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Entdecken Sie Mexikos riesige Kristallhöhle

Stellen Sie sich ein jenseitiges Reich vor, in dem klare, schimmernde kristalline Säulen in einer heißen und feuchten Dunkelheit leuchten. Cueva de los Cristales oder Höhle der Kristalle ist der Traum eines Geologen. Die Höhle befindet sich Hunderte von Metern unter der Erde in Naica, Mexiko. Sie ähnelt nichts anderem als einer außerirdischen Kathedrale mit einem Dach, das von riesigen Selenitkristallen gestützt wird.

 

Wie die Kristallhöhlen entdeckt wurden

Die Höhle befindet sich direkt neben einem Minenkomplex und wurde im Jahr 2000 von zwei Bergleuten namens Eloy und Javier Delgado entdeckt. Es liegt unter einer anderen kleineren Kristallhöhle, die 1910 entdeckt wurde. Andere, ähnliche Höhlen befinden sich in der Nähe: der Eispalast, die Höhle der Schwerter, das Auge der Königin und die Kerzenhöhle. Auch sie enthalten fantastisch aussehende Kristalle und Mineralablagerungen. die durch eine scheinbar magische Alchemie aus Hitze, Chemie und Geologie entstanden sind.

Wie La Cueva wurden diese Höhlen von örtlichen Bergleuten entdeckt. Die umliegende Region hat einen sehr hohen Grundwasserspiegel, und die Eigentümer der nahe gelegenen Mine Industrias Peñoles Naica mussten so viel Wasser wie möglich abpumpen, um Zugang zum Silber und anderen Mineralien der Mine zu erhalten. Das Pumpen des Wassers aus der Mine hatte zur Folge, dass auch Wasser aus den nahe gelegenen kristallinen Höhlen entfernt wurde, was den Weg für ihre Entdeckung und wissenschaftliche Erforschung ebnete.

 

Das Höhlenleben trotzt unwirtlichen, jenseitigen Bedingungen

Der Astrobiologe Dr. Penny Boston und ein Kollege untersuchen und untersuchen eine Selenitsäule in La Cueva de los Cristales auf der Suche nach eingebetteten Mikroben. Wie alle Besucher der Höhle mussten sie eine spezielle Schutzausrüstung tragen und Vorkehrungen treffen, um zu vermeiden, dass ihre Proben mit „äußeren“ Lebensformen kontaminiert werden. Europäische Weltraumorganisation 

Diese unheimlich schöne kristalline Höhle beherbergt eine tödliche Umgebung, in der die Temperatur nie unter 58 Grad Celsius fällt und die Luftfeuchtigkeit bei 99 Prozent liegt. Selbst in Schutzkleidung können Menschen den gefährlichen Bedingungen jeweils nur etwa zehn Minuten standhalten. Infolgedessen ist der Tourismus verboten; Nur Wissenschaftler haben die Höhle betreten, wobei Bergleute als Führer fungierten.

Die Selenitnadeln benötigen eine warme, feuchte Umgebung, um zu überleben, und Wissenschaftler mussten sich schnell bewegen, um die Höhle zu untersuchen, solange sie zugänglich war. Mikrobiologen, die unter strengen Bedingungen arbeiteten, um eine Kontamination zu verhindern, bohrten sich in die Säulen, um Proben von Lebensformen zu erhalten, die in den in den Kristallen eingeschlossenen Flüssigkeiten vorhanden sein könnten.

Anfang 2017 berichteten Forscher, dass sie in den Kristallen ruhende Mikroben gefunden hatten. Sie waren wahrscheinlich vor mindestens 10.000 Jahren und möglicherweise schon vor 50.000 Jahren in den Kristallen gefangen gewesen. Einige in der Höhle lebende Bakterien stimmen mit keiner anderen bekannten Lebensform auf dem Planeten überein.

Obwohl die Mikroben ruhten, als die Wissenschaftler sie fanden, konnten die Forscher sie im Labor wiederbeleben, um mehr Informationen darüber zu erhalten, was sie sind und unter welchen Bedingungen sie sich in der Höhle befanden, als sie gefangen waren. Diese „Käfer“ werden als „Extremophile“ bezeichnet, da sie unter extremen Bedingungen wie Hitze, Feuchtigkeit und Chemie existieren und überleben können.

Heute, mit der Einstellung des Bergbaus, hat das Pumpen aufgehört. Durch die Überflutung sind die Kristalle vorerst erhalten geblieben, aber es wurden auch neue Organismen in die Kammer eingebracht, die der Umwelt fremd sind.

 

Wie sich die Kristalle bildeten

In der Naica-Mine gefundene Selenitkristalle bildeten sich über Hunderttausende von Jahren. Aufgabe: Houston One, Creative Commons Namensnennung, Share-Alike 2.5.   

Die Mine und die Höhle befinden sich über einer riesigen Magmakammer, die sich mehrere Meilen unter der Oberfläche erstreckt. Dieser unterirdische „Lavapool“ sendet Wärme (und gelegentliche Lavaströme) nach oben an die Oberfläche. Die darüber liegenden Gesteinsschichten sind reich an Schwefel und anderen Mineralien, die in vulkanischen Ablagerungen häufig vorkommen. Das Grundwasser in der Region ist auch reich an diesen Mineralien sowie an Schwefelionen (Sulfidionen).

Im Laufe der Zeit begannen sich Grundwasser und Süßwasser (zum Beispiel durch Regen) langsam zu vermischen. Sauerstoff aus dem Süßwasser gelangte schließlich in das Grundwasser, wo es anfing, Sulfate zu bilden. Der mineralische Gips, der zur Sulfatfamilie gehört, kristallisierte allmählich zu Selenitsäulen. die in der feuchten, heißen und feuchten Umgebung der Höhle langsam wuchsen.

Geologen schätzen, dass die Säulen in Cueva de los Cristales möglicherweise eine halbe Million Jahre gebraucht haben, um ihre derzeitige Länge von mehreren Metern zu erreichen.

 

Ähnliche fremde Umgebungen

Europa hat möglicherweise einen versteckten Ozean unter seiner eisigen Kruste. Obwohl diese unterirdische Umgebung genauso „extrem“ sein mag wie die Naica-Höhle, ist es möglich, dass auch sie Leben beherbergt. NASA

La Cueva de los Cristales ist ein gutes Beispiel für das, was manche als „fremde Umwelt“ auf der Erde bezeichnen. Wissenschaftler wissen, dass es anderswo im Sonnensystem Orte gibt, an denen extreme Temperaturen, Chemie und Luftfeuchtigkeit für das Leben möglicherweise nicht gastfreundlich ersc
heinen. Doch wie die Höhle der Kristalle zeigt, können Mikroben extreme Bedingungen überleben, beispielsweise in Wüstenregionen oder tief unter Wasser oder sogar in Gesteinen und Mineralien eingeschlossen.

Wenn sich diese sogenannten „Extremophilen. unter schwierigen Bedingungen auf unserem Planeten bilden und gedeihen können, stehen die Chancen gut, dass unter ähnlichen Bedingungen Mikroben auf anderen Welten existieren können. Dies können Mars oder Europa oder vielleicht sogar die sehr fremden Umgebungen der Wolken von Venus oder Jupiter sein.

Während die überflutete Höhle jetzt für Studienzwecke gesperrt ist, kommt eine zukünftige Erkundung nicht in Frage, sollte sie erneut abgepumpt werden. Zukünftige Wissenschaftler werden jedoch mit etwas anderen Lebensformen konfrontiert sein. Dies werden diejenigen sein, die Menschen mitgebracht haben, als sie die Höhle betraten, um ihre zuvor unberührte Umgebung zu erkunden.

 

Höhle der Kristalle Schlüsselpunkte

  • In der Cueva de los Cristales befinden sich die größten Selenitkristallsäulen der Welt. Es grenzt an eine Mine im mexikanischen Bundesstaat Chihuahua.
  • Die Kombination von Wärme, Wasser und Mineralien half diesen Säulen zu wachsen.
  • Biologen fanden alte, ruhende Organismen in den Kristallen, die keinem anderen bekannten Leben auf der Erde ähneln.

 

Quellen

  • Mexico.mx. „Naica Cave, Mexikos unterirdischer Kristallpalast.“ Mexico.mx , 15. September 2017, www.mexico.mx/de/articles/naica-cave-mexico-undergroudn-crystals.
  • „Penelope Boston: Lehren aus dem Leben in einer Höhle.“ Gentechnisch veränderte Pflanzen an der Nationalen Akademie der Wissenschaften , nas-sites.org/bioinspired/featured-scientists/penelope-boston-lessons-from-life-in-a-cave/.
  • „Die größten Kristalle der Welt wachsen in einer Höhle in Mexiko.“ Travel Leisure , www.travelandleisure.com/trip-ideas/nature-travel/cave-mexico-largest-collection-crystals.
  • „Seltsames Leben in riesigen unterirdischen Kristallen gefangen.“ National Geographic , National Geographic Society, 17. Februar 2017, news.nationalgeographic.com/2017/02/crystal-caves-mine-microbes-mexico-boston-aaas-aliens-science/.

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