Geschichte & Kultur

Generalmajor Gideon J. Pillow im Bürgerkrieg

 

Gideon Kissen – Frühes Leben & Karriere:

Gideon Johnson Pillow wurde am 8. Juni 1806 in Williamson Country, TN, als Sohn von Gideon und Ann Pillow geboren. Als Mitglied einer wohlhabenden und politisch verbundenen Familie erhielt Pillow eine klassische Ausbildung an örtlichen Schulen, bevor er sich an der Universität von Nashville einschrieb. Nach seinem Abschluss im Jahr 1827 las er Jura und trat drei Jahre später in die Bar ein. Pillow freundete sich mit dem zukünftigen Präsidenten James K. Polk an und heiratete am 24. Mai 1831 Mary E. Martin. Später in diesem Jahr ernannte ihn der Gouverneur von Tennessee, William Carroll, zum Generalstaatsanwalt. Pillow war an militärischen Angelegenheiten interessiert und nahm 1833 seinen Dienst in der staatlichen Miliz im Rang eines Brigadegenerals auf. Er wurde immer reicher und erweiterte seinen Landbesitz um Plantagen in Arkansas und Mississippi. 1844 nutzte Pillow seinen Einfluss, um Polk bei der Erlangung der demokratischen Nominierung zum Präsidenten von 1844 zu unterstützen.

 

Gideon Pillow – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Mit Beginn des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Mai 1846 suchte Pillow bei seinem Freund Polk eine Freiwilligenkommission. Dies wurde am 1. Juli 1846 gewährt, als er eine Ernennung zum Brigadegeneral erhielt. Pillow leitete zunächst eine Brigade in der Division von Generalmajor Robert Patterson und wurde unter Generalmajor Zachary Taylor in Nordmexiko eingesetzt. Er wurde Anfang 1847 in die Armee von Generalmajor Winfield Scott versetzt und nahm im März an der Belagerung von Veracruz teil. Als die Armee ins Landesinnere zog, zeigte Pillow in der Schlacht von Cerro Gordo persönlichen Mut, aber seine Führung erwies sich als schwach. Trotzdem wurde er im April zum Generalmajor befördert und stieg zum Divisionskommando auf. Als sich Scotts Armee Mexiko-Stadt näherte, verbesserte sich Pillows Leistung und er trug zu den Siegen bei Contreras und Churubusco bei. In diesem September spielte seine Division eine Schlüsselrolle in der Schlacht von Chapultepec und er erlitt eine schwere Wunde am linken Knöchel.

Nach Contreras und Churubusco stieß Pillow mit Scott zusammen, als dieser ihn anwies, offizielle Berichte zu korrigieren, die die Rolle, die er bei den Siegen spielte, überbetonten. Als er sich weigerte, verschlechterte er die Situation, indem er einen Brief an New Orleans Delta unter dem Namen „Leonidas“ einreichte, in dem behauptet wurde, die amerikanischen Triumphe seien ausschließlich das Ergebnis von Pillows Aktionen. Als Pillows Machenschaften nach dem Wahlkampf aufgedeckt wurden, ließ Scott ihn wegen Insubordination und Verstoßes gegen Vorschriften verhaften. Pillow beschuldigte Scott dann, Teil des Bestechungsplans zu sein, um den Krieg vorzeitig zu beenden. Als sich Pillows Fall dem Kriegsgericht zuwandte, wurde Polk beteiligt und sorgte dafür, dass er entlastet wurde. Am 20. Juli 1848 verließ Pillow den Dienst und kehrte nach Tennessee zurück. Scott schrieb in seinen Memoiren über Pillow, dass er „die einzige Person war, die ich jemals gekannt habe, die bei der Wahl zwischen Wahrheit und Falschheit, Ehrlichkeit und Unehrlichkeit völlig gleichgültig war“ und bereit war, ein „totales Opfer moralischen Charakters“ zu begehen, um seinen zu erreichen gewünschtes Ende.

 

Gideon Pillow – Die Ansätze des Bürgerkriegs:

In den 1850er Jahren arbeitete Pillow daran, seine politische Macht zu stärken. Dies führte dazu, dass er 1852 und 1856 erfolglos versuchte, die demokratische Nominierung zum Vizepräsidenten zu sichern. 1857 wurde Pillow von seinen Rivalen ausmanövriert, als er einen Sitz im US-Senat anstrebte. Während dieser Zeit freundete er sich mit Isham G. Harris an, der 1857 zum Gouverneur von Tennessee gewählt wurde. Als sich die Spannungen in den Sektionen verschlechterten, unterstützte Pillow Senator Stephen A. Douglas bei den Wahlen von 1860 aktiv mit dem Ziel, die Union zu erhalten. Nach dem Sieg von Abraham Lincoln widersetzte er sich zunächst der Sezession, unterstützte sie jedoch, da dies der Wille der Menschen in Tennessee war.

Durch seine Verbindung zu Harris wurde Pillow zum Generalmajor der Tennessee-Miliz ernannt und am 9. Mai 1861 zum Kommandeur der provisorischen Armee des Staates ernannt. Er nahm sich Zeit, um diese Streitkräfte zu mobilisieren und auszubilden, und wurde im Juli mit zur Konföderierten Armee versetzt der niedrigere Rang des Brigadegenerals. Obwohl Pillow über diese Kleinigkeit verärgert war, nahm er eine Entsendung an, um unter Generalmajor Leonidas Polk in West-Tennessee zu dienen . Im September rückte er auf Polks Befehl nach Norden in das neutrale Kentucky vor und besetzte Columbus am Mississippi. Dieser Einfall schwang Kentucky für die Dauer des Konflikts effektiv in das Lager der Union.

 

Gideon Kissen – Auf dem Feld:

Anfang November begann Brigadegeneral Ulysses S. Grant gegen die konföderierte Garnison in Belmont, MO, gegenüber von Columbus vorzugehen. Als Polk davon erfuhr, schickte er Pillow mit Verstärkung nach Belmont. In der daraus resultierenden Schlacht von Belmont gelang es Grant, die Konföderierten zurückzudrängen und ihr Lager zu verbrennen, entkam jedoch knapp, als der Feind versuchte, seine Rückzugslinie zu durchbrechen. Obwohl weitgehend nicht schlüssig, behaupteten die Konföderierten das Engagement als Sieg und Pillow erhielt den Dank des Konföderierten Kongresses. Wie in Mexiko erwies es sich als schwierig, mit ihm zu arbeiten, und er geriet bald in einen Streit mit Polk. Pillow verließ die Armee Ende Dezember abrupt und erkannte, dass er einen Fehler gemach
t hatte. Sein Rücktritt konnte von Präsident Jefferson Davis abgesagt werden.

 

Gideon Kissen – Fort Donelson:

Pillow wurde einem neuen Posten in Clarksville, TN, mit General Albert S. Johnston als Vorgesetzten zugewiesen und begann, Männer und Vorräte nach Fort Donelson weiterzuleiten. Das Fort war ein Schlüsselposten am Cumberland River und wurde von Grant zur Eroberung ins Visier genommen. Pillow befehligte kurz Fort Donelson und wurde von Brigadegeneral John B. Floyd abgelöst, der unter Präsident James Buchanan als Kriegsminister gedient hatte. Pillow war bis zum 14. Februar von Grants Armee umgeben und schlug einen Plan für den Ausbruch und die Flucht der Garnison vor. Von Floyd genehmigt, übernahm Pillow das Kommando über den linken Flügel der Armee. Am nächsten Tag gelang es den Konföderierten, eine Fluchtlinie zu eröffnen. Nachdem Pillow dies erreicht hatte, befahl er seinen Männern schockierend, in ihre Schützengräben zurückzukehren, um sie vor der Abreise wieder zu versorgen. Diese Pause ermöglichte es Grants Männern, den zuvor verlorenen Boden zurückzugewinnen.

Floyd war wütend auf Pillow wegen seiner Handlungen und sah keine andere Wahl, als sich zu ergeben. Er wollte im Norden transplantiert werden und versuchte, Gefangennahme und mögliche Verratsverfahren zu vermeiden. Er übergab das Kommando an Pillow. Mit ähnlichen Befürchtungen übertrug Pillow das Kommando an Brigadegeneral Simon B. Buckner. In dieser Nacht verließ er Fort Donelson mit dem Boot und verließ Buckner, um die Garnison am nächsten Tag abzugeben. Grant wurde von Buckner über Pillows Flucht informiert und kommentierte: „Wenn ich ihn bekommen hätte, würde ich ihn wieder gehen lassen. Er wird uns mehr Gutes tun, wenn wir euch befehlen.“

 

Gideon Pillow – Spätere Beiträge:

Obwohl Pillow angewiesen wurde, das Kommando über eine Division in der Army of Central Kentucky zu übernehmen, wurde er am 16. April von Davis wegen seiner Aktionen in Fort Donelson suspendiert. Am Rande des Geschehens trat er am 21. Oktober zurück, ließ dies jedoch aufheben, als Davis ihn am 10. Dezember wieder in Dienst stellte. Unter dem Kommando der Brigade in der Division von General Braxton Bragg in der Armee von Tennessee von Generalmajor John C. Breckinridge nahm Pillow daran teil die Schlacht am Stones River am Ende des Monats. Am 2. Januar fand ein wütender Breckinridge während eines Angriffs auf die Union-Linie Pillow, der sich hinter einem Baum versteckte, anstatt seine Männer nach vorne zu führen. Obwohl Pillow nach der Schlacht versuchte, Bragg Gunst zu verschaffen, wurde er am 16. Januar 1863 neu zugewiesen, um das Freiwilligen- und Wehrpflichtbüro der Armee zu beaufsichtigen.

Als fähiger Administrator hat Pillow in dieser neuen Rolle gute Leistungen erbracht und dazu beigetragen, die Reihen der Army of Tennessee zu füllen. Im Juni 1864 nahm er kurzzeitig das Feldkommando wieder auf, um einen Angriff gegen die Kommunikationswege von Generalmajor William T. Sherman in Lafayette, GA, zu starten. Nach dieser Anstrengung war Pillow ein erstaunlicher Misserfolg und kehrte zu seinen Rekrutierungsaufgaben zurück. Er wurde im Februar 1865 zum Generalkommissar der Gefangenen der Konföderation ernannt und blieb bis zu seiner Festnahme durch die Streitkräfte der Union am 20. April in administrativen Funktionen.

 

Gideon Pillow – Letzte Jahre:

Pillow war durch den Krieg praktisch bankrott gegangen und kehrte zur Anwaltschaft zurück. Er eröffnete mit Harris eine Firma in Memphis und suchte später bei Grant nach Stellen im öffentlichen Dienst, aber ohne Erfolg. Pillow arbeitete weiterhin als Anwalt und starb am 8. Oktober 1878 in Helena, AR, an Gelbfieber. Ursprünglich dort begraben, wurden seine sterblichen Überreste später nach Memphis zurückgebracht und auf dem Elmwood Cemetery beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.