Geographie

Was sind geothermische Pools oder heiße Seen?

Geothermische Pools gibt es auf allen Kontinenten, einschließlich der Antarktis. Ein geothermisches Becken, auch als heißer See bekannt, entsteht, wenn das Grundwasser durch die Erdkruste geothermisch erwärmt wird.

Diese einzigartigen und spektakulären Merkmale beherbergen eine Vielzahl von Arten, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind. Darüber hinaus bieten geothermische Pools ein Füllhorn an Ökosystemgütern und -dienstleistungen wie Energie. Warmwasserquelle, gesundheitlichen Vorteilen, thermostabilen Enzymen, Tourismusstandorten und sogar Konzertorten.

 

Dominicas kochender See

Philip Dumas / Getty Images 

Der kleine Inselstaat Dominica beherbergt das zweitgrößte geothermische Becken der Welt mit dem treffenden Namen Boiling Lake. Dieser heiße See ist eigentlich eine überflutete Fumarole, eine Öffnung in der Erdkruste, die oft Dampf und schädliche Gase abgibt. Der kochende See ist nur zu Fuß in einer mühsamen, vier Meilen langen Einwegwanderung durch das Tal der Verwüstung im Mourne Trois Pitons-Nationalpark von Dominica erreichbar. Das Tal der Verwüstung ist der Friedhof eines ehemals üppigen und grünen tropischen Regenwaldes. Aufgrund eines Vulkanausbruchs von 1880 hat sich das Ökosystem des Tals dramatisch verändert und wird heute von den Besuchern als Mond- oder Marslandschaft beschrieben.

Die Fauna und Flora im Tal der Verwüstung beschränkt sich auf Gräser, Moose, Bromelien, Eidechsen, Kakerlaken, Fliegen und Ameisen. Die Artenverteilung ist sehr gering, wie in dieser extrem vulkanischen Randumgebung zu erwarten ist. Dieser See ist ein gigantischer See von 85 x 75 m und hat eine Tiefe von 10 bis 15 m . Das Wasser des Sees wird als graublau beschrieben und hält am Wasserrand einen relativ stabilen Temperaturbereich von ca. 82 bis 92 ° C (180 bis 197 ° F). Die Temperatur in der Mitte des Sees, wo das Wasser am aktivsten kocht, wurde aus Sicherheitsgründen nie gemessen. Besucher werden gewarnt, auf die rutschigen Felsen und den steilen Hang zu achten, der zum See führt.

Wie viele andere geothermische Pools auf der ganzen Welt ist der Boiling Lake eine riesige Touristenattraktion. Dominica ist auf Ökotourismus spezialisiert und somit ein perfektes Zuhause für den kochenden See. Trotz seiner körperlich und emotional anstrengenden Wanderung ist der Boiling Lake die am zweithäufigsten empfohlene Touristenattraktion in Dominica und nur ein Beispiel für die seltsame Kraft, die geothermische Pools haben, um Besucher aus aller Welt anzulocken.

 

Islands blaue Lagune

Cavan Images / Getty Images

Die Blaue Lagune ist ein weiterer geothermischer Pool, der dafür bekannt ist, Besucher aus aller Welt anzulocken. Das geothermische Spa Blue Lagoon im Südwesten Islands ist eines der beliebtesten Reiseziele Islands. Dieses luxuriöse Spa wird gelegentlich auch als einzigartiger Veranstaltungsort für Konzerte genutzt, beispielsweise für Islands berühmtes einwöchiges Musikfestival Iceland Airwaves .

Die Blaue Lagune wird aus der Wasserleistung eines nahe gelegenen Geothermiekraftwerks gespeist. Zunächst wird überhitztes Wasser mit einer sengenden Temperatur von 240 ° C aus einer Entfernung von etwa 200 Metern unter der Erdoberfläche gebohrt, um den Bürgern Islands eine Quelle für nachhaltige Energie und heißes Wasser zu bieten. Nach dem Verlassen des Kraftwerks ist das Wasser noch zu heiß, um es zu berühren. Daher wird es mit kaltem Wasser gemischt, um die Temperatur auf angenehme 37 bis 39 ° C (99 bis 102 ° F) knapp über der Körpertemperatur zu bringen.

Dieses milchig blaue Wasser ist von Natur aus reich an Algen und Mineralien wie Kieselsäure und Schwefel. Das Baden in diesen einladenden Gewässern soll gesundheitliche Vorteile wie das Reinigen, Peeling und die Pflege der Haut haben und ist besonders gut für Menschen geeignet, die an bestimmten Hautkrankheiten leiden.

 

Wyomings Grand Prismatic Pool

Ignacio Palacios / Getty Images

Diese optisch atemberaubende heiße Quelle ist das größte geothermische Becken in den Vereinigten Staaten und das drittgrößte der Welt. Der Grand Prismatic Pool befindet sich im Midway Geyser Basin des Yellowstone National Park und ist über 120 Fuß tief und hat einen Durchmesser von ungefähr 370 Fuß. Darüber hinaus stößt dieser Pool pro Minute ein immenses Volumen von 560 Gallonen mineralreichem Wasser aus.

Dieser grandiose Name bezieht sich auf die unheimlichen und prächtigen Streifen heller Farben, die in einem riesigen Regenbogen organisiert sind, der von der Mitte dieses gigantischen Pools ausstrahlt. Dieses atemberaubende Array ist das Produkt von mikrobiellen Matten. Mikrobielle Matten sind mehrschichtige Biofilme, die aus Milliarden von Mikroorganismen wie Archaeen und Bakterien sowie den schleimigen Ausscheidungen und Filamenten bestehen, die sie produzieren, um den Biofilm zusammenzuhalten. Verschiedene Arten haben aufgrund ihrer photosynthetischen Eigenschaften unterschiedliche Farben . Das Zentrum der Quelle ist zu heiß, um das Leben zu unterstützen, und daher aufgrund der Tiefe und Reinheit des Seewassers steril und in einem schönen Dunkelblau gehalten.

Mikroorganismen, die in der Lage sind, bei extremen Temperaturen zu leben, wie z. B. im Grand Prismatic Pool, sind eine Quelle für hitzebeständige Enzyme, die in eine
r äußerst wichtigen mikrobiologischen Analysetechnik namens Polymerase Chain Reaction (PCR) verwendet werden. PCR wird verwendet, um Tausende bis Millionen Kopien von DNA herzustellen.

Die PCR hat unzählige Anwendungen, einschließlich Krankheitsdiagnose, genetischer Beratung, Klonforschung für lebende und ausgestorbene Tiere, DNA-Identifizierung von Kriminellen, pharmazeutische Forschung und sogar Vaterschaftstests. Die PCR hat dank Organismen in heißen Seen das Gesicht der Mikrobiologie und die Lebensqualität des Menschen im Allgemeinen wirklich verändert .

Geothermische Pools werden auf der ganzen Welt in Form von natürlichen heißen Quellen, überfluteten Fumarolen oder künstlich gespeisten Pools gefunden. Diese einzigartigen geologischen Merkmale sind oft mineralreich und beherbergen einzigartige temperaturbeständige Mikroben. Diese heißen Seen sind für den Menschen äußerst wichtig und bieten eine Vielzahl von Ökosystemgütern und -dienstleistungen wie Touristenattraktionen, gesundheitliche Vorteile, nachhaltige Energie, eine Quelle für heißes Wasser und wahrscheinlich vor allem eine Quelle für thermostabile Enzyme, die die Verwendung von ermöglichen PCR als mikrobiologische Analysetechnik. Geothermische Becken sind ein Naturwunder, das das Leben von Menschen auf der ganzen Welt beeinflusst hat, unabhängig davon, ob man ein geothermisches Becken persönlich besucht hat oder nicht.

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