Tiere und Natur

Riesiges Bodenfaultier (Megalonyx): Zahlen und Fakten

Das prototypische prähistorische Faultier, das Giant Ground Sloth (Gattungsname Megalonyx, ausgesprochen MEG-ah-LAH-nix), wurde 1797 vom zukünftigen amerikanischen Präsidenten Thomas Jefferson benannt. nachdem er einige Knochen untersucht hatte, die ihm aus einer Höhle in West Virginia zugesandt worden waren. Zu Ehren des Mannes, der es beschrieben hat, ist die berühmteste Art heute als Megalonyx jeffersoni bekannt und das Staatsfossil von West Virginia, obwohl sich die ursprünglichen Knochen derzeit an der Akademie der Naturwissenschaften in Philadelphia befinden. Es ist wichtig zu wissen, dass sich das Riesenfaultier über die Weiten des Miozäns. des Pliozäns und des Pleistozäns erstreckteNordamerika; Seine Fossilien wurden inzwischen bis nach Washington, Texas und Florida entdeckt.

 

Frühe Missverständnisse

Während wir oft hören, wie Thomas Jefferson Megalonyx nannte, sind die Geschichtsbücher nicht ganz so aktuell, wenn es um alles geht, was er an diesem prähistorischen Säugetier falsch gemacht hat. Mindestens 50 Jahre vor der Veröffentlichung von Charles Darwin ‚s über der Entstehung der Arten , Jefferson (zusammen mit den meisten anderen Naturforschern der Zeit) hatte keine Ahnung , dass die Tiere ausgestorben gehen können, und glaubte Packungen Megalonyx wurden noch den amerikanischen Westen prowling; Er ging sogar so weit, das berühmte Pionierduo Lewis und Clark zu bitten, nach Sichtungen Ausschau zu halten! Vielleicht ungeheuerlicher war, dass Jefferson auch keine Ahnung hatte, dass es sich um eine Kreatur handelte, die so exotisch war wie ein Faultier. Der Name, den er verlieh, griechisch für „Riesenkralle“, sollte das ehren, was er für einen ungewöhnlich großen Löwen hielt.

 

Eigenschaften

Wie bei anderen Megafauna- Säugetieren des späteren Känozoikums ist es immer noch ein Rätsel (obwohl es viele Theorien gibt), warum das riesige Bodenfaultier zu solch enormen Größen heranwuchs, dass einige Individuen bis zu 10 Fuß lang waren und bis zu 2.000 Pfund wogen. Abgesehen von seiner Masse zeichnete sich dieses Faultier durch seine deutlich längere Vorder- als Hinterbeine aus, ein Hinweis darauf, dass es mit seinen langen Vorderklauen reichlich Vegetation einseilte; Tatsächlich erinnerte sein Aufbau an den längst ausgestorbenen Dinosaurier Therizinosaurus. ein klassisches Beispiel für konvergente Evolution. So groß es auch war, Megalonyx war nicht das größte prähistorische Faultier, das je gelebt hat. Diese Ehre gehört dem drei Tonnen schweren Megatherium des zeitgenössischen Südamerikas. (Es wird angenommen, dass die Vorfahren von Megalonyx in Südamerika lebten und sich Millionen von Jahren vor der Entstehung der zentralamerikanischen Landenge ihren Weg nach Norden bahnten.)

Wie seine Megafauna-Säugetiere starb auch das Riesenfaultier an der Schwelle der letzten Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren aus und erlag wahrscheinlich einer Kombination aus Raubtieren durch frühe Menschen, der allmählichen Erosion seines natürlichen Lebensraums und dem Verlust seines Lebensraums gewohnte Nahrungsquellen.

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