Geschichte & Kultur

Die unerwartete Präsidentschaft von Gerald R. Ford

Vizepräsident oder Präsident der Vereinigten Staaten zu werden, ist keine Kleinigkeit. Aber zwischen 1973 und 1977 tat Gerald R. Ford beides – ohne jemals eine einzige Stimme zu bekommen. Wie hat er das gemacht?

In den frühen 1950er Jahren, als Michigans Führer der Republikanischen Partei ihn aufforderten, für den  US-Senat  zu kandidieren – allgemein als nächster Schritt zur Präsidentschaft angesehen -, lehnte Ford ab und erklärte, sein Ziel sei es,  Sprecher des Hauses zu werden. eine Position, die er als „die ultimative“ bezeichnete Leistung“zu der Zeit.„ Dort oben zu sitzen und der Chef von 434 anderen Menschen zu sein und neben der Leistung die Verantwortung zu haben, zu versuchen, die größte gesetzgebende Körperschaft in der Geschichte der Menschheit zu leiten“, sagte Ford,„ ich Ich glaube, ich habe diesen Ehrgeiz innerhalb von ein oder zwei Jahren, nachdem ich im Repräsentantenhaus war, erreicht.“

Aber nach über einem Jahrzehnt, in dem er sein Bestes gegeben hatte, wurde Ford immer wieder nicht als Redner ausgewählt. Schließlich versprach er seiner Frau Betty, dass er sich 1976 aus dem Kongress und dem politischen Leben zurückziehen würde, wenn ihm die Sprecherschaft 1974 wieder entgehen würde.

Aber weit davon entfernt, „auf die Farm zurückzukehren“, war Gerald Ford im Begriff, der erste zu sein, der sowohl als Vizepräsident als auch als Präsident der Vereinigten Staaten fungierte, ohne in eines der beiden Ämter gewählt zu werden.

 

Vizepräsident Ford

Im Oktober 1973  verbüßte Präsident  Richard M. Nixon seine zweite Amtszeit im Weißen Haus, als sein Vizepräsident Spiro Agnew zurücktrat, bevor er sich nicht gegen die Anklage wegen Steuerhinterziehung und Geldwäsche im Zusammenhang mit seiner Annahme von Bestechungsgeldern in Höhe von 29.500 US-Dollar als Gouverneur aussprach von Maryland.

Bei der erstmaligen Anwendung der Bestimmung über die Vakanz des Vizepräsidenten der  25. Änderung  der US-Verfassung ernannte Präsident Nixon den damaligen Minoritätsführer des Repräsentantenhauses, Gerald Ford, als Nachfolger von Agnew.

Am 27. November stimmte der Senat mit 92 zu 3 für die Bestätigung von Ford, und am 6. Dezember 1973 bestätigte das Haus Ford mit 387 zu 35. Eine Stunde nach der Abstimmung des Hauses wurde Ford als Vizepräsident der Vereinigten Staaten vereidigt Zustände.

Als er sich bereit erklärte, die Nominierung von Präsident Nixon anzunehmen, sagte Ford zu Betty, dass die Vizepräsidentschaft „ein schöner Abschluss“ seiner politischen Karriere sein würde. Sie wussten jedoch wenig darüber, dass Fords politische Karriere alles andere als vorbei war.

 

Die unerwartete Präsidentschaft von Gerald Ford

Als Gerald Ford sich an die Idee gewöhnte, Vizepräsident zu werden, beobachtete eine verzauberte Nation den  Watergate-Skandal  .

Während der Präsidentschaftskampagne 1972 brachen fünf Männer, die vom Nixon-Komitee zur Wiederwahl des Präsidenten angestellt wurden, angeblich in das Hauptquartier des Demokratischen Nationalkomitees im Watergate-Hotel in Washington, DC, ein. Dies war ein Versuch, Informationen über Nixons Gegner George McGovern zu stehlen .

Am 1. August 1974 besuchte der Stabschef von Präsident Nixon, Alexander Haig, nach wochenlangen Anschuldigungen und Ablehnungen Vizepräsident Ford, um ihm mitzuteilen, dass die Beweise für die „rauchende Waffe“ in Form von Nixons geheimen Watergate-Bändern freigelegt worden waren. Haig sagte Ford, dass die Gespräche auf den Bändern kaum Zweifel daran ließen, dass Präsident Nixon an der Vertuschung des Watergate-Einbruchs teilgenommen hatte, wenn nicht sogar angeordnet.

Zum Zeitpunkt von Haigs Besuch lebten Ford und seine Frau Betty noch in ihrem Vorort von Virginia, während die Residenz des Vizepräsidenten in Washington, DC, renoviert wurde. In seinen Memoiren sagte Ford später über den Tag: „Al Haig bat mich, zu mir zu kommen, um mir zu sagen, dass an einem Montag ein neues Band veröffentlicht werden würde, und er sagte, die Beweise dort seien verheerend und würden es auch sein.“ Wahrscheinlich handelt es sich entweder um eine Amtsenthebung oder um einen Rücktritt. Und er sagte: „Ich warne Sie nur, dass Sie vorbereitet sein müssen, dass sich diese Dinge dramatisch ändern und Sie Präsident werden könnten.“ Und ich sagte: ‚Betty, ich glaube nicht, dass wir jemals im Haus des Vizepräsidenten wohnen werden.‘ “

Mit seiner fast sicheren Amtsenthebung trat Präsident Nixon am 9. August 1974 zurück. Nach dem Prozess der Präsidentschaftsnachfolge wurde Vizepräsident Gerald R. Ford sofort als 38. Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt.

In einer landesweit im Fernsehen übertragenen Live-Rede aus dem Ostraum des Weißen Hauses erklärte Ford: „Ich bin mir sehr bewusst, dass Sie mich nicht durch Ihre Stimmzettel zu Ihrem Präsidenten gewählt haben, und bitte Sie daher, mich mit Ihrem Stimmzettel als Ihren Präsidenten zu bestätigen.“ Gebete. “

Präsident Ford fügte hinzu: „Meine amerikanischen Mitbürger, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert; unsere große Republik ist eine Regierung der Gesetze und nicht der Menschen. Hier herrscht das Volk. Aber es gibt eine höhere Macht durch Welchen Namen wir auch immer ehren, der nicht nur Gerechtigkeit, sondern auch Liebe, nicht nur Gerechtigkeit, sondern Barmherzigkeit bestimmt. Lassen Sie uns die goldene Regel in unserem politischen Prozess wiederherstellen und die brüderliche Liebe unsere Herzen von Misstrauen und Hass reinigen. “

Als sich der Staub gelegt hatte, hatte sich Fords Vorhersage an Betty erfüllt. Das Paar zog ins Weiße Haus, ohne jemals im Haus des Vizepräsidenten zu leben.

Als eine seiner ersten Amtshandlungen übte Präsident Ford Abschnitt 2 der 25. Änderung aus und ernannte Nelson A. Rockefeller aus New York zum Vizepräsidenten. Am 20. August 1974 stimmten beide Kongresshäuser für die Bestätigung der Nominierung, und Herr Rockefeller legte am 19. Dezember 1974 den Amtseid ab.

 

Ford entschuldigt Nixon

Am 8. September 1974 gewährte Präsident Ford dem ehemaligen Präsidenten Nixon eine uneingeschränkte und bedingungslose Begnadigung des Präsidenten, mit der er von allen Verbrechen befreit wurde, die er möglicherweise als Präsident gegen die USA begangen hatte. In einer landesweit im Fernsehen übertragenen Fernsehsendung erläuterte Ford seine Gründe für die Gewährung der umstrittenen Begnadigung und erklärte, dass die Watergate-Situation „zu einer Tragödie geworden sei, an der wir alle beteiligt waren. Es könnte weiter und weiter und weiter gehen oder jemand muss das Ende dazu schreiben. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass nur ich das kann, und wenn ich kann, muss ich.“

 

Über die 25. Änderung

Wäre dies vor der Ratifizierung des 25. Verfassungszusatzes am 10. Februar 1967 geschehen, hätten die Rücktritte von Vizepräsident Agnew und dem damaligen Präsidenten Nixon mit ziemlicher Sicherheit eine monumentale Verfassungskrise ausgelöst.

Die 25. Änderung ersetzte den Wortlaut von Artikel II Abschnitt 1 Absatz 6 der Verfassung. in dem nicht eindeutig festgelegt wurde, dass der Vizepräsident Präsident wird, wenn der Präsident stirbt, zurücktritt oder auf andere Weise handlungsunfähig wird und die Aufgaben des Amtes nicht erfüllen kann . Außerdem wurden die derzeitige Methode und Reihenfolge der Präsidentschaftsnachfolge festgelegt.

Vor der 25. Änderung gab es Vorfälle, in denen der Präsident außer Gefecht gesetzt wurde. Als beispielsweise Präsident Woodrow Wilson am 2. Oktober 1919 einen schwächenden Schlaganfall erlitt, wurde er nicht im Amt ersetzt. First Lady Edith Wilson vertuschte zusammen mit dem Arzt des Weißen Hauses, Cary T. Grayson, das Ausmaß der Behinderung von Präsident Wilson. In den nächsten 17 Monaten übte Edith Wilson tatsächlich viele Aufgaben des Präsidenten aus.

Bei 16 Gelegenheiten verzichtete die Nation auf einen Vizepräsidenten, weil der Vizepräsident gestorben war oder durch Nachfolge Präsident geworden war. Zum Beispiel gab es nach der Ermordung von Abraham Lincoln fast vier Jahre lang keinen Vizepräsidenten .

Die Ermordung von Präsident John F. Kennedy am 22. November 1963 veranlasste den Kongress, auf eine Verfassungsänderung zu drängen. Frühe, fehlerhafte Berichte, wonach auch Vizepräsident Lyndon Johnson erschossen worden war, führten zu mehreren chaotischen Stunden in der Bundesregierung.

Das Kennedy-Attentat ereignete sich so bald nach der Kubakrise und mit den Spannungen im Kalten Krieg, die immer noch auf einem Höhepunkt waren, und zwang den Kongress, eine spezifische Methode zur Bestimmung der Präsidentschaftsnachfolge zu entwickeln.

Der neue Präsident Johnson hatte mehrere gesundheitliche Probleme und die nächsten beiden Beamten für die Präsidentschaft waren der 71-jährige Sprecher des Hauses John Cormack und der 86-jährige Senatspräsident Pro Tempore Carl Hayden.

Innerhalb von drei Monaten nach Kennedys Tod verabschiedeten das Haus und der Senat eine gemeinsame Resolution, die den Staaten als 25. Änderung vorgelegt werden sollte. Am 10. Februar 1967 ratifizierten Minnesota und Nebraska als 37. und 38. Staat die Änderung und machten sie zum Gesetz des Landes.

 

Quelle

  • „Nachfolge des Präsidenten.“ Justia, 2020.

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