Geschichte & Kultur

Wie George Westinghouse die Elektrizität beeinflusste

George Westinghouse war ein produktiver Erfinder, der den Lauf der Geschichte beeinflusste, indem er die Verwendung von Elektrizität für Strom und Transport förderte. Er ermöglichte das Wachstum der Eisenbahnen durch seine Erfindungen. Als Industriemanager hat Westinghouse einen erheblichen Einfluss auf die Geschichte – er gründete und leitete mehr als 60 Unternehmen, um die Erfindungen seiner und anderer zu Lebzeiten zu vermarkten. Sein Elektrizitätsunternehmen wurde zu einer der größten Elektroproduktionsorganisationen in den USA, und sein Einfluss im Ausland wurde durch die vielen Unternehmen belegt, die er in anderen Ländern gründete.

 

Die frühen Jahre

George Westinghouse wurde am 6. Oktober 1846 in Central Bridge, New York, geboren und arbeitete in den Geschäften seines Vaters in Schenectady, wo sie landwirtschaftliche Maschinen herstellten. Während des Bürgerkriegs war er zwei Jahre lang als Privatmann in der Kavallerie tätig, bevor er 1864 zum stellvertretenden dritten stellvertretenden Ingenieur der Marine aufstieg. 1865 besuchte er nur drei Monate lang das College und brach es kurz nach Erhalt seines ersten Patents am 31. Oktober ab. 1865 für eine rotierende Dampfmaschine.

 

Westinghouse Erfindungen

Westinghouse erfand ein Instrument, um entgleiste Güterwagen auf Bahngleisen zu ersetzen, und gründete ein Unternehmen zur Herstellung seiner Erfindung. Im April 1869 erhielt er ein Patent für eine seiner wichtigsten Erfindungen, die Druckluftbremse. Mit diesem Gerät konnten Lokomotivingenieure erstmals Züge mit ausfallsicherer Genauigkeit anhalten. Es wurde schließlich von der Mehrheit der Eisenbahnen der Welt übernommen. Zugunfälle waren vor der Erfindung von Westinghouse häufig gewesen, da die Bremsen jedes Wagens von verschiedenen Bremsen manuell auf ein Signal des Ingenieurs betätigt werden mussten.

Westinghouse erkannte den potenziellen Gewinn der Erfindung und organisierte im Juli 1869 die Westinghouse Air Brake Company, die als deren Präsident fungierte. Er nahm weitere Änderungen an seinem Druckluftbremsendesign vor und entwickelte später das automatische Druckluftbremssystem und das Dreifachventil.

Westinghouse expandierte dann in die Eisenbahnsignalindustrie in den Vereinigten Staaten, indem es die Union Switch and Signal Company organisierte. Seine Branche wuchs, als er Unternehmen in Europa und Kanada eröffnete. Geräte, die auf seinen eigenen Erfindungen und den Patenten anderer basieren, wurden entwickelt, um die erhöhte Geschwindigkeit und Flexibilität zu steuern, die durch die Erfindung der Druckluftbremse ermöglicht wurde. Westinghouse entwickelte auch ein Gerät zur sicheren Übertragung von Erdgas.

 

Die Westinghouse Electric Company

Westinghouse erkannte früh das Potenzial für Elektrizität und gründete 1884 die Westinghouse Electric Company. Später wurde sie als Westinghouse Electric and Manufacturing Company bekannt. Er erhielt 1888 die exklusiven Rechte an den Patenten von Nikola Tesla für ein mehrphasiges Wechselstromsystem und überzeugte den Erfinder, der Westinghouse Electric Company beizutreten.

Die Öffentlichkeit lehnte die Entwicklung von Wechselstrom ab. Kritiker, darunter auch Thomas Edison. argumentierten, dass dies gefährlich und gesundheitsschädlich sei. Diese Idee wurde durchgesetzt, als New York den Einsatz von Wechselstrom für Kapitalverbrechen übernahm. Unbeeindruckt bewies Westinghouse seine Lebensfähigkeit, indem er sein Unternehmen 1893 das Beleuchtungssystem für die gesamte kolumbianische Ausstellung in Chicago entwerfen und bereitstellen ließ.

 

Das Niagara Falls Projekt

Das Unternehmen von Westinghouse nahm eine weitere industrielle Herausforderung an, als es 1893 einen Auftrag mit der Cataract Construction Company erhielt, drei riesige Generatoren zu bauen, um die Energie der Niagarafälle zu nutzen. Die Installation dieses Projekts begann im April 1895. Bis November waren alle drei Generatoren fertiggestellt. Die Ingenieure von Buffalo schlossen die Stromkreise, die den Prozess abgeschlossen hatten, um ein Jahr später Strom aus Niagara zu holen.

Die Wasserkraftentwicklung der Niagarafälle durch George Westinghouse im Jahr 1896 eröffnete die Praxis, Kraftwerke weit entfernt von Verbrauchszentren zu platzieren. Das Werk in Niagara übertrug enorme Mengen an Energie an Buffalo, das mehr als 32 km entfernt ist. Westinghouse entwickelte ein Gerät namens Transformator, um das Problem des Stromversands über große Entfernungen zu lösen.

Westinghouse demonstrierte überzeugend die allgemeine Überlegenheit der Kraftübertragung mit Elektrizität und nicht mit mechanischen Mitteln wie der Verwendung von Seilen, Hydraulikrohren oder Druckluft, die alle vorgeschlagen worden waren. Er demonstrierte die Übertragungsüberlegenheit von Wechselstrom gegenüber Gleichstrom. Niagara setzte einen zeitgemäßen Standard für die Generatorgröße und war das erste große System, das Strom aus einem Stromkreis für mehrere Endanwendungen wie Eisenbahn, Beleuchtung und Strom lieferte.

 

Die Parsons Dampfturbine

Westinghouse schrieb weitere Industriegeschichte, indem es die exklusiven Rechte zur Herstellung der Parsons-Dampfturbine in Amerika erwarb und 1905 die erste Wechselstromlokomotive einführte. Die erste größere Anwendung von Wechselstrom auf Eisenbahnsysteme wurde bei den Manhattan Elevated Railways in New York und später eingesetzt das New Yorker U-Bahn-System. Die erste einphasige Eisenbahnlokomotive wurde 1905 auf den Bahnhöfen von East Pittsburgh demonstriert. Bald darauf begann die Westinghouse Company mit der Elektrifizierung der New York, New Haven und Hartford Railroad mit dem einphasigen System zwischen Woodlawn, New York und Stamford, Connecticut.

 

Westinghouses spätere Jahre

Die verschiedenen Westinghouse-Unternehmen hatten einen Wert von etwa 120 Millionen US-Dollar und beschäftigten um die Jahrhundertwende etwa 50.000 Arbeiter. Bis 1904 besaß Westinghouse neun Produktionsunternehmen in den USA, eines in Kanada und fünf in Europa. Dann verlor Westinghouse aufgrund der finanziellen Panik von 1907 die Kontroll
e über die von ihm gegründeten Unternehmen. 1910 gründete er sein letztes großes Projekt, die Erfindung einer Druckluftfeder, um den Schock beim Autofahren zu verringern. Bis 1911 hatte er jedoch alle Verbindungen zu seinen früheren Unternehmen abgebrochen.

Westinghouse verbrachte einen Großteil seines späteren Lebens im öffentlichen Dienst und zeigte bis 1913 Anzeichen einer Herzerkrankung. Er wurde von Ärzten angewiesen, sich auszuruhen. Nachdem sich sein Gesundheitszustand und seine Krankheit auf einen Rollstuhl beschränkt hatten, starb er am 12. März 1914 mit insgesamt 361 Patenten. Sein letztes Patent wurde 1918, vier Jahre nach seinem Tod, erhalten.

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