Tiere und Natur

Werfen Sie einen Blick auf einige Riesensäugetiere des Känozoikums

Das Wort Megafauna bedeutet „Riesentiere“. Obwohl Dinosaurier des Mesozoikums nichts anderes als Megafauna waren, wird dieses Wort häufiger auf die Riesensäugetiere (und in geringerem Maße auf die Riesenvögel und Eidechsen) angewendet, die vor 40 Millionen bis 2.000 Jahren lebten. Genauer gesagt, werden prähistorische Riesentiere. die Nachkommen von geringerer Größe beanspruchen können, wie der Riesenbiber und das Riesenfaultier, eher unter dem Dach der Megafauna platziert als nicht klassifizierbare, übergroße Tiere wie Chalicotherium oder Moropus .

Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass Säugetiere den Dinosauriern nicht „erfolgreich“ waren – sie lebten direkt neben den Tyrannosauriern, Sauropoden und Hadrosauriern des Mesozoikums, wenn auch in winzigen Paketen (die meisten Säugetiere des Mesozoikums hatten etwa die Größe von Mäusen, aber nur wenige waren vergleichbar mit riesigen Hauskatzen). Erst etwa 10 oder 15 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier entwickelten sich diese Säugetiere zu riesigen Größen, ein Prozess, der (mit zeitweiligem Aussterben, Fehlstarts und Sackgassen) bis in die letzte Eiszeit andauerte.

 

Die riesigen Säugetiere des Eozäns, Oligozäns und Miozäns

In der Epoche des Eozäns vor 56 bis 34 Millionen Jahren gab es die ersten übergroßen pflanzenfressenden Säugetiere. Der Erfolg von Coryphodon. einem halben Tonnen schweren Pflanzenfresser mit einem winzigen Gehirn in Dinosauriergröße, lässt sich aus seiner breiten Verbreitung im frühen Eozän Nordamerika und in Eurasien ableiten. Aber die Megafauna des Eozäns hat mit dem größeren Uintatherium und Arsinoitherium , dem ersten einer Reihe von -therium- Säugetieren (griechisch für „Tier“), die vage Kreuzungen zwischen Nashörnern und Nilpferden ähnelten, ihren Höhepunkt erreicht . Das Eozän brachte auch die ersten prähistorischen Pferde. Wale und Elefanten zur Welt .

Überall dort, wo Sie große, schlagfertige Pflanzenfresser finden, finden Sie auch die Fleischfresser, die dazu beitragen, ihre Population in Schach zu halten. Im Eozän wurde diese Rolle von den großen, vage Hundekreaturen besetzt, die Mesonychiden genannt werden (griechisch für „mittlere Klaue“). Der wolfsgroße Mesonyx und Hyaenodon werden oft als Vorfahren von Hunden angesehen (obwohl er einen anderen Zweig der Säugetierentwicklung besetzte), aber der König der Mesonychiden war der gigantische Andrewsarchus. mit einer Länge von 13 Fuß und einem Gewicht von einer Tonne der größte Fleischfresser auf der Erde Säugetier, das jemals gelebt hat. Andrewsarchus wurde nur von Sarkastodon – ja , das ist sein richtiger Name – und dem viel späteren Megistotherium in seiner Größe konkurriert .

Das Grundmuster, das während des Eozäns festgelegt wurde – große, stumme, pflanzenfressende Säugetiere, die von kleineren, aber geschickteren Fleischfressern gejagt wurden – , blieb vor 33 bis 5 Millionen Jahren im Oligozän und Miozän bestehen. Die Besetzung der Charaktere war etwas seltsam und zeigte solche Brontotheren („Donnertiere“) wie das gigantische, hippoähnliche Brontotherium und Embolotherium sowie schwer zu klassifizierende Monster wie Indricotherium. die aussahen (und sich wahrscheinlich benahmen) Kreuzung zwischen einem Pferd, einem Gorilla und einem Nashorn. Indricotherium (auch als Paraceratherium bekannt ), das größte Nicht-Dinosaurier-Landtier, das je gelebt hat, wog zwischen 15 und 33 Tonnen und machte Erwachsene so ziemlich immun gegen das Raubtier zeitgenössischer Säbelzahnkatzen .

 

Die Megafauna des Pliozäns und des Pleistozäns

Riesensäugetiere wie Indricotherium und Uintatherium fanden in der Öffentlichkeit weniger Resonanz als die bekanntere Megafauna des Pliozäns und des Pleistozäns. Hier begegnen wir faszinierenden Tieren wie Castoroides (Riesenbiber) und Co
elodonta
( Wollnashorn ), ganz zu schweigen von Mammuts, Mastodons, dem als Aueroch bekannten Riesenviehvorfahren. dem Riesenhirsch Megaloceros. dem Höhlenbären und dem größten Säbelbären Zahnkatze von allen, Smilodon. Warum sind diese Tiere so komisch geworden? Vielleicht ist eine bessere Frage, warum ihre Nachkommen so klein sind – schließlich sind schlanke Biber, Faultiere und Katzen eine relativ junge Entwicklung. Es kann etwas mit dem prähistorischen Klima oder einem seltsamen Gleichgewicht zwischen Raubtieren und Beute zu tun haben.

Keine Diskussion über die prähistorische Megafauna wäre vollständig ohne einen Exkurs über Südamerika und Australien, Inselkontinente, die ihre eigene seltsame Anzahl riesiger Säugetiere inkubierten (bis Südamerika vor etwa drei Millionen Jahren vollständig von Nordamerika abgeschnitten war). Südamerika war die Heimat des drei Tonnen schweren Megatheriums (riesiges Bodenfaultier) sowie bizarrer Bestien wie Glyptodon (ein prähistorisches Gürteltier von der Größe eines Volkswagen Bug) und Macrauchenia , die am besten als mit einem gekreuztes Pferd beschrieben werden können Kamel mit einem Elefanten gekreuzt.

Australien hatte vor Millionen von Jahren wie heute die seltsamste Auswahl an riesigen Wildtieren auf dem Planeten, darunter Diprotodon ( Riesenwombat ), Procoptodon (Riesenkänguru mit kurzem Gesicht) und Thylacoleo (Beutellöwe) sowie nicht-Säugetier-Megafauna wie Bullockornis ( besser bekannt als die Dämonenente des Untergangs), die Riesenschildkröte Meiolania und die Riesenmonitoreidechse Megalania (das größte Landreptil seit dem Aussterben der Dinosaurier).

 

Das Aussterben der Riesensäugetiere

Obwohl Elefanten, Nashörner und verschiedene große Säugetiere noch heute bei uns sind, starb der größte Teil der Megafauna der Welt vor 50.000 bis 2.000 Jahren ab, ein längerer Tod, der als quaternäres Aussterben bekannt ist. Wissenschaftler weisen auf zwei Hauptschuldige hin: erstens den globalen Temperaturabfall durch die letzte Eiszeit, in der viele große Tiere verhungerten (Pflanzenfresser aufgrund des Mangels an ihren üblichen Pflanzen, Fleischfresser aufgrund des Mangels an Pflanzenfressern) und zweitens den Anstieg der gefährlichsten Säugetiere von allen – Menschen.

Es ist immer noch unklar, inwieweit die Wollmammuts. Riesenfaultiere und andere Säugetiere des späten Pleistozäns der Jagd durch frühe Menschen erlegen sind – dies ist in isolierten Umgebungen wie Australien leichter vorstellbar als in ganz Eurasien. Einige Experten wurden beschuldigt, die Auswirkungen der menschlichen Jagd überbewertet zu haben, während andere (möglicherweise im Hinblick auf gefährdete Tiere heute) beschuldigt wurden, die Anzahl der Mastodons, die der durchschnittliche Steinzeitstamm zu Tode schlagen könnte, unterzählt zu haben. Bis weitere Beweise vorliegen, werden wir es möglicherweise nie genau wissen.

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