (HCO) bekannt ist, und seine Auswirkungen auf die umliegende Tierwelt sind nicht neu. Das HCO, eine allgemeine Erwärmungsperiode, die in Fossilienbeständen von 9.000 bis 5.000 v. Chr. Angezeigt wird, beweist, dass der Klimawandel die Bewohner der Natur direkt beeinflussen kann. In 10.500 v. Chr. Starb die jüngere Dryas, eine Pflanze, die sich einst in verschiedenen kalten Klimazonen auf der ganzen Welt verbreitete, aufgrund dieser Erwärmungsperiode fast aus.

Gegen Ende der Erwärmungsperiode wurde diese Pflanze, von der so viel Natur abhängig war, nur in den wenigen Gebieten gefunden, die kalt blieben. So wie jüngere Dryas in der Vergangenheit knapp wurden, werden Phytoplankton, Korallenriffe und das von ihnen abhängige Meeresleben heute knapp. Die Umwelt der Erde setzt sich auf einem Kreisweg fort, der bald zu Chaos in einer einst natürlich ausgeglichenen Umgebung führen kann.

 

Zukunftsaussichten und menschliche Auswirkungen

Die Erwärmung der Ozeane und ihre Auswirkungen auf das Meeresleben wirken sich direkt auf das menschliche Leben aus. Wenn Korallenriffe sterben, verliert die Welt einen ganzen ökologischen Lebensraum von Fischen. Laut dem World Wildlife Fund würde eine geringfügige Erhöhung um 2 Grad Celsius fast alle vorhandenen Korallenriffe zerstören. Darüber hinaus würden Änderungen der Ozeanzirkulation aufgrund der Erwärmung katastrophale Auswirkungen auf die Meeresfischerei haben.

Dieser drastische Ausblick ist oft schwer vorstellbar. Es kann nur auf ein ähnliches historisches Ereignis bezogen werden. Vor fünfundfünfzig Millionen Jahren führte die Versauerung der Ozeane zum Massensterben der Meeresbewohner. Fossilien zufolge dauerte es mehr als 100.000 Jahre, bis sich die Ozeane erholten. Durch den Wegfall der Verwendung von Treibhausgasen und den Schutz der Ozeane kann verhindert werden, dass dies erneut auftritt.

Nicole Lindell schreibt über die globale Erwärmung für ThoughtCo.

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