Geschichte & Kultur

Das Leben von Gertrude Bell, englische Entdeckerin im Irak

Gertrude Bell (14. Juli 1868 – 12. Juli 1926) war eine britische Schriftstellerin, Politikerin und Archäologin, deren Wissen und Reisen im Nahen Osten sie zu einer wertvollen und einflussreichen Person in der britischen Verwaltung der Region machten. Im Gegensatz zu vielen ihrer Landsleute wurde sie von den Einheimischen im Irak, in Jordanien und in anderen Ländern mit großem Respekt betrachtet.

Schnelle Fakten: Gertrude Bell

  • Voller Name: Gertrude Margaret Lowthian Bell
  • Bekannt für : Archäologin und Historikerin, die bedeutende Kenntnisse des Nahen Ostens erlangte und die Region nach dem Ersten Weltkrieg mitgestaltete. Sie war besonders einflussreich bei der Schaffung des Staates Irak.
  • Geboren : 14. Juli 1868 in Washington New Hall, Grafschaft Durham, England
  • Gestorben : 12. Juli 1926 in Bagdad, Irak
  • Eltern: Sir Hugh Bell und Mary Bell
  • Ehrungen : Orden des britischen Empire; Namensgeber des Berges Gertrudspitze und der Wildbienengattung  Belliturgula

 

Frühen Lebensjahren

Gertrude Bell wurde in Washington, England, im Nordosten von Durham geboren. Ihr Vater war Sir Hugh Bell, ein Baron, der Sheriff und Friedensrichter war, bevor er sich dem Familienunternehmen Bell Brothers anschloss und den Ruf eines fortschrittlichen und fürsorglichen Chefs erlangte. Ihre Mutter Mary Shield Bell starb bei der Geburt eines Sohnes, Maurice, als Bell erst drei Jahre alt war. Sir Hugh heiratete vier Jahre später erneut nach Florence Olliffe. Bells Familie war reich und einflussreich; Ihr Großvater war Eisenmeister und Politiker Sir Isaac Lowthian Bell.

Als Dramatikerin und Kinderbuchautorin hatte ihre Stiefmutter einen großen Einfluss auf Bells frühes Leben. Sie unterrichtete Bell Etikette und Anstand, förderte aber auch ihre intellektuelle Neugier und soziale Verantwortung. Bell war gut ausgebildet und besuchte zuerst das Queen’s College, dann Lady Margaret Hall an der Universität Oxford. Trotz der Einschränkungen für Studentinnen schloss Bell in nur zwei Jahren mit erstklassigen Ehrungen ab und wurde eine der ersten beiden Oxford-Frauen, die diese Ehrungen mit einem Abschluss in moderner Geschichte erreichten (die andere war ihre Klassenkameradin Alice Greenwood).

 

Weltreisen

Nach Abschluss ihres Studiums begann Bell 1892 ihre Reise und reiste zunächst nach Persien. um ihren Onkel Sir Frank Lascelles zu besuchen, der dort Minister in der Botschaft war. Nur zwei Jahre später veröffentlichte sie ihr erstes Buch, Persian Pictures , das diese Reisen beschreibt. Für Bell war dies erst der Beginn eines über zehnjährigen ausgedehnten Reisens.

Bell wurde schnell zu einem guten Abenteurer, ging in der Schweiz Bergsteigen und sprach fließend mehrere Sprachen, darunter Französisch, Deutsch, Persisch und Arabisch (plus Kenntnisse in Italienisch und Türkisch). Sie entwickelte eine Leidenschaft für Archäologie und setzte ihr Interesse an moderner Geschichte und Völkern fort. 1899 kehrte sie in den Nahen Osten zurück, besuchte Palästina und Syrien und hielt in den historischen Städten Jerusalem und Damaskus an. Auf ihren Reisen lernte sie die Menschen in der Region kennen.

Bell reiste nicht nur einfach, sondern setzte auch einige ihrer gewagteren Expeditionen fort. Sie bestieg den Mont Blanc, den höchsten Gipfel der Alpen, und hatte sogar einen Gipfel, die Gertrudspitze, die 1901 nach ihr benannt wurde. Im Laufe von mehr als einem Jahrzehnt verbrachte sie auch viel Zeit auf der Arabischen Halbinsel.

Der König von Saudi-Arabien, Ibn Saud, trifft den britischen Diplomaten Sir Percy Cox und die politische Beraterin Gertrude Bell in Basra, Mesopotamien. Die LIFE Bildersammlung / Getty Images

Bell heiratete nie oder hatte keine Kinder und hatte nur wenige bekannte romantische Bindungen. Nachdem sie den Administrator Sir Frank Swettenham bei einem Besuch in Singapur getroffen hatte, führte sie trotz ihres Altersunterschieds von 18 Jahren einen Briefwechsel mit ihm. Sie hatten eine kurze Affäre im Jahr 1904 nach seiner Rückkehr nach England. Noch wichtiger ist, dass sie von 1913 bis 1915 leidenschaftliche Liebesbriefe mit Oberstleutnant Charles Doughty-Wylie austauschte, einem Armeeoffizier, der bereits verheiratet war. Ihre Affäre blieb unvollendet, und nach seinem Tod in Aktion im Jahr 1915 hatte sie keine anderen bekannten Romanzen.

 

Archäologe im Nahen Osten

1907 begann Bell mit dem Archäologen und Gelehrten Sir William M. Ramsay zu arbeiten. Sie arbeiteten an Ausgrabungen in der heutigen Türkei sowie an der Entdeckung eines Feldes antiker Ruinen im Norden Syriens. Zwei Jahre später verlagerte sie ihren Fokus nach Mesopotamien und besuchte und studierte die Ruinen antiker Städte. 1913 reiste sie als zweite ausländische Frau nach Ha’li, einer notorisch instabilen und gefährlichen Stadt in Saudi-Arabien.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, versuchte Bell, eine Stelle im Nahen Osten zu bekommen, wurde jedoch abgelehnt. Stattdessen meldete sie sich freiwillig beim Roten Kreuz. Der britische Geheimdienst brauchte jedoch bald ihr Fachwissen in der Region, um Soldaten durch die Wüste zu bringen. Während ihrer Expeditionen knüpfte sie enge Beziehungen zu Einheimischen und Stammesführern. Von dort aus gewann Bell einen bemerkenswerten Einfluss auf die Gestaltung der britischen Politik in der Region.

Bell wurde die einzige politische Offizierin der britischen Streitkräfte und in Gebiete geschickt, in denen ihr Fachwissen benötigt wurde. Während dieser Zeit erlebte sie auch die Schrecken des Völkermords an den Armeniern und schrieb darüber in ihren damaligen Berichten.

Die Delegierten der Mespot-Kommission auf der Konferenz in Kairo. Die Gruppe wurde von Kolonialsekretär Winston Churchill gegründet, um die Zukunft der arabischen Nationen zu diskutieren. Gertrude Bell links, zweite Reihe. Corbis Historische / Getty Images

 

Politische Karriere

Nachdem die britischen Streitkräfte 1917 Bagdad erobert hatten, erhielt Bell den Titel eines orientalischen Sekretärs und wurde beauftragt, bei der Umstrukturierung des Gebiets zu helfen, das zuvor das Osmanische Reich gewesen war. Ihr Fokus lag insbesondere auf der Neuschöpfung des Irak. In ihrem Bericht „Selbstbestimmung in Mesopotamien“ legte sie ihre Ideen dar, wie die neue Führung funktionieren sollte, basierend auf ihren Erfahrungen in der Region und mit ihren Menschen. Leider glaubte der britische Kommissar Arnold Wilson, dass die arabische Regierung von britischen Beamten beaufsichtigt werden müsse, die die endgültige Macht innehaben würden, und viele der Empfehlungen von Bell wurden nicht umgesetzt.

Bell fuhr als orientalischer Sekretär fort, was in der Praxis bedeutete, zwischen den verschiedenen Fraktionen und Interessen zu arbeiten. Auf der Kairoer Konferenz von 1921 war sie kritisch in Diskussionen über die irakische Führung. Sie plädierte dafür, dass Faisal bin Hussein zum ersten König des Irak ernannt wird, und als er auf dem Posten eingesetzt wurde, beriet sie ihn in einer Vielzahl politischer Fragen und überwachte die Auswahl seines Kabinetts und anderer Positionen. Sie erhielt den Spitznamen „al-Khatun“ unter der arabischen Bevölkerung, was eine „Dame des Hofes“ bedeutet, die beobachtet, um dem Staat zu dienen.

Bell war auch am Zeichnen von Grenzen im Nahen Osten beteiligt; Ihre Berichte aus dieser Zeit erwiesen sich als vorausschauend, da sie die Wahrscheinlichkeit bemerkte, dass keine der möglichen Grenzen und Spaltungen alle Fraktionen befriedigen und langfristig Frieden bewahren würde. Ihre enge Beziehung zu König Faisal führte auch zur Gründung des Irakischen Archäologischen Museums und einer irakischen Basis der British School of Archaeology. Bell brachte persönlich Artefakte aus ihrer eigenen Sammlung mit und überwachte auch die Ausgrabungen. In den nächsten Jahren blieb sie ein wichtiger Teil der neuen irakischen Regierung.

 

Tod und Vermächtnis

Bell’s Arbeitsbelastung, kombiniert mit der Hitze in der Wüste und einer Reihe von Krankheiten, forderte ihren Tribut von ihrer Gesundheit. Sie litt an einer wiederkehrenden Bronchitis und begann schnell abzunehmen. 1925 kehrte sie nach England zurück, um sich neuen Problemen zu stellen. Das Vermögen ihrer Familie, das hauptsächlich aus der Industrie stammt, ging dank der kombinierten Auswirkungen von Streiks von Industriearbeitern und wirtschaftlicher Depression in ganz Europa rapide zurück . Sie erkrankte an Pleuritis und fast unmittelbar danach starb ihr Bruder Hugh an Typhus.

Am Morgen des 12. Juli 1926 entdeckte ihre Magd sie tot, anscheinend wegen einer Überdosis Schlaftabletten. Es war unklar, ob die Überdosierung versehentlich war oder nicht. Sie wurde auf dem britischen Friedhof im Bezirk Bab al-Sharji in Bagdad beigesetzt. In den Ehrungen nach ihrem Tod wurde sie von ihren britischen Kollegen sowohl für ihre Leistungen als auch für ihre Persönlichkeit gelobt und posthum mit dem Orden des britischen Empire ausgezeichnet. Unter den arabischen Gemeinden, mit denen sie zusammenarbeitete, wurde festgestellt, dass „sie eine der wenigen Vertreterinnen der Regierung Seiner Majestät war, an die sich die Araber mit etwas erinnern, das der Zuneigung ähnelt.“

 

Quellen

  • Adams, Amanda. Ladies of the Field: Frühe Archäologinnen und ihre Suche nach Abenteuern. Greystone Books Ltd, 2010.
  • Howell, Georgina. Gertrude Bell: Königin der Wüste, Gestalterin der Nationen . Farrar, Straus und Giroux, 2006.
  • Meyer, Karl E.; Brysac, Shareen B. Kingmakers: Die Erfindung des modernen Nahen Ostens . New York: WW Norton & Co., 2008.

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