Geschichte & Kultur

Giles Corey – Hexenprozesse in Salem

Giles Corey Fakten:

Bekannt für: zu Tode gedrängt, als er sich weigerte, 1692 in den Hexenprozessen gegen Salem ein Plädoyer einzureichen

Beruf: Bauer

Alter zum Zeitpunkt der Hexenprozesse in Salem: 70er oder 80er Jahre

Daten: ungefähr 1611 – 19. September 1692

Auch bekannt als: Giles Coree, Giles Cory, Giles Choree

Drei Ehen:

  1. Margaret Corey – verheiratet in England, Mutter seiner Töchter
  2. Mary Bright Corey – verheiratet 1664, gestorben 1684
  3. Martha Corey. verheiratet am 27. April 1690 mit Martha Corey, die einen Sohn namens Thomas hatte

 

Giles Corey vor den Hexenprozessen in Salem

1692 war Giles Corey ein erfolgreicher Bauer des Dorfes Salem und Vollmitglied der Kirche. Ein Hinweis in den Aufzeichnungen des Landkreises zeigt, dass er 1676 verhaftet und mit einer Geldstrafe belegt wurde, weil er einen Landarbeiter geschlagen hatte, der an Blutgerinnseln im Zusammenhang mit den Schlägen gestorben war.

Er heiratete 1690 Martha, eine Frau, die ebenfalls eine fragwürdige Vergangenheit hatte. Martha brachte 1677 einen Mulatten-Sohn zur Welt, verheiratet mit Henry Rich, mit dem sie einen Sohn Thomas hatte. Zehn Jahre lang lebte sie getrennt von ihrem Ehemann und Sohn Thomas, als sie diesen Sohn Ben großzog. Sowohl Martha Corey als auch Giles Corey waren 1692 Mitglieder der Kirche, obwohl ihr Streit weithin bekannt war.

 

Giles Corey und die Hexenprozesse in Salem

Im März 1692 bestand Giles Corey darauf, an einer der Prüfungen in der Taverne von Nathaniel Ingersoll teilzunehmen. Martha Corey versuchte ihn aufzuhalten und Giles erzählte anderen von dem Vorfall. Einige Tage später berichteten einige der betroffenen Mädchen, dass sie Marthas Gespenst gesehen hatten.

Während des Sonntagsgottesdienstes am 20. März, mitten im Gottesdienst in der Salem Village Church, unterbrach Abigail Williams den Besuchsminister, Rev. Deodat Lawson, und behauptete, sie habe Martha Coreys Geist von ihrem Körper getrennt gesehen. Martha Corey wurde verhaftet und am nächsten Tag untersucht. Es waren so viele Zuschauer da, dass die Prüfung stattdessen in das Kirchengebäude verlegt wurde.

Am 14. April behauptete Mercy Lewis, Giles Corey sei ihr als Gespenst erschienen und habe sie gezwungen, das Buch des Teufels zu unterschreiben .

Giles Corey wurde am 18. April von George Herrick verhaftet, am selben Tag, als Bridget Bishop. Abigail Hobbs und Mary Warren verhaftet wurden. Abigail Hobbs und Mercy Lewis nannten Corey während der Prüfung am nächsten Tag vor den Richtern Jonathan Corwin und John Hathorne als Hexe.

Vor dem Gericht von Oyer und Terminer wurde Giles Corey am 9. September von Ann Putnam Jr., Mercy Lewis und Abigail Williams der Hexerei beschuldigt, basierend auf spektralen Beweisen (dass sein Gespenst oder Geist sie besuchte und angriff). Mercy Lewis beschuldigte ihn, ihr am 14. April (als Gespenst) erschienen zu sein, sie geschlagen und versucht zu haben, sie zu zwingen, ihren Namen in das Buch des Teufels zu schreiben. Ann Putnam Jr. sagte aus, dass ihr ein Geist erschienen sei und dass Corey ihn ermordet habe. Giles wurde offiziell wegen Hexerei angeklagt. Corey weigerte sich, sich unschuldig oder schuldig zu bekennen und schwieg einfach. Er erwartete wahrscheinlich, dass er, wenn er es versuchte, für schuldig befunden werden würde. und dass nach dem Gesetz, wenn er nicht plädierte, er nicht vor Gericht gestellt werden konnte. Er könnte geglaubt haben, dass das beträchtliche Vermögen, das er kürzlich seinen Schwiegersöhnen übergeben hatte, weniger gefährdet wäre, wenn er nicht vor Gericht gestellt und für schuldig befunden würde

Um ihn zum Flehen zu zwingen, wurde Corey ab dem 17. September „gedrückt“ – er musste sich nackt hinlegen, mit schweren Steinen auf einem Brett auf seinem Körper, und ihm wurde das meiste Essen und Wasser entzogen. Innerhalb von zwei Tagen forderte er auf die Aufforderung zur Einreichung eines Plädoyers „mehr Gewicht“. Richter Samuel Sewall schrieb in sein Tagebuch, dass „Giles Cory“ nach zwei Tagen dieser Behandlung starb. Richter Jonathan Corwin befahl seine Beerdigung in einem nicht gekennzeichneten Grab.

Der juristische Begriff für solche dringende Folter war „peine forte et dure“. Die Praxis war nach britischem Recht bis 1692 eingestellt worden, obwohl die Richter der Hexenprozesse in Salem dies möglicherweise nicht gewusst haben.

Da er ohne Gerichtsverfahren starb, wurde sein Land nicht beschlagnahmt. Vor seinem Tod unterzeichnete er sein Land an zwei Schwiegersöhne, William Cleaves und Jonathan Moulton. Sheriff George Corwin schaffte es, Moulton dazu zu bringen, eine Geldstrafe zu zahlen, und drohte, das Land einzunehmen, wenn er es nicht tat.

Seine Frau Martha Corey wurde am 9. September wegen Hexerei verurteilt, obwohl sie sich für unschuldig erklärt hatte, und am 22. September gehängt.

Aufgrund der früheren Überzeugung von Corey, einen Mann zu Tode geprügelt zu haben, und des unangenehmen Rufs seiner und seiner Frau könnte er als eines der „leichten Ziele“ der Ankläger angesehen werden, obwohl sie auch Vollmitglieder der Kirche waren, ein Maß für den Respekt der Gemeinschaft . Er könnte auch in die Kategorie derer fallen, die Eigentum hatten, das in Frage kommen könnte, wenn er wegen Hexerei verurteilt würde, was eine starke Motivation darstellt, ihn zu beschuldigen – obwohl seine Weigerung, sich zu plädieren, eine solche Motivation nutzlos machte.

 

Nach den Prüfungen

Im Jahr 1711 stellte ein Gesetz des Gesetzgebers von Massachusetts die Bürgerrechte vieler Opfer, einschließlich Giles Corey, wieder her und entschädigte ein
ige ihrer Erben. 1712 hob die Kirche von Salem Village die Exkommunikation von Giles Corey und Rebecca Nurse auf .

 

Henry Wadsworth Longfellow

Longfellow steckte Giles Corey die folgenden Worte in den Mund:

Ich werde nicht plädieren
Wenn ich leugne, bin ich bereits verurteilt, vor
Gerichten, wo Geister als Zeugen auftreten
und das Leben von Männern wegschwören. Wenn ich gestehe,
dann gestehe ich eine Lüge, um ein Leben zu kaufen,
das nicht Leben ist, sondern nur Tod im Leben.

 

Giles Corey im Schmelztiegel

In der fiktiven Arbeit von Arthur Millers The Crucible wurde die Figur von Giles Corey hingerichtet, weil sie sich geweigert hatte, einen Zeugen zu benennen. Giles Coreys Charakter in der dramatischen Arbeit ist eine fiktive Figur, die nur lose auf dem echten Giles Corey basiert.

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