Sozialwissenschaften

Bodenfaultiere – Ein Überlebender des Megafaunal-Aussterbens

Riesengrundfaultier ( Megatheriinae ) ist der gebräuchliche Name für mehrere Arten von Säugetieren mit großem Körper (Megafauna), die sich ausschließlich auf den amerikanischen Kontinenten entwickelt haben und dort lebten. Die Superordnung Xenarthrans. zu der Ameisenbären und Gürteltiere gehören – entstand während des Oligozäns (vor 34 bis 23 Millionen Jahren) in Patagonien und wurde dann in ganz Südamerika diversifiziert und verteilt. Die ersten riesigen Bodenfaultiere tauchten in Südamerika mindestens so lange auf, wie das späte Miozän (Friasian, 23-5 mya) und das späte Pliozän (Blancan, ca. 5,3-2,6 mya) in Nordamerika ankamen. Die meisten großen Formen starben im späten Pleistozän aus, obwohl kürzlich vor 5.000 Jahren in Mittelamerika Hinweise auf das Überleben von Bodenfaultieren gefunden wurden.

Es gibt neun Arten (und bis zu 19 Gattungen) von Riesenfaultieren, die aus vier Familien bekannt sind: Megatheriidae (Megatheriinae); Mylodontidae (Mylodontinae und Scelidotheriinae), Nothrotheriidae und Megalonychidae. Präpleistozäne Überreste sind sehr spärlich (mit Ausnahme von Eremotheriaum eomigrans ), aber es gibt viele Fossilien aus dem Pleistozän, insbesondere Megatherium americanum in Südamerika und E. laurillardi in Süd- und Nordamerika. E. laurillardi war eine große intertropische Art, die als panamaisches Riesenfaultier bekannt ist und möglicherweise bis ins späte Pleistozän überlebt hat.

 

Leben als Bodenfaultier

Bodenfaultiere waren meist Pflanzenfresser. Eine Studie an über 500 konservierten Fäkalien (Koprolithen) des Shasta-Bodenfaultiers ( Nothrotheriops shastense ) aus Rampart Cave, Arizona (Hansen) zeigt, dass sie hauptsächlich auf Wüstenglobemallow ( Sphaeralcea ambigua ), Nevada-Mormontea ( Ephedra nevadensis ) und Salzbüschen ( Atriplex spp. ) Speisten ). Eine Studie aus dem Jahr 2000 (Hofreiter und Kollegen) ergab, dass sich die Ernährung von Faultieren in und um die Gipshöhle in Nevada im Laufe der Zeit von Kiefern und Maulbeeren um 28.000 cal BP zu Kapern und Senf mit 20.000 Jahren vor Christus änderte. und zu Salzbüschen und anderen Wüstenpflanzen mit 11.000 Jahren vor Christus, ein Hinweis auf das sich ändernde Klima in der Region.

Bodenfaultiere lebten in einer Vielzahl von Ökosystemtypen, von baumlosen Buschlandschaften in Patagonien bis zu bewaldeten Tälern in North Dakota, und es scheint, dass sie in ihrer Ernährung ziemlich anpassungsfähig waren. Trotz ihrer Anpassungsfähigkeit wurden sie mit ziemlicher Sicherheit wie bei anderen megafaunalen Aussterben mit Hilfe der ersten Gruppe menschlicher Kolonisten in Amerika getötet.

 

Rangfolge nach Größe

Riesige Bodenfaultiere werden lose nach Größe eingeteilt: klein, mittel und groß. In einigen Studien scheint die Größe der verschiedenen Arten kontinuierlich und überlappend zu sein, obwohl einige jugendliche Überreste definitiv größer sind als die erwachsenen und subadulten Überreste der kleinen Gruppe. Cartell und De Iuliis argumentieren, dass der Unterschied in der Größe ein Beweis dafür ist, dass einige der Arten sexuell dimorph waren.

  • Megatherium altiplanicum (klein, Femurlänge ca. 387,5 mm oder 15 Zoll) und ca. 200 kg pro erwachsenem Individuum)
  • Megatherium sundti (mittel, Femurlänge ca. 530 mm, 20 Zoll )
  • Megatherium americanum (groß, Femurlänge zwischen 570-780 mm, 22-31 Zoll; und bis zu 3000 kg, 6600 lb pro Person)

Alle ausgestorbenen kontinentalen Gattungen waren eher „gemahlen“ als baumbewohnend, das heißt, sie lebten außerhalb von Bäumen, obwohl die einzigen Überlebenden ihre kleinen (4 bis 8 kg) Nachkommen sind, die in Bäumen leben.

 

Jüngste Überlebende

Der größte Teil der Megafauna (Säugetiere mit Körpern über 45 kg) starb am Ende des Pleistozäns nach dem Rückzug der Gletscher und etwa zur Zeit der ersten menschlichen Kolonisierung Amerikas aus. In einer Handvoll archäologischer Stätten wurden jedoch Hinweise auf das Überleben von Bodenfaultieren im späten Pleistozän gefunden, wo Untersuchungen zeigen, dass Menschen Bodenfaultiere jagten.

Eine der sehr alten Stätten, die von einigen Gelehrten als Beweis für Menschen angesehen werden, ist die Chazumba II-Stätte im mexikanischen Bundesstaat Oaxaca, die zwischen 23.000 und 27.000 Kalenderjahren BP [ cal BP. datiert ist (Viñas-Vallverdú und Kollegen). Diese Stelle enthält eine mögliche Schnittmarke – Metzgerei-Marke – auf einem riesigen Faultierknochen sowie einige Lithiken wie retuschierte Flocken, Hämmer und Ambosse.

Shasta-Bodenfaultierdung ( Nothrotheriops shastense ) wurde in mehreren Höhlen im Südwesten der Vereinigten Staaten gefunden, die erst 11.000 bis 12.100 Radiokohlenstoffjahre vor dem heutigen RCYBP datiert waren. Es gibt auch ähnliche Überlebensraten für andere Mitglieder der Nothrotheriops- Arten, die in Höhlen in Brasilien, Argentinien und Chile gefunden wurden. Die jüngsten davon sind 16.000 bis 10.200 RCYBP.

 

Solide Beweise für den menschlichen Konsum

In Campo Laborde, 9700-6750 RCYBP im Talpaque Creek, Pampean Region von Argentinien (Messineo und Politis), gibt es Hinweise auf den menschlichen Verzehr von Bodenfaultieren. Diese Stelle umfasst ein ausgedehntes Knochenbett mit über 100 Individuen von M. americanum und einer geringeren Anzahl von Glyptodons. panamaischem Hasen ( Dolichotis patagonum , Vizcacha, Pekari, Fuchs, Gürteltier, Vogel und Kamelid). Steinwerkzeuge sind in Campo Laborde re
lativ spärlich Dazu gehören jedoch ein Quarzit-Seitenschaber und eine bifaziale Projektilspitze sowie Flocken und Mikroflocken. Mehrere Faultierknochen weisen Metzgerspuren auf, und der Standort wird als ein einzelnes Ereignis interpretiert, bei dem ein einzelnes riesiges Bodenfaultier geschlachtet wird.

In North Dakota in den zentralen USA zeigen Beweise, dass Megalonyx jeffersonii , Jeffersons Bodenfaultier (erstmals 1799 vom US-Präsidenten Thomas Jefferson und seinem Arztfreund Caspar Wistar beschrieben), vom Old Crow Basin aus noch ziemlich weit über den NA-Kontinent verbreitet war in Alaska bis Südmexiko und von Küste zu Küste etwa 12.000 Jahre RCYBP und kurz vor dem größten Teil des Faultiersterbens (Hoganson und McDonald).

Die jüngsten Beweise für das Überleben von Bodenfaultieren stammen von den westindischen Inseln Kuba und Hispaniola (Steadman und Kollegen). Cueva Beruvides in der kubanischen Provinz Matanzas besaß einen Humerus des größten Faultiers Westindiens, die Megalocnus rodens , datiert zwischen 7270 und 6010 v. Chr.; und die kleinere Form Parocnus brownii wurde aus der Teergrube Las Breas de San Felipe in Kuba zwischen 4.950 und 14.450 v. Chr. gemeldet. In Haiti wurden sieben Beispiele für Neocnus gefunden, die zwischen 5220 und 11.560 v. Chr. Datiert sind.

 

Quellen und weitere Informationen

 

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