Geschichte & Kultur

Gibbons v. Ogden, 1824 Landmark Legal Case

Der Fall Gibbons v. Ogden vor dem Obersten Gerichtshof hat wichtige Präzedenzfälle für den zwischenstaatlichen Handel geschaffen, als er 1824 entschieden wurde. Der Fall entstand aus einem Streit über frühe Dampfschiffe, die in den Gewässern von New York herumtuckern, aber die in dem Fall festgelegten Grundsätze finden bis heute Resonanz .

Die Entscheidung in der Rechtssache Gibbons gegen Ogden schuf ein bleibendes Erbe, da sie den allgemeinen Grundsatz festlegte, dass der in der Verfassung erwähnte zwischenstaatliche Handel mehr als nur den Kauf und Verkauf von Waren beinhaltete. Der Oberste Gerichtshof betrachtete den Betrieb von Dampfbooten als zwischenstaatlichen Handel und damit als Aktivitäten, die unter die Zuständigkeit der Bundesregierung fallen, und schuf einen Präzedenzfall, der sich auf viele spätere Fälle auswirken würde.

Die unmittelbare Auswirkung des Falls war, dass ein New Yorker Gesetz niedergeschlagen wurde, das einem Dampfschiffbesitzer ein Monopol einräumte. Durch die Aufhebung des Monopols wurde der Betrieb von Dampfbooten ab den 1820er Jahren zu einem wettbewerbsintensiven Geschäft.

In dieser Atmosphäre des Wettbewerbs konnte großes Vermögen gemacht werden. Und das größte amerikanische Vermögen der Mitte des 19. Jahrhunderts, der enorme Reichtum von Cornelius Vanderbilt. war auf die Entscheidung zurückzuführen, mit der das Dampfschiffmonopol in New York beseitigt wurde.

An dem richtungsweisenden Gerichtsverfahren war der junge Cornelius Vanderbilt beteiligt. Und Gibbons v. Ogden bot auch eine Plattform und einen Anlass für Daniel Webster. einen Anwalt und Politiker, dessen rednerische Fähigkeiten die amerikanische Politik jahrzehntelang beeinflussen würden.

Die beiden Männer, nach denen der Fall benannt wurde, Thomas Gibbons und Aaron Ogden, waren jedoch selbst faszinierende Charaktere. Ihre persönlichen Geschichten, zu denen gehörten, dass sie Nachbarn, Geschäftspartner und schließlich erbitterte Feinde waren, bildeten einen rauhen Hintergrund für die hochrangigen Gerichtsverfahren.

Die Bedenken der Dampfschiffbetreiber in den frühen Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts scheinen kurios und sehr weit vom modernen Leben entfernt zu sein. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1824 beeinflusst jedoch das Leben in Amerika bis heute.

 

Das Dampfschiff-Monopol

Der große Wert der Dampfkraft wurde Ende des 18. Jahrhunderts deutlich, und die Amerikaner in den 1780er Jahren arbeiteten größtenteils erfolglos daran, praktische Dampfboote zu bauen.

Robert Fulton. ein in England lebender Amerikaner, war ein Künstler, der sich mit der Gestaltung von Kanälen beschäftigte. Während einer Reise nach Frankreich war Fulton Fortschritten bei Dampfbooten ausgesetzt. Und mit der finanziellen Unterstützung des wohlhabenden amerikanischen Botschafters in Frankreich, Robert Livingston, begann Fulton 1803 mit dem Bau eines praktischen Dampfschiffes.

Livingston, einer der Gründerväter der Nation, war sehr reich und besaß umfangreiche Grundstücke. Er besaß aber auch einen weiteren Vermögenswert mit dem Potenzial, enorm wertvoll zu sein: Er hatte sich durch seine politischen Verbindungen das Recht gesichert, ein Monopol auf Dampfschiffe in den Gewässern des Staates New York zu haben. Jeder, der ein Dampfschiff betreiben wollte, musste mit Livingston zusammenarbeiten oder eine Lizenz von ihm erwerben.

Nachdem Fulton und Livingston nach Amerika zurückgekehrt waren, startete Fulton im August 1807 sein erstes praktisches Dampfschiff, The Clermont. vier Jahre nachdem er sich mit Livingston getroffen hatte. Die beiden Männer hatten bald ein florierendes Geschäft. Und nach New Yorker Recht konnte niemand Dampfboote in New Yorker Gewässern starten, um mit ihnen zu konkurrieren.

 

Konkurrenten Steam Ahead

Aaron Ogden, ein Anwalt und Veteran der Kontinentalarmee, wurde 1812 zum Gouverneur von New Jersey gewählt und versuchte, das Dampfbootmonopol durch den Kauf und Betrieb einer dampfbetriebenen Fähre herauszufordern. Sein Versuch schlug fehl. Robert Livingston war gestorben, aber seine Erben verteidigten zusammen mit Robert Fulton erfolgreich ihr Monopol vor Gericht.

Ogden, besiegt, aber immer noch glaubend, er könne einen Gewinn erzielen, erhielt eine Lizenz von der Familie Livingston und betrieb eine Dampffähre zwischen New York und New Jersey.

Ogden hatte sich mit Thomas Gibbons angefreundet, einem wohlhabenden Anwalt und Baumwollhändler aus Georgia, der nach New Jersey gezogen war. Irgendwann hatten die beiden Männer einen Streit und die Dinge wurden unerklärlich bitter.

Gibbons, der in Georgia an Duellen teilgenommen hatte , forderte Ogden 1816 zu einem Duell heraus. Die beiden Männer trafen sich nie, um Schüsse auszutauschen. Als zwei sehr verärgerte Anwälte begannen sie jedoch eine Reihe von gegensätzlichen rechtlichen Manövern gegen die Geschäftsinteressen des jeweils anderen.

Gibbons sah großes Potenzial, um Geld zu verdienen und Ogden zu schaden, und beschloss, in das Dampfschiffgeschäft einzusteigen und das Monopol herauszufordern. Er hoffte auch, seinen Gegner Ogden aus dem Geschäft zu bringen.

Ogdens Fähre, die Atalanta, wurde von einem neuen Dampfschiff, der Bellona, ​​ergänzt, die Gibbons 1818 ins Wasser setzte. Um das Boot zu steuern, hatte Gibbons Mitte zwanzig einen Bootsmann namens Cornelius Vanderbilt engagiert.

Vanderbilt wuchs in einer niederländischen Gemeinde auf Staten Island auf und begann seine Karriere als Teenager mit einem kleinen Boot namens Periauger zwischen Staten Island und Manhattan. Vanderbilt wurde schnell als jemand bekannt, der unermüdlich arbeitete. Er besaß ausgeprägte Segelkünste und verfügte über ein beeindruckendes Wissen über jede Strömung in den notorisch kniffligen Gewässern des New Yorker Hafens. Und Vanderbilt war furchtlos, wenn er unter rauen Bedingungen segelte.

Thomas Gibbons setzte Vanderbilt 1818 als Kapitän seiner neuen Fähre ein. Für Vanderbilt, der es gewohnt war, sein eigener Chef zu sein, war dies eine ungewöhnliche Situation. Aber für Gibbons zu arbeiten bedeutete, dass er viel über Dampfboote lernen konnte. Und er muss auch erkannt haben, dass er viel über das Geschäft lernen kann, wenn er beobachtet, wie Gibbons seine endlosen Kämpfe gegen Ogden führte.

1819 ging Ogden vor Gericht, um die von Gibbons betriebene Fähre zu schließen. Als Cornelius Vanderbilt von Prozessservern bedroht wurde, segelte er weiter mit der Fähre hin und her. An einigen Stellen wurde er sogar festgenommen. Mit seinen eigenen wachsenden Verbindungen in der New Yorker Politik war er im Allgemeinen in der Lage, die Anklage abzuwerfen, obwohl er eine Reihe von Geldstrafen verhängt hatte.

Während eines Jahres juristischer Auseinandersetzungen wurde der Fall zwischen Gibbons und Ogden vor den Gerichten des Staates New York verhandelt. 1820 bestätigten die New Yorker Gerichte das Dampfschiffmonopol. Gibbons wurde
befohlen, den Betrieb seiner Fähre einzustellen.

 

Der Bundesfall

Gibbons wollte natürlich nicht aufhören. Er beschloss, seinen Fall vor den Bundesgerichten anzufechten. Er hatte von der Bundesregierung eine sogenannte „Coasting“ -Lizenz erhalten. Dies erlaubte ihm, sein Boot gemäß einem Gesetz aus den frühen 1790er Jahren an den Küsten der Vereinigten Staaten zu betreiben.

Die Position von Gibbons in seinem Bundesfall wäre, dass das Bundesgesetz das Staatsrecht ersetzen sollte. Und dass die Handelsklausel gemäß Artikel 1, Abschnitt 8 der US-Verfassung dahingehend ausgelegt werden sollte, dass die Beförderung von Passagieren auf einer Fähre zwischenstaatlicher Handel war.

Gibbons suchte einen beeindruckenden Anwalt auf, um seinen Fall zu vertreten: Daniel Webster, der New England-Politiker, der als großer Redner nationalen Ruhm erlangte. Webster schien die perfekte Wahl zu sein, da er daran interessiert war, die Sache des Geschäfts im wachsenden Land voranzutreiben.

Cornelius Vanderbilt, der wegen seines schlechten Rufs als Seemann von Gibbons angeheuert worden war, meldete sich freiwillig nach Washington, um sich mit Webster und einem anderen prominenten Anwalt und Politiker, William Wirt, zu treffen.

Vanderbilt war weitgehend ungebildet, und sein ganzes Leben lang wurde er oft als ziemlich grober Charakter angesehen. Es schien also unwahrscheinlich, dass er mit Daniel Webster zu tun hatte. Vanderbilts Wunsch, in den Fall verwickelt zu werden, zeigt, dass er seine große Bedeutung für seine eigene Zukunft erkannt hat. Er muss erkannt haben, dass der Umgang mit rechtlichen Fragen ihm viel beibringen würde.

Nach einem Treffen mit Webster und Wirt blieb Vanderbilt in Washington, während der Fall zunächst an den Obersten Gerichtshof der USA ging. Zur Enttäuschung von Gibbons und Vanderbilt weigerte sich das oberste Gericht des Landes, dies aus technischen Gründen zu hören, da die Gerichte im Bundesstaat New York noch kein endgültiges Urteil gefällt hatten.

Als Vanderbilt nach New York City zurückkehrte, nahm er unter Verstoß gegen das Monopol wieder die Fähre in Betrieb, versuchte jedoch immer noch, den Behörden auszuweichen, und führte gelegentlich Streit mit ihnen vor örtlichen Gerichten.

Schließlich wurde der Fall in die Akte des Obersten Gerichtshofs aufgenommen, und es wurden Argumente angesetzt.

 

Am Obersten Gerichtshof

Anfang Februar 1824 wurde der Fall Gibbons gegen Ogden in den Kammern des Obersten Gerichtshofs diskutiert, die sich zu dieser Zeit im US-Kapitol befanden. Der Fall wurde am 13. Februar 1824 in der New York Evening Post kurz erwähnt. Aufgrund der veränderten Einstellungen in Amerika bestand tatsächlich ein erhebliches öffentliches Interesse an dem Fall.

In den frühen 1820er Jahren näherte sich die Nation ihrem 50. Jahrestag, und ein allgemeines Thema war, dass das Geschäft wuchs. In New York befand sich der Erie-Kanal im Bau, der das Land grundlegend verändern würde. An anderen Orten waren Kanäle in Betrieb, Mühlen produzierten Stoffe und frühe Fabriken produzierten eine beliebige Anzahl von Produkten.

Um den industriellen Fortschritt zu demonstrieren, den Amerika in seinen fünf Jahrzehnten der Freiheit gemacht hatte, lud die Bundesregierung sogar einen alten Freund, den Marquis de Lafayette. ein, das Land zu besuchen und alle 24 Staaten zu bereisen.

In dieser Atmosphäre des Fortschritts und des Wachstums wurde die Idee, dass ein Staat ein Gesetz schreiben könnte, das das Geschäft willkürlich einschränken könnte, als ein Problem angesehen, das gelöst werden musste.

Während der Rechtsstreit zwischen Gibbons und Ogden in einer erbitterten Rivalität zwischen zwei streitsüchtigen Anwälten konzipiert worden sein mag, war zu der Zeit klar, dass der Fall Auswirkungen auf die amerikanische Gesellschaft haben würde. Und die Öffentlichkeit schien Freihandel zu wollen, was bedeutet, dass einzelne Staaten keine Beschränkungen auferlegen sollten.

Daniel Webster argumentierte diesen Teil des Falles mit seiner üblichen Beredsamkeit. Er hielt eine Rede, die später als wichtig genug angesehen wurde, um in Anthologien seiner Schriften aufgenommen zu werden. An einem Punkt betonte Webster, es sei bekannt, warum die US-Verfassung geschrieben werden müsse, nachdem das junge Land unter den Artikeln der Konföderation auf viele Probleme gestoßen sei:

„Nur wenige Dinge sind besser bekannt als die unmittelbaren Ursachen, die zur Annahme dieser Verfassung geführt haben. und es gibt nichts, wie ich denke, klarer als das vorherrschende Motiv, den Handel zu regulieren; es vor den peinlichen und zerstörerischen Folgen zu retten, die sich aus der Gesetzgebung so vieler verschiedener Staaten ergeben, und es unter den Schutz eines einheitlichen Gesetzes zu stellen.“

In seiner leidenschaftlichen Argumentation erklärte Webster, dass die Urheber der Verfassung, wenn sie vom Handel sprachen, voll und ganz beabsichtigten, das gesamte Land als Einheit zu bezeichnen :

„Was soll geregelt werden? Nicht der Handel der einzelnen Staaten, sondern der Handel der Vereinigten Staaten. Von nun an sollte der Handel der Staaten eine Einheit sein, und das System, nach dem er existieren und regiert werden sollte, muss notwendigerweise vollständig, vollständig und einheitlich sein. Sein Charakter sollte in der Flagge beschrieben werden, die darüber wehte, E Pluribus Unum.“

Nach Websters Star-Performance sprach William Wirt auch für Gibbons und argumentierte über Monopole und Handelsrecht. Die Anwälte von Ogden sprachen sich dann für das Monopol aus.

Vielen Mitgliedern der Öffentlichkeit schien das Monopol unfair und veraltet zu sein, ein Rückfall in eine frühere Ära. In den 1820er Jahren, als das Geschäft in dem jungen Land wuchs, schien Webster die amerikanische Stimmung mit einer Rede eingefangen zu haben, die den Fortschritt hervorrief, der möglich war, als alle Staaten unter einem System einheitlicher Gesetze operierten.

 

Die wegweisende Entscheidung

Nach einigen Wochen der Spannung gab der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung am 2. März 1824 bekannt. Das Gericht stimmte mit 6: 0 ab, und die Entscheidung wurde von Chief Justice John Marshall verfasst.  Die sorgfältig begründete Entscheidung, in der Marshall der Position von Daniel Webster im Allgemeinen zustimmte, wurde umfassend veröff
entlicht, unter anderem auf der Titelseite der New York Evening Post am 8. März 1824.

Der Oberste Gerichtshof hat das Monopolgesetz für Dampfschiffe niedergeschlagen. Und es erklärte, es sei verfassungswidrig, wenn Staaten Gesetze erlassen, die den zwischenstaatlichen Handel einschränken.

Diese Entscheidung von 1824 über Dampfschiffe hat sich seitdem ausgewirkt. Da neue Technologien im Transportwesen und sogar in der Kommunikation eingeführt wurden, war dank Gibbons v. Ogden ein effizienter Betrieb über Staatsgrenzen hinweg möglich.

Eine sofortige Auswirkung war, dass Gibbons und Vanderbilt nun frei waren, ihre Dampffähre zu betreiben. Und Vanderbilt sah natürlich große Chancen und begann, seine eigenen Dampfboote zu bauen. Andere stiegen auch in den Dampfschifffahrtshandel in den Gewässern um New York ein, und innerhalb weniger Jahre gab es einen erbitterten Wettbewerb zwischen Frachtschiffen und Passagieren.

Thomas Gibbons konnte seinen Sieg nicht lange genießen, da er zwei Jahre später starb. Aber er hatte Cornelius Vanderbilt viel darüber beigebracht, wie man Geschäfte frei und rücksichtslos führt. Jahrzehnte später würde sich Vanderbilt mit den Wall Street-Betreibern Jay Gould und Jim Fisk im Kampf um die Erie Railroad verwickeln. und seine frühen Erfahrungen, Gibbons in seinem epischen Kampf mit Ogden und anderen zu beobachten, müssen ihm gute Dienste geleistet haben.

Daniel Webster wurde einer der prominentesten Politiker in Amerika, und zusammen mit Henry Clay und John C. Calhoun würden die drei als Great Triumvirate bekannten Männer  den US-Senat dominieren.

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