Geographie

Gerrymandering – Kongressbezirke zu Volkszählungsdaten

Alle zehn Jahre nach der zehnjährigen Volkszählung wird den staatlichen Gesetzgebern der Vereinigten Staaten mitgeteilt, wie viele Vertreter ihr Staat an das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten entsenden wird. Die Vertretung im Repräsentantenhaus basiert auf der Staatsbevölkerung und es gibt insgesamt 435 Vertreter, so dass einige Staaten möglicherweise Vertreter gewinnen, während andere sie verlieren. Es liegt in der Verantwortung jedes Landtags, seinen Staat in die entsprechende Anzahl von Kongressbezirken umzuverteilen.

Da eine einzelne Partei normalerweise jeden Landtag kontrolliert, ist es im besten Interesse der an der Macht befindlichen Partei, ihren Staat neu zu verteilen, damit ihre Partei mehr Sitze im Haus hat als die Oppositionspartei. Diese Manipulation von Wahlbezirken wird als Gerrymandering bezeichnet. Gerrymandering ist zwar illegal, aber der Prozess der Änderung von Kongressbezirken zum Nutzen der an der Macht befindlichen Partei.

 

Eine kleine Geschichte

Der Begriff Gerrymandering leitet sich von Elbridge Gerry (1744-1814) ab, dem Gouverneur von Massachusetts von 1810 bis 1812. 1812 unterzeichnete Gouverneur Gerry einen Gesetzesentwurf, der seinen Staat neu verteilte, um seiner Partei, der Demokratisch-Republikanischen Partei, überwiegend zu nützen. Die Oppositionspartei, die Föderalisten, waren ziemlich verärgert.

Einer der Kongressbezirke war sehr seltsam geformt, und ein Föderalist bemerkte, dass der Bezirk wie ein Salamander aussah. „Nein“, sagte ein anderer Föderalist, „es ist ein Gerrymander.“ Der Boston Weekly Messenger brachte den Begriff „Gerrymander“ in die gebräuchliche Verwendung, als er anschließend einen redaktionellen Cartoon druckte, der den betreffenden Bezirk mit Kopf, Armen und Schwanz eines Monsters zeigte, und die Kreatur als Gerrymander bezeichnete.

Gouverneur Gerry wurde von 1813 bis zu seinem Tod ein Jahr später Vizepräsident unter James Madison. Gerry war der zweite Vizepräsident, der im Amt starb.

Gerrymandering, das vor der Münzprägung des Namens stattgefunden hatte und danach viele Jahrzehnte andauerte, wurde mehrfach vor Bundesgerichten angefochten und gesetzlich abgelehnt. Im Jahr 1842 forderte das Neuaufteilungsgesetz, dass Kongressbezirke zusammenhängend und kompakt sein müssen. 1962 entschied der Oberste Gerichtshof, dass Bezirke dem Prinzip „ein Mann, eine Stimme“ folgen und faire Grenzen und eine angemessene Bevölkerungsmischung haben müssen. Zuletzt entschied der Oberste Gerichtshof 1985, dass die Manipulation von Bezirksgrenzen, um einer politischen Partei einen Vorteil zu verschaffen, verfassungswidrig sei.

 

Drei Methoden

Es gibt drei Techniken, mit denen Distrikte gerrymander werden. Alle beinhalten die Schaffung von Distrikten, die das Ziel haben, einen bestimmten Prozentsatz der Wähler einer politischen Partei zu erfassen.

  • Die erste Methode wird als „Überstimme“ bezeichnet. Es ist ein Versuch, die Stimmrechte der Opposition auf wenige Bezirke zu konzentrieren, um die Macht der Oppositionspartei außerhalb der Bezirke zu verwässern, in denen eine überwältigende Mehrheit der Wähler der Opposition vertreten ist.
  • Die zweite Methode ist als „verschwendete Abstimmung“ bekannt. Diese Methode des Gerrymandering beinhaltet die Verwässerung der Stimmrechte der Opposition in vielen Distrikten, um zu verhindern, dass die Opposition in so vielen Distrikten wie möglich die Mehrheit hat.
  • Schließlich beinhaltet die „gestapelte“ Methode das Zeichnen bizarrer Grenzen, um die Macht der Mehrheitspartei zu konzentrieren, indem entfernte Gebiete zu bestimmten Distrikten mit Machtpartei verknüpft werden.

 

Wenn es fertig ist

Der Prozess der Neuverteilung (um die 435 Sitze im Repräsentantenhaus in die fünfzig Staaten aufzuteilen) findet kurz nach jeder zehnjährigen Volkszählung statt (die nächste wird 2020 sein). Da der Hauptzweck der Volkszählung darin besteht, die Anzahl der Einwohner der Vereinigten Staaten zu Repräsentationszwecken zu zählen, besteht die höchste Priorität des Census Bureau darin, Daten für die Umverteilung bereitzustellen. Grunddaten müssen den Staaten innerhalb eines Jahres nach der Volkszählung – 1. April 2021 – zur Verfügung gestellt werden.

Computer und GIS wurden in der Volkszählung von 1990, 2000 und 2010 von den Staaten verwendet, um die Umverteilung so fair wie möglich zu gestalten. Trotz des Einsatzes von Computern steht die Politik im Weg und viele Umstrukturierungspläne werden vor Gericht angefochten, wobei Vorwürfe wegen rassistischer Gerrymandering herumgeworfen werden. Wir werden sicherlich nicht erwarten, dass die Vorwürfe des Gerrymandering bald verschwinden.

Die Redistricting- Site des US Census Bureau bietet zusätzliche Informationen zu ihrem Programm.

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