Geschichte & Kultur

Deutsche in der amerikanischen Revolution

Als Großbritannien während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges gegen seine amerikanischen Rebellenkolonisten kämpfte. bemühte es sich, Truppen für alle Theater bereitzustellen, in denen es tätig war. Der Druck Frankreichs und Spaniens dehnte die kleine und unterstrapazierte britische Armee aus, und als die Rekruten Zeit brauchten, um es zu versuchen, wurde dies erzwungen die Regierung, verschiedene Quellen von Männern zu erkunden. Im achtzehnten Jahrhundert war es üblich, dass „Hilfstruppen“ eines Staates gegen Bezahlung für einen anderen kämpften, und die Briten hatten in der Vergangenheit solche Vereinbarungen in großem Umfang genutzt. Nach dem Versuch, 20.000 russische Truppen zu sichern, scheiterte eine Alternative darin, Deutsche einzusetzen.

 

Deutsche Hilfskräfte

Großbritannien hatte Erfahrung im Einsatz von Truppen aus den vielen verschiedenen deutschen Staaten, insbesondere beim Aufbau der anglo-hannoverschen Armee während des Siebenjährigen Krieges. Zunächst wurden Truppen aus Hannover, die durch die Blutlinie ihres Königs mit Großbritannien verbunden waren, auf den Mittelmeerinseln eingesetzt, damit ihre Garnisonen regulärer Truppen nach Amerika gehen konnten. Bis Ende 1776 hatte Großbritannien mit sechs deutschen Staaten Vereinbarungen über die Bereitstellung von Hilfskräften getroffen, und da die meisten aus Hessen-Kassel stammten, wurden sie häufig massenhaft als Hessen bezeichnet, obwohl sie aus ganz Deutschland rekrutiert wurden. Fast 30.000 Deutsche dienten während des Krieges auf diese Weise, darunter sowohl normale Linienregimenter als auch die Elite und oft gefragte Jägers. Während des Krieges waren zwischen 33 und 37% der britischen Arbeitskräfte in den USA Deutsche. In seiner Analyse der militärischen Seite des Krieges bezeichnete Middlekauff die Möglichkeit, dass Großbritannien den Krieg ohne Deutsche führt, als „undenkbar“.

Die deutschen Truppen waren sehr effektiv und fähig. Ein britischer Befehlshaber sagte, die Truppen aus Hessen-Hanau seien im Grunde genommen nicht auf den Krieg vorbereitet, während die Jäger von den Rebellen gefürchtet und von den Briten gelobt würden. Die Plünderungsaktionen einiger Deutscher, die es den ebenfalls geplünderten Rebellen ermöglichten, einen großen Propaganda-Putsch durchzuführen, der jahrhundertelang zu Übertreibungen führte, verstärkten jedoch die beträchtliche Zahl von Briten und Amerikanern, die sich über den Einsatz von Söldnern ärgerten. Die amerikanische Wut auf die Briten, Söldner herbeigeführt zu haben, spiegelte sich in Jeffersons erstem Entwurf der Unabhängigkeitserklärung wider: „Auch zu diesem Zeitpunkt gestatten sie ihrem Obersten Richter, nicht nur Soldaten unseres gemeinsamen Blutes, sondern auch schottische und ausländische Söldner zur Invasion zu schicken und zerstöre uns. “ Trotzdem versuchten die Rebellen häufig, die Deutschen zum Überlaufen zu überreden, und boten ihnen sogar Land an.

 

Die Deutschen im Krieg

Der Feldzug von 1776, dem Jahr, in dem die Deutschen ankamen, fasst die deutsche Erfahrung zusammen: Erfolgreich in Schlachten um New York, aber berüchtigt als Misserfolg für ihren Verlust in der Schlacht von Trenton. als Washington nach dem Sieg des deutschen Kommandanten einen Sieg errang, der für die Moral der Rebellen von entscheidender Bedeutung war vernachlässigt, um Verteidigungen aufzubauen. Tatsächlich kämpften die Deutschen während des Krieges an vielen Orten in den USA, obwohl später die Tendenz bestand, sie als Garnisonen auszuschließen oder nur Truppen zu überfallen. Sie werden hauptsächlich zu Unrecht für Trenton und den Angriff auf das Fort in Redbank im Jahr 1777 in Erinnerung gerufen, der aufgrund einer Mischung aus Ehrgeiz und fehlerhafter Intelligenz fehlschlug. In der Tat hat Atwood Redwood als den Punkt identifiziert, an dem die deutsche Begeisterung für den Krieg nachließ. Die Deutschen waren in den frühen Feldzügen in New York anwesend, und sie waren auch am Ende in Yorktown anwesend.

Interessanterweise riet Lord Barrington dem britischen König einmal, Prinz Ferdinand von Braunschweig, dem Kommandeur der anglo-hannoverschen Armee des Siebenjährigen Krieges, den Posten des Oberbefehlshabers anzubieten. Dies wurde taktvoll abgelehnt.

 

Deutsche unter den Rebellen

Unter vielen anderen Nationalitäten befanden sich Deutsche auf der Seite der Rebellen. Einige von ihnen waren Ausländer, die sich als Einzelpersonen oder kleine Gruppen freiwillig gemeldet hatten. Eine bemerkenswerte Figur war ein buccaneering Söldner und preußischer Bohrmeister – Preußen galt als eine der führenden europäischen Armeen -, der mit den kontinentalen Streitkräften zusammenarbeitete. Er war (amerikanischer) Generalmajor von Steuben. Zur französischen Armee, die unter Rochambeau landete, gehörte außerdem eine deutsche Einheit, das Royal Deux-Ponts Regiment, das geschickt wurde, um Deserteure von den britischen Söldnern anzuziehen.

Zu den amerikanischen Kolonisten gehörten viele Deutsche, von denen viele ursprünglich von William Penn ermutigt worden waren, Pennsylvania zu besiedeln, als er absichtlich versuchte, Europäer anzuziehen, die sich verfolgt fühlten. Bis 1775 hatten mindestens 100.000 Deutsche die Kolonien betreten, was einem Drittel von Pennsylvania entspricht. Diese Statistik wird von Middlekauff zitiert, der so sehr an ihre Fähigkeiten glaubte, dass er sie als „die besten Bauern in den Kolonien“ bezeichnete. Viele Deutsche versuchten jedoch, den Dienst im Krieg zu vermeiden – einige unterstützten sogar den verursachten Loyalisten -, aber Hibbert ist in der Lage um sich auf eine Einheit deutscher Einwanderer zu beziehen, die in Trenton für die US-Streitkräfte kämpften – während Atwood berichtet, dass „die Truppen von Steuben und Mühlenberg in der amerikanischen Armee“ in Yorktown Deutsche waren.
Quellen: 
Kennett,  Die französischen Streitkräfte in Amerika, 1780–1783 , p. 22-23
Hibbert, Rotmäntel und Rebellen, p. 148
Atwood, die Hessen, p. 142
Marston,  Die amerikanische Revolution , p. 20
Atwood,  Die Hessen , p. 257
Middlekauff,  The Glorious Cause , p. 62
Middlekauff,  The Glorious Cause , p. 335
Middlekauff, The Glorious Cause , p. 34-5

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